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CIENCIA. ¿Por qué el vinagre y el bicarbonato de sodio son tan buenos para limpiar?

 

Limpiar con bicarbonato de sodio puede ser una forma eficaz de eliminar los productos químicos agresivos de su hogar. (Imagen: BSIP / UIG a través de Getty Images)

Cada vez más personas están eliminando los productos químicos agresivos de su rutina de limpieza diaria y, en su lugar, recurren a productos naturales, como bicarbonato de sodio y vinagre, para eliminar la suciedad, desinfectar las superficies y dejar los espacios brillantes y limpios, según Reader's Digest . Entonces, ¿por qué estos artículos para el hogar son agentes de limpieza tan efectivos? La respuesta es bastante básica: el bicarbonato de sodio y el vinagre se encuentran en extremos opuestos de la escala del pH.

Cuando limpiamos con bicarbonato de sodio o vinagre, en realidad se están realizando manipulaciones muy complejas de moléculas.

El bicarbonato es el nombre común del bicarbonato de sodio (NaHCO3). La mayoría de la gente probablemente lo asocia con cocinar, porque hace que sus pasteles y panes sean grandes e hinchados. El vinagre es una solución diluida de ácido acético (HC2H3O2), producido por bacterias durante el proceso de fermentación alcohólica.

El bicarbonato de sodio es lo opuesto al vinagre. Es duro como el vinagre pero disuelve la materia orgánica. Al igual que el vinagre, no puede dañarlo y no será dañino al limpiar los lugares donde almacena su comida.

Ambos ingredientes de cocina son agentes limpiadores eficaces porque se encuentran en lados opuestos de la escala de pH. El pH es una medida de cuán ácida o básica es una sustancia, en una escala de 1 (muy ácida) a 14 (muy básica), con un valor neutro de 7. El agua pura tiene un pH de 7. El bicarbonato de sodio tiene un pH de 9, mientras que el vinagre tiene un pH de 2.

Limpieza en un par de pasadas

Como base, el bicarbonato de sodio disuelve compuestos orgánicos como suciedad, grasa y otras sustancias pegajosas. Además, la estructura mineral de cada partícula de bicarbonato de sodio proporciona un abrasivo suave para limpiar sin dejar rasguños. 

Como ácido, el vinagre descompone los minerales que se forman a partir del agua dura del grifo, formando manchas antiestéticas en fregaderos, bañeras y encimeras.

La combinación de estas dos sustancias domésticas comunes puede producir resultados increíbles en la cocina, pero es importante no combinarlas en cantidades iguales porque es necesario mantener la mezcla en el lado ácido o básico del valor neutro. Cuando se mezcla bicarbonato de sodio con vinagre, el ácido descompone el bicarbonato de sodio, liberando gas de dióxido de carbono que puede ayudar a eliminar la suciedad de las superficies que se limpian.


Aquí os proponemos algunos remedios para probar.

  1.  Refresque su fregadero mezclando una parte de bicarbonato de sodio con dos partes de vinagre. Esta mezcla libera una efervescencia de dióxido de carbono que limpia y refresca los desagües. 
  2. Quite las manchas salinas del agua dura colocando una toalla empapada en vinagre sobre el área afectada. Pasadas unas horas, retira el paño y frota la zona afectada con una pasta a base de bicarbonato de sodio y agua.
  3. Elimina el moho de la ropa con bicarbonato de sodio y vinagre. Agrega media taza de bicarbonato de sodio con el detergente para ropa para potenciar el proceso de limpieza. Siga a esto con una taza de vinagre durante el ciclo de enjuague para matar las bacterias y suavizar la tela.
  4. Limpie la lechada (solado o alicatado) aplicando una pasta de bicarbonato de sodio hecha de bicarbonato de sodio y agua. Rocíe la pasta con vinagre antes de quitar la suciedad.

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