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MEDIO AMBIENTE. El impacto ambiental del agua embotellada cuesta 3500 veces más que el agua del grifo

 


No importa lo entusiasta que esté por llevar una vida ecológica, es probable que a veces se produzcan compromisos. Por ejemplo, en un día caluroso, tal vez compre agua embotellada. Usted sabe que no es tan responsable como el agua del grifo, pero no puede ser mucho peor. ¿O sí puede?

Según un estudio reciente, el H2O tiene un precio elevado, y no nos referimos solo al margen de beneficioLos investigadores encontraron que el agua embotellada comprada en la tienda tiene un impacto ambiental que es miles de veces  mayor que la del grifo.

El estudio encontró que si toda Barcelona cambiara al agua embotellada del grifo, el aumento de la producción tendría un impacto 1.400 veces mayor en los ecosistemas y costaría 3.500 veces más a través de la extracción de recursos. Los investigadores también estiman que 1,43 especies se perderían anualmente en este escenario.

El consumo de agua embotellada ha aumentado considerablemente en los últimos años en todo el mundo”, explica el artículo, publicado en la revista Science of the Total Environment . “Esta tendencia global se explica en parte por factores subjetivos como la percepción del riesgo y los organolépticos [percepción sensorial del agua, por ejemplo, el gusto y el olfato], la falta de confianza en la calidad del agua del grifo público y la comercialización por parte de la industria del agua embotellada”.

Sin embargo, el consumo de agua embotellada implica impactos ambientales mucho mayores en comparación con el suministro público de agua potable.

El estudio analizó los costos y beneficios relativos de tres opciones de agua diferentes: agua embotellada, del grifo y agua del grifo filtrada. Normalmente, este tipo de análisis se divide en dos estudios separados: el impacto ambiental de una decisión y el impacto en la salud. Sin embargo, esta investigación fue diferente: el equipo examinó ambos lados de la ecuación juntos y encontró la mejor opción para ambos resultados.

“Estimamos los impactos en la salud y el medio ambiente de cuatro escenarios de agua potable para la población de Barcelona: 1) fuentes de agua potable actualmente observadas; un cambio completo a 2) agua del grifo; 3) agua embotellada; o 4) agua del grifo filtrada ”, dicen los autores del estudio.

“El escenario en el que toda la población consumió agua del grifo produjo el menor impacto ambiental sobre los ecosistemas y los recursos, mientras que el escenario en el que toda la población bebió agua embotellada produjo los mayores impactos (1400 y 3500 veces más para las especies perdidas y el uso de recursos, respectivamente). "

Un problema de salud particular para el agua del grifo era la posibilidad de exposición al trihalometano (THM). Estos compuestos son subproductos del proceso de desinfección de los suministros de agua municipales y están asociados con un mayor riesgo de cáncer de vejiga. Sin embargo, donde el agua potable pública es segura y de alta calidad, los autores argumentan que el riesgo es ampliamente superado por el alto costo ambiental del agua embotellada.

“La calidad del agua del grifo ha aumentado sustancialmente en Barcelona desde la incorporación de tratamientos avanzados en los últimos años”, dijo la primera autora Cristina Villanueva. “Si bien es cierto que el agua del grifo puede contener [THM] derivado del proceso de desinfección […] el riesgo para la salud es pequeño, especialmente cuando tenemos en cuenta los impactos generales del agua embotellada”.

Esos impactos, señala el documento, incluyen “el agotamiento de los recursos no renovables y… la emisión de contaminantes nocivos (por ejemplo, gases de efecto invernadero, material particulado) al medio ambiente”, así como los efectos bien documentados sobre la vida marina. Se han encontrado microplásticos y nanoplásticos en casi todas partes, incluso placentas humanas, y el aumento del uso de agua embotellada solo se suma al problema, explica el equipo.

Si realmente no soportas el sabor del grifo, señalan, hay una solución que es casi tan buena: filtrar el agua.

“Teniendo en cuenta los efectos ambientales y de salud, el agua del grifo es una mejor opción que el agua embotellada, porque el agua embotellada genera una gama más amplia de impactos”, explicó la coautora del estudio Cathryn Tonne.

“El agua del grifo filtrada es una buena alternativa. Aunque no teníamos suficientes datos para medir su impacto ambiental en su totalidad, sabemos que es mucho más bajo que el del agua embotellada ”.

Fuente: Health and environmental impacts of drinking water choices in Barcelona, Spain: A modelling study. Cristina Villanueva, MariannaGarfíe, CarlesMilà, SergioOlmos, CathrynTonnea. ScienceDirect. https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2021.148884

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