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ANIMALES. Las sepias recuerdan los detalles de cosas específicas hasta sus últimos días de vida

 

La sepia común, Sepia officinalis. Fotografía: Schafer & Hill / Getty Images

Las sepias tienen uno de los cerebros más grandes entre los invertebrados y pueden recordar qué, dónde y cuándo sucedieron cosas específicas hasta sus últimos días de vida, según una nueva investigación.

Los cefalópodos, que tienen tres corazones, ocho brazos, sangre azul verdosa, extremidades en regeneración y la capacidad de camuflarse y ejercer el autocontrol, solo viven aproximadamente dos años.


Los humanos, los chimpancés, los loros y los cuervos han evolucionado para ejercer el autocontrol, un rasgo vinculado a una inteligencia superior. Ahora, los investigadores dicen que las sepias, criaturas gruesas parecidas a calamares con ocho brazos, también tienen la capacidad de retrasar la gratificación para obtener una mejor recompensa.

A medida que envejecen, muestran signos de disminución de la función muscular y el apetito, pero parece que, sin importar su edad, pueden recordar lo que comieron, dónde y cuándo, y usar esto para guiar sus futuras decisiones de alimentación, dijo el autor principal del estudio, la Dra. Alexandra Schnell de la Universidad de Cambridge.

Esto contrasta con los humanos, que gradualmente pierden la capacidad de recordar experiencias que ocurrieron en un momento y lugar en particular con la edad, por ejemplo, lo que comiste en el almuerzo el miércoles pasado. Esta "memoria episódica" y su deterioro están relacionados con el hipocampo, un órgano con forma de caballito de mar en la parte del cerebro cerca de nuestros oídos. La sepia, por su parte, no tiene hipocampo, sino un "lóbulo vertical" asociado con el aprendizaje y la memoria.

En el estudio, Schnell y sus colegas realizaron pruebas de memoria en 24 sepias. La mitad eran de 10-12 meses de edad (adultos no del todo), mientras que el resto eran de 22-24 meses de edad (el equivalente de un ser humano a los 90 años), de acuerdo con el documento, publicado en la revista Proceedings de la Royal Society B .

En un experimento, ambos grupos de sepias fueron entrenados primero para acercarse a un lugar específico en su tanque, marcado con una bandera, y aprender que se proporcionarían dos alimentos diferentes en diferentes momentos. En un lugar, se ondeaba la bandera y cada hora se proporcionaba el langostino menos preferido. Los camarones de pasto, que les gustan más, se proporcionaron en un lugar diferente donde se ondeaba otra bandera, pero solo cada tres horas. Esto se hizo durante unas cuatro semanas, hasta que aprendieron que esperar más significaba que podían obtener su comida preferida.

Para asegurarse de que no acababan de aprender un patrón, en la fase de prueba, las banderas se colocaron en ubicaciones aleatorias para indicar el alimento preferido y el alimento no tan preferido. Esa información estaba destinada a ser utilizada para determinar qué lugar de alimentación era mejor en cada ondeo de bandera posterior, ya sea una o tres horas después.

La ubicación de las banderas era única para cada día de prueba, por lo que la sepia tendría que recordar qué comieron durante la alimentación inicial, dónde lo comieron y cuánto tiempo había pasado.

Durante el entrenamiento, el desempeño de ambos grupos fue comparable. En la fase de prueba, la sepia más vieja supera a la sepia más joven.

Malcolm Kennedy, profesor de historia natural en la Universidad de Glasgow, dijo que fue refrescante encontrar otro caso en el que los aspectos de la cognición animal pueden ser tan avanzados como el nuestro, a pesar de la enorme separación temporal evolutiva y un sistema nervioso construido completamente diferente al nuestro.

El pedestal sobre el que se colocan los humanos en términos de habilidades neurológicas continúa derrumbándose. Es solo que otros tipos de animales realizan funciones similares de manera diferente.

Los autores del estudio sugieren que la preservación de la memoria episódica en la sepia a pesar de su edad puede estar relacionada con el hecho de que solo se reproducen al final de su vida, y recordar con quién se aparearon, dónde y cuánto tiempo hace podría ayudar a diseminar ampliamente sus genes permitiéndoles aparearse con tantas parejas como sea posible.

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