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ENIGMAS. Arte rupestre prehistórico: los neandertales pintaron la Cueva de Ardales de Andalucía

 

Formación de Flowstone en la Sala de las Estrellas de la Cueva de Ardales (Málaga, Andalucía), con las trazas de pigmento rojo analizadas y comentadas en el artículo. Fuente: © João Zilhão, ICREA

El origen y la fecha de aparición del arte rupestre prehistórico son temas de debate en curso. La Cueva de Ardales (Málaga) de España es un punto de discusión.

Allí, una formación de piedra de flujo se tiñe de rojo en algunos lugares. Aparentemente, esta coloración tiene casi 65.000 años, pero hasta ahora, una parte de la comunidad científica lo atribuía a una capa natural de óxido de hierro depositado por el agua que fluye. Sin embargo, esa hipótesis acaba de ser rechazada por los hallazgos de un equipo internacional de científicos que incluye a un investigador del CNRS.

Los miembros del equipo analizaron muestras de residuos rojos recolectados de la superficie de la piedra de flujo y los compararon con depósitos ricos en óxido de hierro en la cueva. Concluyeron que el pigmento a base de ocre fue aplicado intencionalmente, es decir pintado, por los neandertales, ya que los humanos modernos aún no habían aparecido en el continente europeo y que, lo que es más importante, probablemente había sido traído a la cueva desde una fuente externa. 

Además, se detectaron variaciones en la composición del pigmento entre muestras, correspondientes a diferentes fechas de aplicación, a veces con muchos miles de años de diferencia. Por lo tanto, parece que muchas generaciones de neandertales visitaron esta cueva y colorearon las cortinas de la gran formación de piedra de flujo con ocre rojo. 

Este comportamiento indica una motivación para regresar a la cueva y marcar simbólicamente el sitio, y da testimonio de la transmisión de una tradición a través de las generaciones. Los hallazgos de los científicos se han publicado en PNAS el 2 de agosto de 2021.



Más información: “The symbolic role of the underground world among Middle Palaeolithic Neanderthals” 2 August 2021, Proceedings of the National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073/pnas.2021495118

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