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ENIGMAS. El mito azteca de los toltecas y la ciudad de Tollan, su capital

 

Guerreros atlantes, Templo de Tlahuizcalpantecuhtli, sitio arqueológico de Tula, México. Civilización tolteca. De Agostini / C. Novara / Getty Images

Los toltecas y el imperio tolteca es una leyenda semimítica relatada por los aztecas que parece haber tenido cierta realidad en la Mesoamérica prehispánica. Pero la evidencia de su existencia como entidad cultural es conflictiva y contradictoria. El "imperio", si eso es lo que era (y probablemente no lo fue), ha estado en el centro de un largo debate en arqueología: ¿dónde está la antigua ciudad de Tollan, una ciudad descrita por los aztecas en forma oral y pictórica? ¿Historias como el centro de todo el arte y la sabiduría? ¿Y quiénes eran los toltecas, los legendarios gobernantes de esta gloriosa ciudad?.

Cuenca de México antes de los aztecas

Cuando los aztecas llegaron al Valle de México, estaba lejos de ser un lugar vacío. Debido a su riqueza en recursos naturales, el valle ha estado ocupado continuamente durante miles de años. La primera ocupación sustancial conocida se estableció al menos ya en el año 200 a. C. El Valle de México se encuentra a 2.100 metros sobre el nivel del mar y está rodeado de altas montañas, algunas de las cuales son volcanes activos. El agua que fluye hacia abajo en arroyos de estas montañas creó una serie de lagos pantanosos y poco profundos que proporcionaron una fuente rica para animales y peces, plantas, sal y agua para el cultivo.

Hoy, el Valle de México está cubierto casi en su totalidad por la monstruosa expansión de la Ciudad de México. Aquí había ruinas antiguas y comunidades prósperas cuando llegaron los aztecas, incluidas las estructuras de piedra abandonadas de dos ciudades importantes: Teotihuacan y Tula, ambas a las que los aztecas se refieren como "los tollanes".

  • Teotihuacán: Casi 1.000 años antes de los aztecas, floreció allí la enorme y cuidadosamente planificada ciudad de Teotihuacán (ocupada entre 200 a. C. y 750 d. C.). Hoy en día, Teotihuacan es un sitio arqueológico popular a unas pocas millas al norte de la moderna Ciudad de México que atrae a miles de turistas cada año. La palabra Teotihuacán proviene del náhuatl (el idioma que hablaban los aztecas). Significa "El lugar de nacimiento de los dioses". No sabemos su nombre real. Los aztecas le dieron este nombre a la ciudad porque era un lugar sagrado asociado con los orígenes legendarios del mundo.
  • Tula: Otra ciudad que se desarrolló en el Valle de México antes de los aztecas es Tula, la capital posclásica temprana de los toltecas entre 950 y 1150. Los aztecas consideraban a los toltecas como los gobernantes ideales, guerreros valientes que sobresalieron en el artes y ciencias. Tula era tan venerada por los aztecas que el rey Motecuhzoma (Montezuma) envió gente a desenterrar objetos toltecas para usarlos en los templos de Tenochtitlán.

Los mexicas quedaron asombrados por las enormes estructuras construidas por los tollanes, considerando a Teotihuacán como el escenario sagrado para la creación del mundo actual quinto solLos aztecas se llevaron y reutilizaron objetos de los sitios. Se han encontrado más de 40 objetos de estilo teotihuacano en ofrendas dentro del recinto ceremonial de Tenochtitlán.

El mito azteca de los toltecas

Las historias orales aztecas y sus códices sobrevivientes describen a los toltecas como gente urbana sabia, civilizada y rica que vivía en Tollan, una ciudad llena de edificios hechos de jade y oro. Los toltecas, dijeron los historiadores, inventaron todas las artes y ciencias de Mesoamérica, incluido el calendario mesoamericanofueron dirigidos por su sabio rey Quetzalcoatl.

Para los aztecas, el líder tolteca era el gobernante ideal, un noble guerrero que era culto en la historia y los deberes sacerdotales de Tollan y tenía las cualidades de liderazgo militar y comercial. Los gobernantes toltecas lideraron una sociedad guerrera que incluía un dios de la tormenta (azteca  Tlaloc o Maya  Chaac), con Quetzalcoatl en el corazón del mito de origen. Los líderes aztecas afirmaron que eran descendientes de los líderes toltecas, estableciendo un derecho semidivino a gobernar.

Mucho después de la caída de la civilización tolteca, los aztecas llegaron a dominar el centro de México desde su base de poder en la región del lago Texcoco. La cultura azteca, o mexica, veneraba a los toltecas perdidos. Los gobernantes aztecas afirmaban ser descendientes de las líneas reales toltecas y adoptaron muchos aspectos de la cultura tolteca, incluida la adoración de Quetzalcoatl y el sacrificio humano. Los gobernantes aztecas con frecuencia enviaban equipos de trabajadores a la ciudad tolteca en ruinas de Tula para recuperar obras de arte y escultura originales, lo que probablemente explica una estructura de la era azteca que se encontró en las ruinas del Palacio Quemado.

En algún momento alrededor del 1150 d.C., Tula fue saqueada y quemada hasta los cimientos. El "Palacio Quemado", que alguna vez fue un importante centro ceremonial, recibió ese nombre por los trozos de madera y mampostería carbonizados que se descubrieron allí. Poco se sabe sobre quién quemó Tula o por qué. Los toltecas eran agresivos y violentos, y las represalias de los estados vasallos o las tribus chichimecas vecinas son una posibilidad probable, sin embargo, los historiadores no descartan guerras civiles o conflictos internos.

El mito de Quetzalcoatl

Quetzalcoatl, la Serpiente Emplumada, es uno de los mayores dioses del panteón mesoamericano. Los toltecas no crearon a Quetzalcoatl ni a su culto: las imágenes de serpientes emplumadas se remontan hasta los antiguos olmecas, y el famoso Templo de Quetzalcoatl en Teotihuacan es anterior a la civilización tolteca, sin embargo, fueron los toltecas cuya reverencia por el dios explicaba el proliferación de su culto por todas partes. La adoración de Quetzalcoatl se extendió desde Tula hasta las tierras mayas de Yucatán. Posteriormente, los aztecas, que consideraban a los toltecas los fundadores de su propia dinastía, incluyeron a Quetzalcoatl en su panteón de dioses.

Los relatos aztecas del mito tolteca dicen que Ce Acatl Topiltzin Quetzalcoatl fue un sabio, viejo y humilde rey que enseñó a su pueblo a escribir y medir el tiempo, a trabajar oro, jade y plumas, a cultivar algodón, teñirlo y tejerlo en fabulosas formas de mantos, y para cultivar maíz y cacaoEn el siglo XV, los aztecas dijeron que nació en el año 1 Reed (equivalente al año 843 EC) y murió 52 años después en el año 1 Reed (895 EC).

Construyó cuatro casas para el ayuno y la oración y un templo con hermosas columnas talladas con relieves de serpientes. Pero su piedad excitó la ira entre los hechiceros de Tollan, que estaban decididos a destruir a su pueblo. Los hechiceros engañaron a Quetzalcoatl para que se comportara como un borracho que lo avergonzó, por lo que huyó hacia el este, llegando al borde del mar. Allí, vestido con plumas divinas y una máscara turquesa, se quemó y se elevó al cielo, convirtiéndose en la estrella de la mañana.

Quetzalcoatl, el dios tolteca y azteca; la serpiente emplumada, dios del viento, el saber y el sacerdocio, amo de la vida, creador y civilizador, mecenas de todo arte e inventor de la metalurgia. Biblioteca de arte Bridgeman / Getty Images


No todos los relatos aztecas concuerdan: al menos uno dice que Quetzalcoatl destruyó a Tollan cuando se fue, enterrando todas las cosas maravillosas y quemando todo lo demás. Cambió los árboles de cacao por mezquite y envió a los pájaros a Anáhuac, otra tierra legendaria al borde del agua. La historia narrada por Bernardino Sahagún (1499-1590) —quien ciertamente tenía su propia agenda— dice que Quetzalcoatl fabricó una balsa de serpientes y navegó por el mar. Sahagún era un fraile franciscano español, y hoy se cree que él y otros cronistas crearon el mito que asocia a Quetzalcóatl con el conquistador Cortés, pero esa es otra historia.

Toltecas y Desirée Charnay

El sitio de Tula en el estado de Hidalgo fue equiparado por primera vez con Tollan en el sentido arqueológico a fines del siglo XIX; los aztecas eran ambivalentes acerca de qué conjunto de ruinas era Tollan, aunque ciertamente conocían Tula. La fotógrafa expedicionaria francesa Desirée Charnay (1828-1915) recaudó dinero para seguir el legendario viaje de Quetzalcóatl desde Tula hacia el este hasta la península de Yucatán. Cuando llegó a la capital maya de Chichén Itzá, vio columnas de serpientes y un anillo de juego de pelota que le recordaba a los que había visto en Tula, a 800 millas (1.300 kilómetros) al noroeste de Chichén.

Las ruinas del sitio tolteca Tula fueron uno de los sitios arqueológicos antiguos en la Cuenca de México que asombró a los mexica que llegaban e inspiró su crecimiento en el Imperio Azteca. Travel Ink / Getty Images

Charnay había leído los relatos aztecas del siglo XVI y dedujo que los aztecas pensaban que los toltecas habían creado la civilización, e interpretó las similitudes arquitectónicas y estilísticas en el sentido de que la ciudad capital de los toltecas era Tula, con Chichén Itzá su remota y conquistada colonia; y en la década de 1940, la mayoría de los arqueólogos también lo hizo. Pero desde ese momento, la evidencia arqueológica e histórica ha demostrado que eso es problemático.

Problemas y una lista de características

Hay muchos problemas al tratar de asociar Tula o cualquier otro conjunto específico de ruinas como Tollan. Tula era bastante grande, pero no tenía mucho control sobre sus vecinos cercanos, y mucho menos sobre las largas distancias. Teotihuacan, que definitivamente era lo suficientemente grande como para ser considerado un imperio, ya había desaparecido en el siglo IX. 

Las ruinas arqueológicas de Tula (ahora conocidas como Tula de Hidalgo o Tula de Allende) están ubicadas en la parte suroeste del estado mexicano de Hidalgo, a unas 45 millas al noroeste de la Ciudad de México. El sitio está ubicado dentro de los fondos aluviales y las tierras altas adyacentes de los ríos Tula y Rosas, y se encuentra parcialmente enterrado debajo de la moderna ciudad de Tula de Allende.

Hay muchos lugares en Mesoamérica con referencias lingüísticas a Tula o Tollan o Tullin o Tulan: Tollan Chollolan es el nombre completo de Cholula, por ejemplo, que tiene algunos aspectos toltecas. La palabra parece significar algo así como "lugar de juncos". Y aunque los rasgos identificados como "toltecas" aparecen en muchos sitios a lo largo de la costa del Golfo y en otros lugares, no hay mucha evidencia de conquista militar; la adopción de rasgos toltecas parece haber sido más selectiva que impuesta.

Tollan / Tula se estableció como una ciudad bastante pequeña (aproximadamente 1.5 millas cuadradas) alrededor de 750, ya que el imperio de Teotihuacan se estaba desmoronando durante el período Epiclásico (750 a 900). Durante el apogeo del poder de Tula, entre 900 y 1100, la ciudad cubría un área de unas 5 millas cuadradas, con una población tal vez tan alta como 60.000. La arquitectura de Tula se estableció en un entorno diverso, que incluía un pantano de juncos y colinas y laderas adyacentes. Dentro de este variado paisaje hay cientos de montículos y terrazas que representan estructuras residenciales en un paisaje urbano planificado con callejones, pasillos y calles pavimentadas.

Los rasgos identificados como "toltecas" incluyen templos con galerías con columnas; arquitectura tablud-tablero ; chacmools y canchas de pelota; esculturas en relieve con varias versiones del mítico ícono "jaguar-serpiente-pájaro" de Quetzalcóatl; e imágenes en relieve de animales depredadores y aves rapaces sosteniendo corazones humanos. 

También hay pilares "atlantes" con imágenes de hombres con el "atuendo militar tolteca" (también visto en chacmools): con cascos de pastillero y pectorales en forma de mariposa y llevando atlatls. También hay una forma de gobierno que es parte del paquete tolteca, un gobierno basado en consejos en lugar de una realeza centralizada, pero nadie sabe dónde surgió eso. Algunos de los rasgos "toltecas" se remontan al período Clásico Temprano, al siglo IV d.C. o incluso antes.

Guerreros atlantes, Templo de Tlahuizcalpantecuhtli, sitio arqueológico de Tula, México. Civilización tolteca. De Agostini / C. Novara / Getty Images

Pensamiento actual

Parece claro que, aunque no existe un consenso real entre la comunidad arqueológica sobre la existencia de un solo Tollan o un Imperio tolteca específico que pueda identificarse, hubo algún tipo de flujo interregional de ideas a lo largo de Mesoamérica que los arqueólogos han denominado tolteca. Es posible, quizás probable, que gran parte de ese flujo de ideas surgiera como un subproducto del establecimiento de redes comerciales interregionales, redes comerciales que incluyen materiales como la obsidiana y la sal que se establecieron en el siglo IV d.C. (y probablemente mucho antes). Pero realmente se puso en marcha después de la caída de Teotihuacan en 750 EC.

Entonces, la palabra tolteca debería eliminarse de la palabra "imperio", ciertamente: y quizás la mejor manera de ver el concepto es como un ideal tolteca, un estilo de arte, filosofía y forma de gobierno que actuó como el "centro ejemplar" de todo lo que era perfecto y anhelado por los aztecas, un ideal que se hizo eco en otros sitios y culturas a lo largo de Mesoamérica.

Un movimiento moderno liderado por el escritor Miguel Ruiz se llama "Espíritu Tolteca". En su famoso libro "Los cuatro acuerdos", Ruiz describe un plan para crear felicidad en tu vida. La filosofía de Ruiz establece que debes ser diligente y tener principios en tu vida personal y tratar de no preocuparte por las cosas que no puedes cambiar. Aparte del nombre "tolteca", esta filosofía moderna no tiene absolutamente nada que ver con la antigua civilización tolteca.

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