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CAMBIO CLIMÁTICO. Adiós al 1,5ºC; hola sobrecalentamiento. Informe IPCC (ONU) 2021

 

Un ciervo deambula a través del humo denso frente a una fila de autos quemados durante el incendio de Dixie en Greenville, California, el 6 de agosto. El enorme incendio forestal ha estado ardiendo desde mediados de julio y es el más grande en la historia del estado. (Imagen: Josh Edelson / AFP a través de Getty Images)

El lunes (9 de agosto), el Panel Intergubernamental de Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC), el organismo de la ONU para evaluar la ciencia climática, publicó la primera entrega del Sexto Informe de Evaluación del IPCC en un evento de prensa virtual . En el informe, los autores revisaron más de 14.000 estudios que: documentan evidencia del cambio climático; registrar la influencia de las actividades humanas en el calentamiento global; y modelos de predicciones de nuestro futuro si no logramos reducir el dióxido de carbono (CO2) y otras emisiones de gases de efecto invernadero que están impulsando el cambio climático en la actualidad. 

"El hecho de que el IPCC haya llegado a un acuerdo con los 195 países miembros, es inequívoco de que la actividad humana está causando el cambio climático, y es la declaración más extrema que jamás haya hecho el IPCC", Ko Barrett, vicepresidente y senior del IPCC Asesor de Clima de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), dijo en una sesión informativa el 8 de agosto.


La ciencia de la atribución cuantifica la medida en que el calentamiento global inducido por el hombre aumenta la intensidad y / o la probabilidad de un evento meteorológico extremo específico, como una ola de calor, un huracán o un incendio forestal


Producido por el Grupo de Trabajo I del IPCC, este informe aborda la evidencia científica de cómo está cambiando el clima de la Tierra y cómo la actividad humana está impulsando ese cambio, resumiendo los hallazgos para los líderes mundiales y los formuladores de políticas. Los informes de dos grupos de trabajo más se entregarán en 2022; esos informes abordarán la vulnerabilidad climática, los impactos y la adaptación en comunidades de todo el mundo, y las posibles estrategias de mitigación, según el IPCC .

Inundaciones en Bélgica y Alemania (Julio 2021)

Más de 200 científicos redactaron y editaron el nuevo informe, y encontraron que la actividad humana, principalmente la producción de CO2 atmosférico a partir de la quema de combustibles fósiles, ha impulsado el calentamiento global a un ritmo sin precedentes en los últimos 2.000 años. Debido al cambio climático, las comunidades humanas de todo el mundo se ven afectadas por fenómenos meteorológicos extremos que son más prolongados, más intensos y más frecuentes. 

Si el calentamiento actual continúa, la Tierra superará los 2,7 grados Fahrenheit (1,5 grados Celsius) de calentamiento y alcanzará los 3,6 F (2 C) para el 2050, lo que intensificará aún más la severidad del clima extremo.

En todos los escenarios de emisiones futuros que se consideraron en el informe, "las temperaturas de la superficie continuarán aumentando hasta al menos mediados de siglo", escribieron los autores.

Cambios incrementales

Los niveles de CO2 atmosférico que atrapa el calor son ahora más altos de lo que han sido en 2 millones de años. El hielo marino del Ártico se encuentra en su punto más bajo en 1.000 años; y el retroceso de los glaciares está a un nivel sin precedentes en los últimos 2.000 años o más, según el informe. Los mares han aumentado más en el último siglo que en los 3.000 años anteriores, a un ritmo de aproximadamente 0,15 pulgadas (4 milímetros) por año, y las inundaciones en las zonas costeras se han duplicado desde la década de 1960, Bob Kopp, un IPCC coautor y director del Instituto Rutgers de Ciencias de la Tierra, los Océanos y la Atmósfera, dijo en la sesión informativa.

Las olas de calor en la tierra y en los océanos también son más comunes ahora, y ocurren cinco veces más a menudo que en la década de 1950. Las sequías severas que solían ocurrir una vez por década han aumentado en frecuencia en un 70%, y ese número podría duplicarse si las temperaturas globales se calientan en 3.6 F, dijo la coautora del IPCC, Paola Andrea Arias Gómez, profesora asociada de la Universidad de Antioquia en Medellín, Colombia.


Los casquetes polares contienen suficiente agua congelada para elevar los océanos a 65 metros.



Los huracanes poderosos también se forman con más frecuencia y depositan más lluvia que hace décadas; y la mayoría de las áreas terrestres están experimentando eventos de precipitación que son más frecuentes e intensos, según el informe.

Con cada incremento adicional del calentamiento global, los cambios en los extremos continúan haciéndose más grandes. Las olas de calor extremo que solían ocurrir una vez por década ahora ocurren aproximadamente tres veces en 10 años. Con un aumento de solo 0,9 F (0,5 C) en las temperaturas medias globales, tales olas de calor ocurrirían cuatro veces por década, y las temperaturas resultantes serían casi 3,6 F (2 C) más altas. Los eventos de lluvias intensas y sequías que batieron récords aumentarían de manera similar en frecuencia e intensidad, si la Tierra continuara calentándose, informaron los científicos.

El cambio climático no es uniforme y proporcional al nivel de calentamiento global y tendrá diferentes impactos en diferentes partes del mundo. (Imagen: IPCC 2021)

No hay vuelta atrás

"No hay vuelta atrás" al clima que persistió en la Tierra durante miles de años, dijo Barrett en la sesión informativa del IPCC. Sin embargo, algunos de los cambios que estamos viendo ahora pueden ralentizarse o incluso detenerse en seco si podemos limitar el aumento de los promedios de temperatura global a no más de 2.7 F por encima de los niveles preindustriales, dijo Barrett. Pero sin reducciones a gran escala de las emisiones que actualmente están calentando el planeta, ese objetivo "estará fuera de alcance", agregó. 

"Lograr cero emisiones netas de CO2 es un requisito para estabilizar el aumento de la temperatura de la superficie global inducido por el CO2", escribieron los investigadores en el informe.

Limitar el calentamiento a menos de 3.6 F también afectaría dramáticamente el aumento del nivel del mar, agregó Kopp. Con el calentamiento actual, los océanos están en camino de aumentar 7 pies (2 metros) a finales de siglo. La pérdida de hielo de los glaciares y las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida es irreversible y se espera que continúe durante décadas, por lo que los océanos seguirán aumentando incluso si las temperaturas globales son más frías, pero el proceso se prolongará en siglos "y posiblemente milenios", dijo Kopp.

Incluso en el caso en el que estamos hablando del ejemplo más extremo de cambios irreversibles, que es el nivel del mar y las capas de hielo, hay un gran impacto en la rapidez con la que se produce y, por lo tanto, en lo manejables que son esos cambios. 

Los escenarios futuros con emisiones bajas o muy bajas ofrecen los resultados más prometedores, con efectos que podrían notarse en dos décadas, según el informe. Si bien aún es posible evitar muchos de los impactos más graves del cambio climático, "realmente requiere un cambio transformacional sin precedentes [con] una reducción rápida e inmediata de las emisiones de gases de efecto invernadero a cero neto para 2050", dijo Barrett en la sesión informativa. 


Selección de fenómenos naturales que podrían resultar peligrosos para el clima si alcanzan sus puntos de inflexión.


El metano en el centro de atención

El informe incluye más datos que nunca sobre el metano (CH4), el segundo gas de efecto invernadero más importante después del CO2, y advierte que no reducir las emisiones podría socavar los objetivos del Acuerdo de París.

Las fuentes de origen humano se dividen aproximadamente entre fugas de la producción de gas natural, extracción de carbón y vertederos por un lado, y ganado y manejo de estiércol por el otro.

El CH4 permanece en la atmósfera solo una fracción del tiempo que el CO2, pero es mucho más eficiente para atrapar el calor. Los niveles de CH4 son los más altos en al menos 800.000 años.

Aunque todas las partes del planeta, desde los océanos hasta la tierra y el aire que respiramos, se están calentando, algunas áreas se están calentando más rápido que otras. En el Ártico, por ejemplo, se proyecta que la temperatura promedio de los días más fríos aumentará aproximadamente al triple de la tasa de calentamiento global en todo el planeta.

El nivel del mar está aumentando en todas partes, pero probablemente aumentará hasta un 20 por ciento por encima del promedio mundial a lo largo de muchas costas.

El nivel del mar está aumentando en todas partes, pero probablemente aumentará hasta un 20 por ciento por encima del promedio mundial a lo largo de muchas costas.

Puntos de inflexión = cambio abrupto

El IPCC advierte contra cambios abruptos, de "baja probabilidad y alto impacto" en el sistema climático que, cuando son irreversibles, se denominan puntos de inflexión. Las capas de hielo que se desintegran contienen suficiente agua para elevar los mares una docena de metros; el derretimiento del permafrost cargado de miles de millones de toneladas de carbono; la transición del Amazonas de la selva tropical a la sabana, son todos ejemplos.

"No se pueden descartar respuestas abruptas y puntos de inflexión del sistema climático ...", dice el informe.

'Cinta transportadora' global del océano

La Circulación de Reversión Meridional del Atlántico (AMOC), un gran sistema de corrientes oceánicas que regula la transferencia global de calor desde los trópicos hacia el hemisferio norte, se está desacelerando, una tendencia "muy probable" que continúe durante el siglo XXI.

Los científicos tienen sólo una "confianza media" en que el AMOC no se detendrá por completo, como lo ha hecho en el pasado. Si lo hiciera, los inviernos europeos se volverían mucho más duros, las temporadas de los monzones probablemente se interrumpirían y los niveles del mar en la cuenca del Atlántico norte podrían aumentar sustancialmente.

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