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SALUD. Hay nueve tipos distintos de dolor crónico, según el estudio "Pain Body Map"

 


Entras tambaleándote en el hospital después de otro día de dolor que te atraviesa el cuerpo. ¿Qué es lo primero que te pregunta el médico? "¿Donde le duele?"

Es un punto de partida natural para el diagnóstico, pero parece que esta simple pregunta puede revelar mucho más de lo que imaginamos. Según un artículo publicado la semana pasada en la revista PLOS ONE , la distribución del dolor informada por un paciente es suficiente por sí sola para predecir una gran cantidad de otra información, incluida la intensidad del dolor, el impacto e incluso lo bien que le irá  meses después del tratamiento.

"La distribución del dolor en el cuerpo es un componente vital de la evaluación del dolor", explica el documento. "Utilizando un enfoque de agrupamiento jerárquico con solo las áreas de dolor reportadas por un paciente en un mapa corporal digital, encontramos múltiples subgrupos distintos de pacientes ... [con] una intensidad, calidad e impacto del dolor significativamente diferentes".

El enorme estudio, que analizó datos de casi 22.000 pacientes con dolor crónico en siete clínicas de manejo del dolor, comparó la salud, el dolor y los resultados de tres meses de los pacientes con los mapas corporales del dolor que completaron al comienzo de su tratamiento. Estos mapas corporales consistían en dos dibujos, la vista frontal y posterior de un cuerpo, divididos en 74 regiones en total, y se les pidió a los pacientes que indicaran cuál de esas regiones les estaba causando dolor.

Los nueve subgrupos de dolor, por mapa corporal. Imagen: Alter et al, PLOS ONE, 2021 CC-BY 4.0

Los investigadores encontraron que los que sufren de dolor crónico encajan en nueve grupos, con una amplia variación en características como la intensidad del dolor, el impacto en la vida del paciente, la calidad del dolor e incluso características demográficas y médicas. Por ejemplo, las pacientes femeninas y los pacientes mayores se asociaron con una mayor intensidad del dolor que otros grupos. Pero, lo que es más importante, también encontraron que estas características podían predecirse con un grado significativo de precisión con solo una pieza de información: el mapa del dolor.

"Utilizando un enfoque algorítmico, descubrimos que la forma en que un paciente informa la distribución corporal de su dolor crónico afecta a casi todos los aspectos de la experiencia del dolor, incluido lo que sucede tres meses después", dijo el equipo en un comunicado . "Esto enfatiza que el dolor crónico es un proceso de enfermedad ... [este resultado] será importante para los desarrollos futuros en el diagnóstico y el manejo personalizado del dolor".

Pero la investigación no solo reveló el valor de los mapas de dolor para el diagnóstico. El equipo también pudo extraer algunas hipótesis intrigantes a partir de los datos que recopilaron, particularmente en lo que respecta a los dos grupos de pacientes que informaron dolor crónico generalizado. Esto se asoció con ansiedad, depresión, trastornos del sueño y función física afectada, lo cual es comprensible si está viviendo su vida con dolor constante, pero el equipo también notó algo más: cuanto más extendido es el dolor de un paciente, más persistente es. Eso, se dieron cuenta, podría implicar algo importante sobre cómo el dolor afecta al cerebro.

“Se puede argumentar que los informes de dolor generalizado recopilados con mapas corporales digitales del dolor son diagnósticos de cambios fisiopatológicos en el procesamiento del dolor, ahora denominada enfermedad de 'dolor nociplástico'”, sugiere el documento. "De hecho, las quejas de dolor generalizadas son una característica central del dolor nociplástico".



Incluso más que esto, el estudio reveló que un grupo, el grupo G, con dolor de cuello, hombros y espalda baja, tuvo los peores resultados de todos los tres meses siguientes al tratamiento. Aunque estos pacientes pueden parecer similares a otros grupos con dolor localizado, el enfoque algorítmico del equipo reveló que, de hecho, comparten muchas más características de dolor con los dos grupos de dolor generalizados.

"[Es] posible que el grupo G represente una entidad clínicamente importante", escribió el equipo. “[Puede] ser una etapa temprana de generalización del dolor crónico que progresaría a un dolor más generalizado… Si el grupo G es una etapa temprana de generalización, entonces la identificación temprana puede conducir a un tratamiento más apropiado, como el que se prescribe a pacientes con dolor."

“Especulamos que los malos resultados informados por los pacientes en [el grupo G] pueden deberse a una falla en la identificación de esta etapa temprana de generalización”, sugirieron.

Porcentaje de pacientes a los 3 meses de seguimiento que autoinformaron mejoras clínicamente significativas. Alter et al, PLOS ONE, 2021  CC-BY 4.0

Si bien el estudio no puede comentar sobre la efectividad de varias terapias, simplemente no se recopilaron datos, el equipo cree que sus hallazgos tienen aplicaciones clínicas importantes.

"[La] relación definitiva entre la asignación de grupos de mapas corporales y la fisiopatología del dolor aún está por verse", advierte el documento, "[e] incluso dentro de los diagnósticos aceptados existen [diferencias] significativas en las características de los pacientes".

Sin embargo, los autores del estudio dicen, "dada su velocidad y facilidad de uso para los pacientes, predecimos que la asignación de grupos de mapas corporales será un componente útil del desarrollo de biofirmas del dolor crónico".

Más informaciónHierarchical clustering by patient-reported pain distribution alone identifies distinct chronic pain subgroups differing by pain intensity, quality, and clinical outcomes. Benedict J. Alter  ,Nathan P. Anderson ,Andrea G. Gillman,Qing Yin,Jong-Hyeon Jeong,Ajay D. Wasan. Published: August 4, 2021. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0254862

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