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SALUD. El metabolismo cambia a medida que envejecemos, pero no cuando uno piensa

 


Todo el mundo sabe que su metabolismo alcanza su punto máximo en la adolescencia, cuando está en forma, activo y sintiéndose bien. Y todo el mundo sabe que el metabolismo de una persona se ralentiza en la mediana edad, cuando nuestros cuerpos se vuelven menos energéticos. 

Su metabolismo en realidad está en su punto más alto cuando tiene 1 año, según un nuevo estudio importante que revoluciona por completo lo que se sabía sobre el gasto de energía a lo largo de la vida de una persona.

Luego, disminuye gradualmente a lo largo de la infancia y la adolescencia, hasta que alcanza un nivel sorprendentemente constante que las personas mantienen durante la edad adulta hasta que alcanzan el estado mayor, informan los investigadores en la edición del 13 de agosto de la revista Science .

"El gasto de energía es realmente estable durante la edad adulta, desde los 20 a los 60 años", dijo el investigador principal Herman Pontzer, profesor asociado de antropología evolutiva en la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte. 

Los hitos habituales asignados al desarrollo de una persona (pubertad, mediana edad, menopausia) no concuerdan con el rendimiento real del metabolismo básico de los seres humanos, dijo Rozalyn Anderson, profesora de geriatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Wisconsin, Madison y Salud pública.

"Es sorprendente", dijo Anderson. "Todo el mundo habría esperado que algo cambiara alrededor de la mediana edad, entre los 35 y los 45 años. Todos sabemos que en ese momento llegamos a la mediana edad, todo se ralentiza un poco en nuestro estilo de vida. Ciertamente no es un cambio innato del metabolismo ".

Para este estudio, un equipo internacional de científicos analizaron el promedio de calorías quemadas por aproximadamente 6.600 personas mientras realizaban su vida diaria en 29 países de todo el mundo. Las personas variaban en edad de 8 días a 95 años.

La mayoría de los estudios de metabolismo miden cuánta energía usa el cuerpo para realizar funciones vitales básicas como respirar, digerir alimentos o bombear sangre, pero eso solo representa alrededor del 50% al 70% de las calorías que los humanos queman a diario. 

No tienen en cuenta la energía que la gente gasta en moverse: limpiar la casa, pasear al perro, hacer ejercicio, incluso simplemente inquietarse. Estos estudios tampoco tienen en cuenta la energía adicional que los humanos queman simplemente por ser más grandes como adultos que cuando son niños.

A medida que las personas crecen, queman más energía. Por supuesto que sí, porque si tienes más células, entonces necesitamos más calorías.

Para dar cuenta de todo esto, los investigadores se basaron en el método de "agua doblemente etiquetada" para rastrear el gasto de energía, que se ha considerado el estándar de oro para los estudios metabólicos desde la década de 1980.

Las personas beben agua en la que los átomos de hidrógeno y oxígeno de las moléculas de agua han sido reemplazados por formas "pesadas" naturales. Luego, los análisis de orina muestran la rapidez con la que se eliminan, lo que proporciona una estimación precisa del gasto energético diario en la vida diaria normal.

La combinación de datos metabólicos de varios laboratorios en una sola base de datos les dio a los investigadores la oportunidad de tener una visión más amplia de cómo cambia la forma en que las personas queman calorías a medida que envejecen.

Resulta que los recién nacidos llegan al mundo con un metabolismo similar al de un adulto. Cuando nacen los bebés, sus cuerpos son tan activos como se esperaría que fueran si fueran adultos pequeños.

Poco después del nacimiento, el metabolismo comienza a acelerarse a medida que los bebés comienzan a crecer, triplicando su tasa de natalidad a la edad de 1 año. Sus células se ponen en marcha y su gasto de energía se dispara hasta un 50% más alto de lo que esperaríamos para el tamaño de su cuerpo, en 1 año. Eso tiene sentido, dado lo que hemos aprendido sobre el desarrollo infantil.

No solo estás aumentando de tamaño. Tu cerebro está haciendo nuevas conexiones entre las células cerebrales para ayudarte a aprender. Tu sistema inmunológico está madurando. No solo está agregando nuevas células, sino que esas células están activas de una manera diferente a la de los adultos.

Después del aumento de energía inicial de la infancia, su metabolismo se ralentiza en aproximadamente un 3% cada año hasta que llega a los 20 años, donde se estabiliza en una nueva normalidad que se mantendrá durante la edad adulta.

Aunque ocurren períodos de crecimiento acelerado en la adolescencia, los investigadores no vieron ningún aumento en las necesidades calóricas diarias de los adolescentes después de tener en cuenta el tamaño corporal.

Y luego, a los 60 años, su metabolismo comienza a disminuir a medida que sus órganos y células se vuelven cada vez menos activos. La desaceleración es gradual, solo alrededor del 0,7% anual, pero se suma. Tu gasto de energía es un 25% menor de lo que esperaríamos para el tamaño de tu cuerpo cuando tengas, digamos, 90 años.

Los resultados del estudio indican que hombres y mujeres no difirieren en absoluto, "mostrando prácticamente el mismo patrón en todas las edades".

Incluso durante el embarazo, las necesidades calóricas de una mujer no aumentaron después de tener en cuenta el peso que gana a medida que el feto crece dentro de ella, mostraron los hallazgos.

Estos hallazgos podrían terminar transformando los campos de la pediatría y la geriatría. Por ejemplo, los estudios futuros deberían tener en cuenta las diferentes velocidades a las que los cuerpos de los niños se queman a través de los alimentos y los medicamentos.

Fuente:  "Taking the long view on metabolism". Herman Pontzer, PhD, associate professor, evolutionary anthropology, Duke University, Durham, N.C.; Rozalyn Anderson, PhD, professor, geriatrics, University of Wisconsin-Madison School of Medicine and Public Health; Science, Aug. 12, 2021

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