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HISTORIA. Cuauhtémoc, último emperador de los aztecas

 


Cuauhtémoc, el último gobernante azteca, es un poco enigma. Aunque los conquistadores españoles bajo Hernán Cortés lo mantuvieron en cautiverio durante dos años antes de ejecutarlo, no se sabe mucho sobre él. Como último Tlatoani o Emperador de los mexicas, cultura dominante en el Imperio Azteca, Cuauhtémoc luchó amargamente contra los invasores españoles pero vivió para ver a su pueblo derrotado, su magnífica ciudad capital de Tenochtitlan incendiada, sus templos saqueados, profanados y destruidos.  ¿Qué se sabe de esta valiente y trágica figura?

Un mapa que ilustra los orígenes y la expansión territorial del Imperio Azteca en Mesoamérica entre los siglos XIV y XVI. Netchev, S. (2021, 03 de junio). Enciclopedia de historia mundial . Obtenido de https://www.worldhistory.org/image/14181/aztec-empire-map/


Siempre se opuso a los españoles

Cuando la expedición de Cortés apareció por primera vez en las costas de la Costa del Golfo, muchos aztecas no sabían qué hacer con ellos. ¿Eran dioses? ¿Hombres? ¿Aliados? ¿Enemigos? El principal de estos líderes indecisos fue Moctezuma Xocoyotzin, Tlatoani del Imperio. No así Cuauhtémoc.

Tlatoani es una palabra de origen náhuatl, para referirse al gobernante de una ciudad. Este era elegido como gobernante por los grupos nobles, ya que debían provenir de una familia o dinastía de gobernantes, dada la estratificación de la estructura social de los pueblos mesoamericanos.

Desde el principio, vio a los españoles por lo que eran: una amenaza grave como ninguna que el Imperio hubiera visto jamás. Se opuso al plan de Moctezuma de permitirles la entrada a Tenochtitlan y luchó ferozmente contra ellos cuando su primo Cuitláhuac reemplazó a Moctezuma. Su infalible desconfianza y odio hacia los españoles le ayudaron a ascender a la posición de Tlatoani tras la muerte de Cuitláhuac.


1848 pintura de Emanuel Leutze

Una vez que estuvo en el poder, Cuauhtémoc hizo todo lo posible para derrotar a los odiados conquistadores españolesEnvió guarniciones a aliados y vasallos clave para evitar que cambiaran de bando. Intentó sin éxito convencer a los tlaxcaltecas de que se volvieran contra sus aliados españoles y los masacraran. Sus generales casi rodearon y derrotaron a una fuerza española que incluía a Cortés en Xochimilco. Cuauhtémoc también ordenó a sus generales que defendieran las calzadas hacia la ciudad, y los españoles asignados para atacar de esa manera encontraron el camino muy difícil.

Los mexicas estaban dirigidos por un Tlatoani: la palabra significa "el que habla" y la posición era aproximadamente equivalente a Emperador. El cargo no era heredado: cuando un Tlatoani muere, su sucesor era seleccionado de un grupo limitado de príncipes mexica que se habían distinguido en puestos militares y cívicos. Por lo general, los ancianos mexica seleccionaban a un Tlatoani de mediana edad: Moctezuma Xocoyotzin tenía treinta y tantos años cuando fue seleccionado para suceder a su tío Ahuitzotl en 1502. Se desconoce la fecha exacta de nacimiento de Cuauhtémoc, pero se cree que es alrededor de 1500, por lo que solo tenía unos veinte años años cuando ascendió al trono.


Su selección fue un movimiento político inteligente

Después de la muerte a fines de 1520 de Cuitláhuac, los mexicas tuvieron que seleccionar un nuevo Tlatoani. Cuauhtémoc tenía muchas cosas a su favor: era valiente, tenía el linaje adecuado y se había opuesto durante mucho tiempo a los españoles. También tenía otra ventaja sobre su competencia: Tlatelolco. El distrito de Tlatelolco, con su famoso mercado, había sido una vez una ciudad separada. Aunque la gente allí también era mejica, Tlatelolco había sido invadida, derrotada y absorbida por Tenochtitlán alrededor de 1475.

La madre de Cuauhtémoc había sido una princesa de Tlatelolcan, hijo de Moquíhuix, último de los gobernantes independientes de Tlatelolco, y Cuauhtémoc había servido en un consejo que supervisaba el distrito. Con los españoles a las puertas, los mexicas no podían permitirse una división entre Tenochtitlan y Tlatelolco. La selección de Cuauhtémoc atrajo a los habitantes de Tlatelolco, quienes lucharon con valentía hasta que fue capturado en 1521.


Foto de Christopher Minster

Poco después de su captura, los españoles le preguntaron a Cuauhtémoc qué había sido de la fortuna en oro, plata, gemas, plumas y más de lo que habían dejado en Tenochtitlán cuando habían huido de la ciudad en la Noche TristeCuauhtémoc negó tener conocimiento al respecto. Finalmente, fue torturado, junto con Tetlepanquetzatzin, el Señor de Tacuba.

Cuando los españoles se quemaban los pies, el señor de Tacuba supuestamente miró a Cuauhtémoc en busca de alguna señal de que debiera hablar, pero el ex tlatoani simplemente soportó la tortura y, según los informes, dijo: "¿Estoy disfrutando de algún tipo de delicia o baño?" Cuauhtémoc finalmente les dijo a los españoles que antes de la pérdida de Tenochtitlán había ordenado que se arrojara el oro y la plata al lago: los conquistadores solo pudieron rescatar algunas baratijas de las aguas fangosas.

Pintura de Leandro Izaguirre

El 13 de agosto de 1521, cuando Tenochtitlan ardía y la resistencia mexica se había reducido a unos pocos puñados de luchadores tenaces esparcidos por la ciudad, una canoa de guerra solitaria trató de escapar de la ciudad. Uno de los bergantines de Cortés, capitaneado por Garcí Holguín, navegó tras él y lo capturó, solo para encontrar que el propio Cuauhtémoc estaba a bordo. Se acercó otro bergantín, capitaneado por Gonzalo de Sandoval, y cuando Sandoval se enteró de que el emperador estaba a bordo, exigió que Holguín lo entregara para que él, Sandoval, lo entregara a Cortés. Aunque Sandoval lo superaba en rango, Holguín se negó. Los hombres discutieron hasta que el propio Cortés se hizo cargo del cautivo.


Del Codex Duran

Pudo haber querido ser sacrificado

Según testigos presenciales, cuando Cuauhtémoc fue capturado, abatido le pidió a Cortés que lo matara, apuntando con el puñal que llevaba el español. Eduardo Matos, el eminente arqueólogo mexicano, ha interpretado esta acción en el sentido de que Cuauhtémoc estaba pidiendo ser sacrificado a los dioses. Como acababa de perder Tenochtitlán, esto habría atraído al emperador derrotado, ya que ofrecía una muerte con dignidad y significado. Cortés se negó y Cuauhtémoc vivió cuatro miserables años más como prisionero de los españoles.

Corbis a través de Getty Images / Getty Images

Cuauhtémoc fue prisionero de los españoles desde 1521 hasta su muerte en 1525. Hernán Cortés temía que Cuauhtémoc, un líder valiente venerado por sus súbditos mexica, pudiera iniciar una rebelión peligrosa en cualquier momento, por lo que lo mantuvo bajo vigilancia en la Ciudad de México. Cuando Cortés fue a Honduras en 1524, trajo a Cuauhtémoc y otros nobles aztecas con él porque tenía miedo de dejarlos atrás. 

Cuando la expedición acampó cerca de un pueblo llamado Itzamkánac, Cortés comenzó a sospechar que Cuauhtémoc y el ex señor de Tlacopan estaban tramando un complot en su contra y ordenó que se ahorcara a ambos.

Codex Vaticanus A

El registro histórico guarda silencio sobre lo que sucedió con el cuerpo de Cuauhtémoc después de su ejecución en 1525. En 1949, algunos pobladores del pequeño pueblo de Ixcateopan de Cuauhtémoc desenterraron algunos huesos que, según afirmaron, eran del gran líder. La nación estaba encantada de que los huesos de este héroe perdido durante mucho tiempo finalmente pudieran ser honrados, pero una investigación realizada por arqueólogos capacitados reveló que no eran suyos. Los habitantes de Ixcateopan prefieren creer que los huesos son genuinos y están expuestos en un pequeño museo allí.

Muchos mexicanos modernos consideran a Cuauhtémoc como un gran héroe. En general, los mexicanos ven la conquista como una invasión sangrienta y no provocada por los españoles impulsada principalmente por la codicia y el celo misionero fuera de lugar. Cuauhtémoc, quien luchó contra los españoles lo mejor que pudo, es considerado un héroe que defendió su patria de estos invasores rapaces. Hoy, hay pueblos y calles que llevan su nombre, así como una majestuosa estatua de él en la intersección de Insurgentes y Reforma, dos de las avenidas más importantes de la Ciudad de México.

Cuadro de Jesús de la Helguera (izda.). Estatua de Cuauhtémoc en Tijuana (dcha.)


Para saber más:

Cuauhtémoc, el último emperador de los aztecas. National Geographic. 

Biografía de Cuauhtémoc. Biografías y Vidas.

Cuauhtémoc. Memoria Política de México.

Wikipedia.

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