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COVID-19. Lo que sabemos ahora sobre la variante delta del SARS-CoV-2

 

Es probable que la variante Delta se convierta en la cepa más dominante a nivel mundial.

La selección natural ha dado forma a la evolución de todos los seres vivos de nuestro planeta, incluidos los virus. Si bien las mutaciones surgen en los virus, algunas mutaciones tienen poco impacto mientras que otras superan a otras variantes y persisten, como la variante del SARS-CoV-2 , Delta, clasificada como una variante preocupante (VOC) por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La semana pasada, el Dr. Poonam Khetrapal Singh, director regional de la OMS para el sudeste asiático, dijo: “La variante Delta se ha extendido a más de cien países y es probable que pronto se convierta en la cepa COVID-19 más dominante a nivel mundial. Entre las variantes preocupantes, Delta se propaga con mayor rapidez ".

Los investigadores han indicado que la variante Delta es la variante más transmisible hasta el momento, hasta un 60 por ciento más contagiosa que la variante Alpha. Sin embargo, existe una investigación limitada en términos de si la variante Delta causa una enfermedad más grave que otras variantes.

La caracterización de variantes por parte de la OMS se produjo a finales de 2020 como resultado de variantes que suponían un mayor riesgo para la salud pública. Estas definiciones ayudan a priorizar el monitoreo global, la investigación y, en última instancia, informan la respuesta en curso a la pandemia de COVID-19.

El R0 (número de reproducción) de las variantes del SARS-CoV-2 y otras enfermedades. Cuanto mayor sea el número R0, más contagiosa es la enfermedad. La variante Delta (5-8) frente al sarampión (18). Fuente: Imperial College London, Lancet, Gobierno de Australia.

¿Qué es una variante preocupante (VOC)?

Actualmente, la variante Delta se une a otras tres variantes en esta categoría: Alpha, que se detectó por primera vez en el Reino Unido en septiembre de 2020; Beta, la muestra documentada más antigua registrada en Sudáfrica en mayo de 2020; y Gamma, que tenía muestras documentadas por primera vez en Brasil en noviembre de 2020.

Para ser designado como un VOC, una variante debe cumplir con la definición de una variante de interés (VOI).

Esto incluye una variante:

  • con cambios genéticos que se predice o se sabe que afectan las características del virus, tales como transmisibilidad, gravedad de la enfermedad, escape inmunológico, escape diagnóstico o terapéutico; y 
  • identificados como causantes de una transmisión comunitaria significativa o de múltiples grupos de COVID-19, en varios países con una prevalencia relativa en aumento junto con un número creciente de casos a lo largo del tiempo, u otros impactos epidemiológicos aparentes que sugieran un riesgo emergente para la salud pública mundial.  

Las variantes designadas actualmente incluyen Eta, Iota, Kappa y Lambda.

Para ser 'promovido' a un VOC, la variante debe haber demostrado estar asociada con uno o más de los siguientes cambios en un grado de importancia para la salud pública mundial: 

  • Aumento de la transmisibilidad o cambio perjudicial en la epidemiología de COVID-19; o
  • Aumento de la virulencia o cambio en la presentación clínica de la enfermedad; o
  • Disminución de la eficacia de las medidas sociales y de salud pública o de los diagnósticos, vacunas y terapéuticas disponibles.  

¿Delta superará a las otras variantes preocupantes?

Si bien la variante Delta continúa extendiéndose a nivel mundial, ¿dónde deja esto a otras variantes preocupantes como Alpha, Beta y Gamma? ¿Delta eventualmente superará a los demás?

Lo más probable es que sí, ya que este es un proceso común en la selección natural y el escape inmunológico. Sin embargo, el cronograma y las características del reemplazo de variantes pueden variar entre diferentes regiones geográficas, particularmente en aquellas aisladas por cierres fronterizos.  

La predicción de la infectividad de nuevas variantes no es trivial. En general, los virus aumentan su transmisibilidad. Eso significa que la variante más 'exitosa en la transmisión' supera a otras variantes. Sin embargo, es casi imposible predecir qué variante ganará la carrera y cuándo hemos llegado al punto más transmisible.

Según los expertos virólogos, el aumento de la aptitud viral se caracteriza por eventos de selección natural. Esto significa que si la variante B ha reemplazado a la variante A, debe estar más en forma por definición, ya que B ha superado a A. Lo más probable es que la variante B sea antigénicamente distinta, lo que significa que ha escapado de la presión inmune.

Estas variantes seguirán apareciendo a medida que aumente la selección inmunitaria debido a que más personas se vacunen o se infecten.

¿Es probable que las variantes más en forma provoquen una enfermedad grave?

Si una variante supera a otras variantes, ¿sugiere eso que puede causar una enfermedad más grave en los seres humanos o no es así? En opinión de los expertos, esta suposición no era necesariamente correcta.  

Las nuevas variantes son más aptas de manera que su capacidad de replicación y transmisión es mejor en comparación con las variantes anteriores. Existen numerosas variantes emergentes que son específicas de una región y aparentemente no causan una enfermedad más grave.

Sin embargo, el monitoreo constante de tales variantes es crucial para identificar aquellas que de hecho causan enfermedades más graves. Por lo tanto, la OMS y los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) clasifican las nuevas variantes emergentes con un potencial de mayor gravedad como variantes de preocupación y variantes de interés.

¿Cuál es nuestra mejor línea de defensa? 

“Vacunar, vacunar y vacunar”, dicen los expertos. Tenemos una gran cantidad de datos globales sobre la eficacia de las diferentes vacunas. Sabemos lo efectivos que son para prevenir enfermedades graves y reducir la transmisión.

En términos de las vacunas de ARNm como Pfizer y Moderna, las secuencias de las vacunas actuales, que le dicen al cuerpo cómo producir un tipo específico de proteína de pico viral, se pueden cambiar fácilmente a coincidir con la proteína de pico de la variante del virus emergente y, por lo tanto, también podría proporcionar protección contra ellos. Además, las vacunas de ARNm tienen el potencial de fabricarse de forma rápida y económica.

La vigilancia también es fundamental para comprender qué variantes están circulando, ya que la identificación temprana permitirá una evaluación rápida de la eficacia de la vacuna.

La vigilancia significa recopilar datos sobre la cantidad de infecciones presentes para diferentes variantes de virus, su propagación geográfica y la gravedad de la enfermedad asociada. Dichos datos son esenciales para comprender mejor cómo se propagan las variantes en los estados, el país y el mundo. Tenemos más datos para Covid-19 que para cualquier otra enfermedad viral, gracias a sistemas que ya estaban implementados, como nexstrain.org, GISAID (Iniciativa global para compartir datos sobre la influenza aviar). 

Fuentes: The Kirby Institute,UNSW Sydney, Australia ; OMS Covid-19

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