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HISTORIA. Afganistán: hechos e historia de un país en permanente estado de guerra

 

Robert Nickelsberg / Getty Images

Afganistán tiene la desgracia de encontrarse en una posición estratégica en la encrucijada de Asia Central, el subcontinente indio y Oriente Medio. A pesar de su terreno montañoso y habitantes ferozmente independientes, el país ha sido invadido una y otra vez a lo largo de su historia.

Afganistán es el hogar de varios grupos étnicos. No se dispone de estadísticas actuales sobre etnia. La constitución reconoce catorce grupos, pashtún, tayiko, hazara, uzbeko, baluchi, turcomano, nuristaní, pamiri, árabe, gujar, brahui, qizilbash, aimaq y pasha.

Lenguajes oficiales

Los idiomas oficiales de Afganistán son el dari y el pashto, ambos idiomas indoeuropeos de la subfamilia iraní. Tanto el dari escrito como el pashto utilizan una escritura árabe modificada. Otros idiomas afganos incluyen el hazaragi, el uzbeko y el turcomano.

Dari es el dialecto afgano del idioma persa. Es bastante similar al dari iraní, con ligeras diferencias en la pronunciación y el acento. Los dos son mutuamente inteligibles. Dari es la lengua franca, y alrededor del 75% de los afganos hablan dari como su primer idioma.

Aproximadamente el 48% de la población de Afganistán habla pashto, el idioma de la tribu pashtún. También se habla en las áreas pastún del oeste de Pakistán. Otros idiomas hablados incluyen uzbeko 11%, inglés 6%, turcomano 3%, urdu 3%, pashayi 1%, nuristani 1%, árabe 1% y balochi 1%. Mucha gente habla más de un idioma.

Religión

La abrumadora mayoría de la población de Afganistán es musulmana, alrededor del 99,7%, con un 85–90% de sunitas y un 10–15% de chiitas.

Durante el régimen talibán, la minoría hindú se vio obligada a usar insignias amarillas cuando salían en público, y las mujeres hindúes tenían que usar el hijab de estilo islámico. 

Geografía

Afganistán es un país sin litoral que limita con Irán al oeste, Turkmenistán , Uzbekistán y Tayikistán al norte, una pequeña frontera con China al noreste y Pakistán al este y al sur.

Su área total es de 251,826 millas cuadradas (652.230 kilómetros cuadrados).

La mayor parte de Afganistán se encuentra en las montañas Hindu Kush, con algunas áreas desérticas más bajas. El punto más alto es Noshak, a 24.580 pies (7.492 metros). La más baja es la cuenca del río Amu Darya, a 846 pies (258 m).

Afganistán, un país árido y montañoso, tiene pocas tierras de cultivo; un escaso 12 por ciento es cultivable y sólo el 0,2 por ciento está cubierto de cultivos permanentes, el resto en pastos.


Geografía de Afganistán. Fuente: Wikipedia


Breve historia de Afganistán

Afganistán se estableció hace al menos 50.000 años. Las primeras ciudades como Mundigak y Balkh surgieron hace unos 5.000 años; probablemente estaban afiliados a la cultura aria de la India.

Alrededor del 700 a. C., el Imperio Mediano expandió su dominio a Afganistán. Los medos eran un pueblo iraní, rivales de los persas. Hacia el 550 a. C., los persas habían desplazado a los medianos, estableciendo la dinastía aqueménida .

Alejandro Magno de Macedonia invadió Afganistán en 328 a. C., y fundó un imperio helenístico con su capital en Bactria (Balkh). Los griegos fueron desplazados alrededor del 150 a. C. por los kushans y más tarde los partos, nómadas iraníes. Los partos gobernaron hasta aproximadamente el año 300 d.C. cuando los sasánidas tomaron el control.

La mayoría de los afganos eran hindúes, budistas o zoroástricos en ese momento, pero una invasión árabe en 642 EC introdujo el Islam. Los árabes derrotaron a los sasánidas y gobernaron hasta 870, momento en el que fueron expulsados ​​nuevamente por los persas.

En 1220, los guerreros mongoles bajo el mando de Genghis Khan conquistaron Afganistán, y los descendientes de los mongoles gobernarían gran parte de la región hasta 1747.

En 1747, la dinastía Durrani fue fundada por Ahmad Shah Durrani, un pashtún étnico. Esto marcó el origen del Afganistán moderno.

El siglo XIX fue testigo de la creciente competencia rusa y británica por la influencia en Asia Central, en " El gran juego ". Gran Bretaña libró dos guerras con los afganos, en 1839-1842 y 1878-1880. Los británicos fueron derrotados en la primera guerra anglo-afgana, pero tomaron el control de las relaciones exteriores de Afganistán después de la segunda.

Afganistán fue neutral en la Primera Guerra Mundial, pero el príncipe heredero Habibullah fue asesinado por supuestas ideas pro británicas en 1919. Más tarde ese año, Afganistán atacó a la India, lo que llevó a los británicos a renunciar al control de los asuntos exteriores afganos.

El hermano menor de Habibullah, Amanullah, reinó desde 1919 hasta su abdicación en 1929. Su primo, Nadir Khan, se convirtió en rey, pero sólo duró cuatro años antes de ser asesinado.

El hijo de Nadir Khan, Mohammad Zahir Shah, luego tomó el trono, gobernando desde 1933 hasta 1973. Fue derrocado en un golpe por su primo Sardar Daoud, quien declaró al país una república. Daoud fue derrocado a su vez en 1978 por el PDPA respaldado por los soviéticos, que instituyó el gobierno marxista. Los soviéticos aprovecharon la inestabilidad política para invadir en 1979 ; permanecerían durante diez años.

Los señores de la guerra gobernaron desde 1989 hasta que los talibanes tomaron el poder en 1996. El régimen talibán fue derrocado por fuerzas lideradas por Estados Unidos en 2001 por su apoyo a Osama bin Laden y al-Qaeda. Se formó un nuevo gobierno afgano, apoyado por la Fuerza de Seguridad Internacional del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. El nuevo gobierno continuó recibiendo ayuda de las tropas de la OTAN lideradas por Estados Unidos para combatir las insurgencias de los talibanes y los gobiernos en la sombra. La guerra de Estados Unidos en Afganistán terminó oficialmente el 28 de diciembre de 2014.

A finales de 2020, Estados Unidos mantenía aproximadamente 14.000 soldados en Afganistán comprometidos en dos misiones: 1) una misión antiterrorista bilateral en cooperación con las fuerzas afganas; y 2) la Resolute Support Mission dirigida por la OTAN, una misión que no es de combate que proporciona entrenamiento y apoyo a las Fuerzas de Seguridad y Defensa Nacional de Afganistán. 

En agosto de 2021, EE.UU. y la OTAN se retiran de Afganistán y los talibanes recuperan el poder perdido en 2001.


¿Quiénes son los talibanes?

En 1994, Mullah Mohammad Omar fundó los talibanes con decenas de seguidores para desafiar el crimen y la corrupción desenfrenados durante la guerra civil. Talibán significa literalmente "estudiantes" en pastún, en referencia a que los miembros fundadores son los estudiantes del mulá Mohammad Omar.

El grupo originalmente atrajo a miembros de los llamados combatientes “muyahidines” que empujaron a las fuerzas de la antigua URSS fuera de Afganistán en la década de 1980. Luego pasó a tomar el control de la mayor parte del país en 1996 y gobernó durante unos cinco años hasta que el grupo fue desarraigado por las fuerzas estadounidenses en 2001. El mulá Mohammad Omar se ocultó después de que fuerzas respaldadas por Estados Unidos derrocaron al grupo. Desde entonces, el movimiento islamista de línea dura ha estado luchando contra las tropas occidentales para recuperar el control de Afganistán.

Los talibanes, que crecieron en popularidad en sus primeros días debido a su promesa de frenar el crimen y la corrupción, luego se hicieron famosos por imponer brutalmente su dura versión de la Sharia. Las niñas y mujeres de Afganistán fueron las más afectadas por el régimen talibán, que las prohibió en las escuelas y los lugares de trabajo. Los informes sugieren que el grupo ha recurrido a sus viejas tácticas de oprimir a las mujeres en nombre de un "sistema islámico genuino". Los talibanes han prometido una vez más restaurar la paz y la seguridad de sus seguidores mientras cientos de miles de civiles son desplazados por temor a la persecución.

Existen múltiples explicaciones posibles para el resurgimiento de los talibanes , incluida la falta de una estrategia posterior a la intervención, los efectos adversos de la campaña militar extranjera, un gobierno corrupto e incompetente en Kabul, y una creciente dependencia de la asistencia financiera y militar extranjera y las rivalidades regionales.


Ahmad Shah Massoud

Como ministro de Defensa, Ahmad Shah Massoud trató de involucrar a los talibanes en conversaciones sobre elecciones democráticas. Sin embargo, los líderes talibanes no estaban interesados. Con el apoyo militar y financiero de Pakistán y Arabia Saudita, los talibanes tomaron Kabul y derrocaron al gobierno el 27 de septiembre de 1996. Massoud y sus seguidores se retiraron al noreste de Afganistán, donde formaron la Alianza del Norte contra los talibanes.

Aunque la mayoría de los ex líderes gubernamentales y comandantes de la Alianza del Norte habían huido al exilio en 1998, Ahmad Shah Massoud permaneció en Afganistán. Los talibanes intentaron tentarlo para que renunciara a su resistencia ofreciéndole el puesto de primer ministro en su gobierno, pero él se negó.


Ahmad Shah Massoud. Francis Demange, Gamma-Rapho/Getty Images

A principios de 2001, Ahmad Shah Massoud propuso nuevamente que los talibanes se unieran a él para apoyar las elecciones democráticas. Se negaron una vez más. Para el pueblo afgano cansado de la guerra, la promesa de los talibanes de traer seguridad y orden por un lado y frenar la corrupción por el otro era atractiva. Pero eso se combinó con un costo alto y a veces insoportable.

Las medidas de los talibanes, como exigir a las mujeres que usen burka, prohibir la música y las cometas, y cortar sumariamente miembros o incluso ejecutar públicamente a presuntos delincuentes, hicieron poco para que la gente común los quisiera. No solo los otros grupos étnicos, sino incluso su propio pueblo pastún se estaban volviendo contra el gobierno de los talibanes.

Durante el apogeo del gobierno talibán (1999), ni una sola niña estaba matriculada en una escuela secundaria y solo el 4% de las elegibles (9.000) estaban en escuelas primarias. 

No obstante, los talibanes se aferraron al poder. Recibieron apoyo no solo de Pakistán, sino también de elementos en Arabia Saudita, y ofrecieron refugio al extremista saudí Osama bin Laden y sus seguidores de Al Qaeda.

Así fue como los operativos de al-Qaeda se dirigieron a la base de Ahmad Shah Massoud, disfrazados de reporteros, y lo mataron con su bomba suicida el 9 de septiembre de 2001. La coalición extremista de al-Qaeda y los talibanes querían derrocar a Massoud y socavar la Alianza del Norte antes de realizar su ataque contra Estados Unidos el 11 de septiembre.

Desde su muerte, Ahmad Shah Massoud se ha convertido en un héroe nacional en Afganistán. Un luchador feroz, pero un hombre moderado y reflexivo, fue el único líder que nunca huyó del país a través de todos sus altibajos.

También en Occidente, Massoud es muy estimado. Aunque no es tan recordado como debería, quienes lo conocen lo consideran la persona más responsable de derrocar a la Unión Soviética y poner fin a la Guerra Fría, más que Ronald Reagan o Mikhail Gorbachev. La región de Panjshir que controlaba Ahmad Shah Massoud ha sido una de las áreas más pacíficas, tolerantes y estables del Afganistán devastado por la guerra.


¿Qué se espera ahora?

El acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes generó cierto optimismo sobre la posibilidad de un acuerdo político que podría poner fin a la guerra prolongada y reducir la probabilidad de que Afganistán se convierta nuevamente en un refugio seguro para los terroristas. Pero los esfuerzos de paz parecen haber perdido impulso tras la retirada incondicional de las tropas estadounidenses.

Ahora el Talibán está tocando el tambor de la victoria y parece haberse arremangado para volver a imponer su régimen "forzado al exilio" a fines de 2001. Las estimaciones dicen que el grupo controla más de la mitad de los 400 distritos de Afganistán, en contraste con su propia afirmación de controlando el 85%. Sin embargo, Estados Unidos advirtió que no reconocerá un régimen talibán en Kabul como resultado de la toma del poder militar.

Pero esto por sí solo parece poco probable que disuada a los talibanes de intentar apoderarse de la capital, independientemente de su probabilidad. Si el grupo tiene éxito, se desconoce cómo financiará su régimen teocrático exclusivo. Curiosamente, los talibanes han mejorado sus lazos con los países cercanos, como Irán, Rusia y algunos estados de Asia central, que alguna vez se opusieron al régimen en la década de 1990.

Es probable que el grupo tenga como objetivo encontrar una alternativa regional a la ayuda de Estados Unidos y sus aliados, así como prevenir el resurgimiento de la fuerza de resistencia anti-talibán de la Alianza del Norte, que de otro modo disfrutaría del apoyo financiero y militar de esos países. India también ha abierto un canal secundario a los talibanes.

En lo que respecta a los derechos de la mujer, la libertad de prensa, las elecciones y otras libertades garantizadas en la constitución de 2004 (al menos, por escrito), los talibanes han dicho a menudo que quieren un "sistema islámico genuino" que se alinee con la tradición afgana, pero es No está claro qué significa exactamente eso y qué tan diferente sería de su regla anterior (1996-2001).

En un comunicado , los talibanes han dicho recientemente que proporcionarían instalaciones para que las mujeres trabajen y se eduquen, a pesar de sus acciones a fines de la década de 1990. A pesar de este aparente cambio, los talibanes parecen estar todavía creando una sociedad basada en sus estrictas interpretaciones del Islam, algo que temen los jóvenes afganos urbanos . Les preocupa que ya no puedan compartir escuela o lugar de trabajo debido a la segregación por género / sexo, salir a cenar con sus amigos del sexo opuesto o vestir lo que quieran.

Una toma militar por parte de los talibanes tampoco puede marcar el final de la guerra en Afganistán. La paz y la estabilidad en sociedades multiétnicas y diversas solo pueden garantizarse mediante la coexistencia, el consenso y la inclusión, no el dominio y las políticas de suma cero. Los intereses divergentes de los países de la región podrían alimentar el creciente descontento local contra los talibanes (como se experimentó a fines de la década de 1990), lo que, a su vez, perpetuaría la guerra sangrienta y destructiva.

Fuentes:

  • AFP, "Afghan Hero Massoud's Assassination a Prelude to 9/11"
  • Clark, Kate. "Profile: The Lion of Panjshir," BBC News online.
  • Grad, Marcela. Massoud: An Intimate Portrait of the Legendary Afghan Leader, St. Louis: Webster University Press, 2009.
  • Junger, Sebastian. "Sebastian Junger on Afghanistan's Slain Rebel Leader," National Geographic Adventure Magazine.
  • Miller, Frederic P. et al. Ahmad Shah Massoud, Saarbrucken, Germany: VDM Publishing House, 2009.

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