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MEDIO AMBIENTE. Eliminar eficazmente CO2 de la atmósfera, posible pero solo complementario

 


Investigadores del Instituto Paul Scherrer PSI y ETH Zurich han investigado hasta qué punto la captura directa de dióxido de carbono (CO 2 ) del aire ambiente puede ayudar a eliminar eficazmente los gases de efecto invernadero de la atmósfera. 

El resultado: con una planificación cuidadosa, por ejemplo con respecto a la ubicación y la provisión de la energía necesaria, el CO 2 se puede eliminar de una manera climáticamente efectiva. Los investigadores han publicado ahora su análisis en la revista Environmental Science & Technology .

La captura y almacenamiento directo de carbono en el aire (DACCS) es una tecnología relativamente nueva para la eliminación de dióxido de carbono de la atmósfera. Dado que permitiría que queden atrapadas grandes cantidades de CO 2 , esta tecnología también podría reducir el efecto invernadero. 

Investigadores del Paul Scherrer Institute PSI y ETH Zurich ahora han investigado la eficacia con la que esto podría implementarse con diferentes configuraciones de sistema de un determinado proceso. Para ello, analizaron un total de cinco configuraciones diferentes para capturar CO 2 del aire y su uso en ocho ubicaciones diferentes alrededor del mundo. Un resultado: Dependiendo de la combinación de tecnología utilizada y la ubicación específica, el CO 2 se puede eliminar del aire con una efectividad de hasta el 97 por ciento.

Para separar el CO 2 de la atmósfera, primero se pasa aire sobre un llamado absorbente con la ayuda de ventiladores. Esto une el CO 2 hasta que se agota su capacidad para absorber los gases de efecto invernadero. Luego, en la segunda etapa, denominada de desorción, el CO 2 se libera de nuevo del absorbente. 

Dependiendo del absorbente, esto ocurre a temperaturas comparativamente altas de hasta 900 grados Celsius o a temperaturas bastante bajas de alrededor de 100 grados Celsius. Además de la  requerida para la producción e instalación de los equipos, el funcionamiento de los ventiladores y la generación del calor requerido producen emisiones de gases de efecto invernadero. 

Eficiencia de hasta el 97 por ciento

En su estudio, los investigadores centraron su examen en un sistema de la empresa suiza Climeworks, que trabaja con el proceso de baja temperatura. Los investigadores de PSI analizaron el uso de la tecnología en ocho ubicaciones en todo el mundo: Chile, Grecia, Jordania, México, España, Islandia, Noruega y Suiza. 

Para cada ubicación, calcularon las emisiones totales de gases de efecto invernadero durante todo el ciclo de vida de una planta. Por ejemplo, compararon la eficiencia del proceso cuando la electricidad requerida es proporcionada por  o proviene de la red eléctrica existente. Como fuentes de la energía térmica necesaria asumieron, por ejemplo, las plantas solares térmicas, el calor residual de los procesos industriales o las bombas de calor. 

Para el estudio, elaboraron cinco diseños de sistemas diferentes para el CO 2 atmosférico captura para cada uno de los ocho países. Con respecto a la eficiencia, los resultados muestran un rango enorme, del 9 al 97 por ciento, en términos de eliminación real de gases de efecto invernadero mediante el uso de DACCS.

No sustituye a la reducción de emisiones

Las tecnologías para la captura de CO 2 son simplemente complementarias a una estrategia general de descarbonización, es decir, para la reducción de emisiones de CO 2 , y no pueden reemplazarla. Sin embargo, pueden ser útiles para lograr los objetivos definidos en el Acuerdo de París sobre el cambio climático, porque ciertas emisiones, por ejemplo, de la agricultura, no se pueden evitar. Por lo tanto, un objetivo de emisiones netas cero solo puede lograrse con la ayuda de tecnologías adecuadas de emisiones negativas.

Más información: Terlouw, Tom et al, Life Cycle Assessment of Direct Air Carbon Capture and Storage with Low-Carbon Energy Sources ,Environmental Science & Technology (2021) DOI: 10.1021/acs.est.1c0326

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