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SOCIEDAD. Los precios al carbono en Europa aviva los temores de una reacción violenta

 


En última instancia, podría ser un impuesto a la energía para quienes menos pueden pagarlo.

Un plan de la Unión Europea para extender el precio del carbono al combustible usado en los automóviles y para calentar hogares, se enfrenta a un muro de resistencia inicial de países y legisladores que temen un rechazo público a menos que los patrocinadores encuentren formas de compensar a los más afectados.

Según los borradores filtrados, el esquema establecería un esquema de comercio de emisiones (ETS) para el transporte y la calefacción, creando un precio de mercado para el carbono, un precio que los proveedores de combustible probablemente pasarán a los 500 millones de consumidores de Europa en forma de precios más altos en sus facturas.

Se espera que forme parte de un paquete de propuestas el 14 de julio destinadas a garantizar que la UE alcance el objetivo de reducir las emisiones netas en un 55% para 2030, y algunas capitales lo han señalado como algo que podría perjudicar a los más pobres de los 27 países.

Algunos incluso plantean la posibilidad de que desencadene movimientos de "chalecos amarillos", como las protestas a menudo violentas que se extendieron por Francia desde fines de 2018 después de un intento de aumentar los impuestos al combustible.

Este es un gran riesgo para la voluntad de la población de seguir adelante con la transición hacia una economía climáticamente neutra.

Si continúan con él la próxima semana, los redactores de políticas de la Comisión Europea prometen agregar protecciones sociales, incluso canalizando algunos ingresos del nuevo ETS en un fondo social para apoyar a los necesitados. Es decir, que la transición es sí o sí, caiga quien caiga, aunque nos prometan que "nadie se quedará atrás". No vale la pena asumir tal riesgo político por una ganancia que puede ser limitada, máxime si se gestiona como lo de las vacunas Covid.

Pero los críticos cuestionan si es prudente arriesgarse a una reacción política por algo que, según ellos, solo influirá indirectamente en el comportamiento de los consumidores, especialmente cuando la UE ya está planificando normas más estrictas sobre el CO2 de los automóviles y requisitos de ahorro de energía para que los edificios reduzcan las emisiones en esos sectores.

Se trataría de un impuesto regresivo de facto, máxime cuando un un análisis de la propia Comisión que sugiere que un ETS para el transporte por carretera reduciría las emisiones apenas un 3%.

Cualquier plan propuesto por la Comisión debe ser negociado y finalmente aprobado por el Parlamento Europeo y los Estados miembros.

¿Quién paga?

El mercado de carbono existente en la UE ha reducido drásticamente las emisiones en el sector de la energía y los partidarios dicen que el éxito se puede reproducir en otros lugares, para alentar a los consumidores a tomar decisiones más ecológicas.

"Un precio del carbono es la forma más eficiente de alentar a las empresas y los hogares a reducir las emisiones", dijo Elisabetta Cornago, investigadora del Centro para la Reforma Europea en Bruselas, y agregó que tales políticas deben tener como objetivo redistribuir los ingresos generados a los hogares de bajos ingresos .

El contexto económico, político y social del anuncio de esta semana es ciertamente un desafío.

Un repunte del mercado de un año en el petróleo crudo impulsado por las esperanzas de una recuperación económica mundial ya ha elevado los precios de la energía y las tasas de inflación, mientras que la pandemia ha exacerbado las desigualdades de riqueza existentes.

Las encuestas muestran que una gran mayoría de europeos apoya los ambiciosos objetivos de reducción de emisiones de la UE. Pero incluso aquellos que apoyan la lucha contra el cambio climático son reacios a pagar directamente por él. Una encuesta del mes pasado encontró que el 75% de los alemanes rechazó las subidas de precios del combustible como una forma de abordar el cambio climático.

En teoría, un mecanismo de fijación de precios del carbono debería ser la forma más aceptable desde el punto de vista político de lograr objetivos de reducción de emisiones, menos visibles y draconianos que los aumentos de impuestos por adelantado.

Me pertenece

La Comisión aún no ha revelado los detalles del fondo social de la política para ayudar a los necesitados, como los consumidores que no pueden cambiar su comportamiento de viaje debido a opciones de transporte limitadas o porque alquilan su casa, por lo que no pueden reemplazar una caldera ineficiente.

"Es demasiado esperar que la gente reaccione racionalmente a las señales de precios a menos que acciones como la renovación de edificios sean mucho más fáciles y económicas", dijo Brook Riley, jefe de asuntos de la UE para el fabricante de aislamientos Rockwool, quien dijo que las ganancias de ETS deberían destinarse a tales medidas. 

Otro desafío es que los países excomunistas más pobres del este, que dependen más de la energía a base de carbón, temen que un precio en toda la UE los afectaría más.

"Se necesitaría un fuerte mecanismo de compensación para minimizar las consecuencias sociales negativas", dijo un funcionario de un país de la UE, y agregó que algunos países más pobres tienen una flota de automóviles más antigua y, por lo tanto, más sucia que la media de la UE.

Dado que el transporte y la calefacción no enfrentarán los costos de CO2 hasta 2026, según una versión preliminar de la política vista por Reuters, el dolor no se sentirá hasta después de las elecciones alemanas de septiembre o la carrera presidencial francesa en 2022, dos momentos decisivos para el futuro de Europa. 

También proporciona suficiente tiempo para que los países se preparen, por ejemplo, utilizando los miles de millones de euros disponibles del fondo de recuperación pospandémica de la UE para construir estaciones de carga para automóviles eléctricos o hacer que los edificios sean más eficientes energéticamente.

Pero reducir las emisiones de carbono siempre tendrá un precio social y político. Y esta ocasión, las medidas que se adopten contra el cambio climático, pueden decidir el futuro real de un Europa confederal, más o menos unida.

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