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COVID-19. ¿Qué sucede cuando las vacunas COVID-19 ingresan al cuerpo?

 


La pandemia de COVID-19, causada por el virus SARS-CoV-2, ha cambiado la forma de vida de las personas en todo el mundo. Los expertos en salud coinciden en que las vacunas COVID-19 son una forma importante de ayudar a poner fin a la pandemia.

Pero recibir una vacuna puede asustar tanto a los niños como a los adultos. Además, hay mucha información sobre cómo funcionan las vacunas COVID-19, pero parte de ella puede ser difícil de entender.

Las vacunas están hechas para parecerse a los invasores

Lo más importante que debe comprender acerca de las vacunas es que le enseñan a su cuerpo cómo prepararse para combatir una infección, sin que su cuerpo tenga que lidiar con la infección en sí. De esta manera, las vacunas ayudan a su cuerpo a prepararse para las invasiones de gérmenes que de otra manera podrían enfermarlo gravemente.

Las vacunas COVID se centran en lo que se llama la proteína de pico del virus SARS-CoV-2 o coronavirus. El SARS-CoV-2 es un virus redondo, con protuberancias por todas partes, como una pelota de béisbol cubierta con tees de golf. Las protuberancias son las proteínas de las espigas.

En un coronavirus real, las proteínas de pico permiten que el virus COVID-19 ingrese a las células para que el virus pueda hacer más copias de sí mismo. Lo hace al adherirse a ciertos tipos de proteínas , llamadas receptores, en las células humanas, en particular las células pulmonares. De esta forma, el virus puede penetrar en células sanas e infectarlas.

Las vacunas Pfizer-BioNTech, Moderna, Johnson & Johnson y AstraZeneca funcionan de manera similar al dar a las células del cuerpo las instrucciones para producir la proteína de pico.

Las vacunas Pfizer y Moderna llevan estas instrucciones en una molécula llamada ARNm . Esta molécula monocatenaria parece un largo trozo de cinta con las instrucciones para hacer una proteína codificada en un lado.

Las vacunas Johnson & Johnson y AstraZeneca, por otro lado, transmiten las instrucciones a las células a través de moléculas de ADN. Utilizan un virus llamado adenovirus , que no puede hacer copias de sí mismo, para transportar el ADN de las proteínas de punta a las células humanas. Este ADN se copia en ARNm, que luego traduce las instrucciones en proteínas, en este caso, la proteína de pico del coronavirus.

Las vacunas COVID-19 codifican la proteína de pico del coronavirus: dos usan ARNm como plantilla (Pfizer y Moderna) y otras dos usan ADN como plantilla (J&J y AstraZeneca). Trinset / iStock a través de Getty Images Plus

Entonces, la principal diferencia entre las diferentes vacunas es que las inyecciones de Pfizer y Moderna le dan a su cuerpo instrucciones para la proteína de pico a través del ARNm, mientras que la inyección de Johnson & Johnson y AstraZeneca la dirige a través del ADN. Después de eso, todas las vacunas funcionan de la misma manera.

¿Qué sucede cuando la vacuna ingresa a su cuerpo?

Una vez que se inyecta la vacuna COVID-19, las células de los tejidos y las células inmunitarias especiales que viven en los músculos, la piel y los órganos llamados células dendríticas ingieren el ARNm o el ADN Las células dendríticas vigilan todas las partes del cuerpo como centinelas, en busca de signos de gérmenes invasores, como el coronavirus.

Tan pronto como el ADN o el ARNm están dentro de las células dendríticas o tisulares, las células usan las instrucciones para crear proteínas de pico. Este proceso suele tardar menos de 12 horas. Una vez que las proteínas de pico están preparadas y listas para "mostrarse" al sistema inmunológico, la célula descompone y elimina el ARNm o ADN.

Es importante saber que, aunque sus células han producido sus propias proteínas de pico, no tienen suficiente información para hacer copias del virus completo. Pero las proteínas de pico pueden hacer que el sistema inmunológico del cuerpo amplifique su defensa para que esté listo si todo el coronavirus invade.

Cuando las células de los tejidos y las células dendríticas reconocen las proteínas de la espiga como visitantes no deseados, las células colocan secciones de las proteínas de la punta en su exterior para que otras células las vean. Las células dendríticas también liberan señales de "peligro" al mismo tiempo para que otras células sepan que la proteína de pico representa una amenaza. Las señales de peligro son como letreros de neón amarillo parpadeantes que apuntan a la pieza de proteína de punta que se muestra y que dicen: "¡Esto no pertenece!"

Estas señales de advertencia activan la respuesta inmunitaria de su cuerpo.

¿Qué sucede una vez que se acelera el sistema inmunológico?

Gracias a ese proceso, el cuerpo ahora está en alerta máxima y listo para aprender a luchar contra los invasores, en este caso, las proteínas de pico que se producen después de la inyección con la vacuna COVID-19.

Las células inmunes del cuerpo, llamadas células B y células T, reconocen las señales de advertencia de un invasor externo. Miles de estas células se apresuran al área para conocer esta nueva amenaza y poder ayudar a brindar protección.

Las células B son especialistas en la construcción de "trampas", llamadas anticuerpos, que eliminarán cualquier proteína de pico invasora. Diferentes células B producen muchos anticuerpos especializados que reconocen diferentes partes de un virus o bacteria. Y las células B actuarán como una fábrica, y seguirán produciendo anticuerpos contra la amenaza percibida incluso después de que desaparezca para proteger el cuerpo durante mucho tiempo.

Esta representación artística muestra un anticuerpo (a la derecha) atacando una partícula de coronavirus, con proteínas en forma de punta de golf (en rosa fuerte) en la superficie exterior. Christoph Burgstedt / Science Photo Library a través de Getty Images

Un tipo de células T , llamadas células T auxiliares, ayudan a las células B a producir anticuerpos cuando hay señales de peligro. Otro tipo de célula T sirve para comprobar si otras células del cuerpo están infectadas por el virus. Si ese tipo de célula T detecta una célula infectada, la elimina para que no pueda crear más copias y transmitir la infección a otras células.

¿Por qué me duele el brazo?

A medida que todos estos procesos importantes ocurren dentro de su cuerpo, es posible que vea algunos signos físicos de que hay una lucha debajo de la piel. Si le duele el brazo después de recibir la inyección, es porque las células inmunes como las células dendríticas, las células T y las células B están corriendo hacia el brazo para inspeccionar la amenaza.

También puede experimentar fiebre u otros signos de enfermedadTodo esto significa que su cuerpo está haciendo exactamente lo que se supone que debe hacer. Este es un proceso seguro y natural que ocurre cuando el cuerpo está aprendiendo a combatir las proteínas de pico. De esa manera, si entra en contacto con el coronavirus real, su cuerpo ha aprendido a protegerse de él.

Fuente: Enfermedades Infecciosas Pediátricas, Universidad de Pittsburgh, para The Conversation

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