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SOCIEDAD. Impuesto al carbono y combustibles alternativos: Bruselas presenta medidas drásticas para reducir las emisiones en 2030

 


La Comisión Europea ha presentado un paquete legislativo masivo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE en al menos un 55% para fines de 2030, un esfuerzo colosal y drástico que transformará irreversiblemente todos los sectores económicos.

El paquete de 13 proyectos de ley incluye un impuesto fronterizo sobre importaciones contaminantes, un reglamento para eliminar gradualmente los automóviles con combustibles fósiles, planes para aumentar la adopción de combustibles alternativos, una expansión al actual Sistema de Comercio de Emisiones, un precio más alto para el carbono, un clima social un fondo para abordar la pobreza energética y un nuevo objetivo para duplicar la proporción de energía renovable en los próximos 10 años.

En lo que podría decirse que es una de las propuestas más importantes, audaces y quizás más arriesgadas jamás originadas en Bruselas, la iniciativa denominada "Fit For 55" tiene como objetivo hacer realidad los ambiciosos objetivos del Pacto Verde Europeo ("Green Deal") y convertir a la UE en el primer continente climáticamente neutro para 2050, un compromiso que ya es legalmente vinculante pero que requiere una arquitectura práctica integral.

"Nuestra economía actual de combustibles fósiles ha alcanzado sus límites. Y sabemos que tenemos que pasar a un nuevo modelo, uno que esté impulsado por la innovación, que tenga energía limpia, que se mueva hacia una economía circular", dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, al presentar las propuestas junto a seis comisarios.

La presentación pone en marcha esfuerzos legislativos sin precedentes en los que los dos colegisladores de la UE, el Parlamento Europeo y el Consejo de la UE, estarán sujetos a un intenso cabildeo por parte de las organizaciones industriales y la sociedad civil. Se espera que continúen los enfrentamientos de larga data entre los estados miembros occidentales y orientales.

Aunque interconectados, los proyectos de ley deberán ser evaluados y negociados individualmente hasta que ambos legisladores lleguen a una versión final, un proceso que generalmente toma alrededor de dos años pero que podría prolongarse para los textos más divisivos.

Dada la dimensión internacional del cambio climático, el paquete legislativo también será analizado por los principales aliados y socios comerciales de la UE, lo que podría causar fricciones con quienes se quedan atrás de las ambiciones climáticas del bloque.

"Esta es la década decisiva en la lucha contra las crisis climáticas y de biodiversidad", dijo Frans Timmermans, vicepresidente de la Comisión a cargo del Green Deal. "Estamos poniendo un precio al carbono para que la gente tenga el incentivo de utilizar menos carbono y ponemos un premio en la descarbonización para estimular la innovación y la adaptación".

Impuesto al carbono transfronterizo

La Comisión Europea quiere poner precio al carbono que se importa en el mercado único de la UE. En la práctica, esto significa la introducción de un nuevo impuesto fronterizo. El ejecutivo sostiene que el bloque está sujeto a reglas climáticas más estrictas en comparación con las de sus socios comerciales, que operan en un entorno más relajado.

Esta divergencia crea una situación conocida como fuga de carbono: a medida que la UE avanza con decisión para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (un esfuerzo que conlleva importantes costes e innovación para las empresas europeas), otros países extracomunitarios aumentan sus emisiones para obtener una ventaja competitiva.

Para proteger su industria nacional de la competencia desleal, la Comisión está decidida a establecer un mecanismo de ajuste de frontera de carbono (CBAM) que impondrá un cargo adicional a las importaciones de bienes intensivos en carbono. El gravamen reflejará las propias reglas de fijación de precios del carbono del bloque, lo que obligará a las importaciones a tener un precio similar al de las producidas siguiendo la legislación de la UE.

El cargo adicional lo pagarán las empresas de la UE que importen los productos contaminantes al mercado únicoLos ingresos obtenidos del impuesto se sumarán al presupuesto común de la UE, que a su vez servirá para financiar la recuperación posterior al coronavirus y la costosa transición verde.

Bruselas espera recaudar alrededor de 10 mil millones de euros al año a través del impuesto.

El mecanismo de ajuste de carbono se implementará gradualmente, con una fase de transición hasta 2025. Inicialmente, el instrumento se dirigirá a las importaciones consideradas con mayor riesgo de fuga de carbono: cemento, hierro, acero, aluminio, fertilizantes y electricidad. La lista se ampliará posteriormente a otros sectores.

Países como Turquía, Rusia, Ucrania, Egipto y China se verán afectados de inmediato por la medida, ya que representan los mayores exportadores de los productos seleccionados. La Comisión dice que está llevando a cabo extensas discusiones bilaterales con países no pertenecientes a la UE y espera que el impuesto incentive a sus socios a reducir las emisiones y adoptar políticas más ecológicas.

El impuesto podría generar una disputa dentro de la Organización Mundial del Comercio (OMC) si la medida se considera una barrera injustificable y discriminatoria al comercio.

Un nuevo sistema de comercio de derechos de emisión

Otra propuesta importante presentada por la Comisión es una revisión del pionero Sistema de Comercio de Emisiones (ETS) de la UE, el primer y mayor mercado de carbono del mundo. Lanzado en 2005, el sistema cubre 31 países (los 27 estados miembros más Islandia, Liechtenstein y Noruega) e involucra a más de 10.000 centrales eléctricas e instalaciones industriales.

El ETS funciona sobre la base de un principio de "tope y comercio". Por un lado, la UE establece un límite a la cantidad máxima de gases de efecto invernadero que pueden emitir las instalaciones. Por otro lado, crea permisos para cada unidad de emisiones. Las empresas pueden entonces comprar e intercambiar permisos de emisión entre sí para satisfacer sus necesidades. El límite se reduce con el tiempo, lo que garantiza que las emisiones disminuyan.

El precio actual bajo el ETS es de más de 50 € por tonelada de carbono emitido.

Hoy en día, el ETS comprende sectores como la generación de electricidad y calor, la aviación comercial, las refinerías de petróleo, la producción de acero y varios productos químicos. En total, el sistema cubre alrededor del 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE.

La Comisión considera que esta cifra es insuficiente para cumplir con sus objetivos de neutralidad climática, por lo que ahora propone mejorar el sistema e incorporar el sector marítimo. Se endurecerán los límites de contaminación, lo que elevará el precio de la emisión de carbono.

Más controvertido, el ejecutivo planea crear un ETS paralelo e independiente dedicado a los edificios y el transporte por carretera, dos de los sectores más contaminantes que hasta ahora han estado exentos del sistema de tope y comercio.

"Los edificios consumen hoy el 40% del consumo de energía y las emisiones del transporte por carretera han aumentado continuamente, no disminuido sino aumentado", dijo von der Leyen. "Debemos revertir esta tendencia y debemos hacerlo de manera justa y social".

El nuevo esquema hará que los proveedores de combustible paguen un cargo adicional para compensar la contaminación proveniente de las instalaciones de calefacción y los vehículos diésel y de gasolina. La propuesta ya está generando temores de que las empresas traspasen estos gastos a los consumidores y los hogares más pobres, que tienen menos recursos para hacer la transición hacia alternativas más limpias, serán los más afectados.

El eurodiputado francés Pascal Canfin, que preside el compromiso medioambiental del Parlamento Europeo, ha calificado el nuevo ETS de "políticamente suicida" y ha advertido que podría desencadenar un descontento social similar al movimiento de los chalecos amarillos de 2018 en Francia, que fue causado, entre otros factores, por un impuesto sobre el combustible.

Organizaciones medioambientales, como Greenpeace y la European Climate Foundation, han puesto en duda la eficacia de este nuevo sistema, diciendo que no hay garantía de reducciones significativas de emisiones.

Teniendo en cuenta estas preocupaciones, la Comisión también dio a conocer un nuevo fondo social para amortiguar el impacto de las subidas de precios y recortar las facturas de los hogares vulnerables y las pequeñas empresas. El Fondo Social para el Clima se financiará a través del presupuesto de la UE y proporcionará 72 200 millones de euros de financiación entre 2025 y 2032, con el objetivo de movilizar 144.400 millones de euros con las contribuciones de los gobiernos nacionales.

Cuando se le preguntó sobre las crecientes críticas en torno al nuevo ETS, Timmermans dijo que el plan era una "buena propuesta" y que estaba dispuesto a luchar por él.

El fin de los vehículos a base de combustible fósil

Para cumplir los objetivos del Pacto Verde Europeo y alcanzar la neutralidad climática, la Comisión estima que el sector del transporte debe reducir los gases de efecto invernadero en un 90% para 2050.

El primer objetivo de este esfuerzo de descarbonización son los vehículos de carretera. Los turismos son responsables de alrededor del 12% de las emisiones totales de dióxido de carbono (CO2) de la UE. Los objetivos existentes obligan a los fabricantes de automóviles a reducir las emisiones de CO2 en un 15% a partir de 2025 y en un 37,5% a partir de 2030 en adelante.

La Comisión sugiere llevar estos objetivos aún más lejos y actualizar el objetivo para 2030 al 55%, casi el doble del objetivo inicial. En una medida que está preparada para atraer la ira de la industria automotriz, el ejecutivo quiere eliminar por completo todos los automóviles de combustibles fósiles para 2035. En consecuencia, todos los automóviles nuevos registrados a partir de 2035 deberá ser de cero emisiones, lo cual también afecta a los "híbridos".

Al mismo tiempo, Bruselas planea renovar la infraestructura del bloque para estimular la adopción de vehículos eléctricos. Un nuevo reglamento tiene como objetivo garantizar que todos los ciudadanos de la UE puedan recargar y repostar sus vehículos en cualquier lugar del bloque.

La empresa será ardua: a finales de 2020, solo había unos 226.000 puntos de recarga de acceso público en todo el territorio de la UE. Además, el mercado está muy concentrado en los Países Bajos, Francia y Alemania.

Bruselas también quiere impulsar la producción nacional de hidrógeno y su uso como combustible alternativo. Sin embargo, este mercado es aún más pequeño: en 2020, solo había 125 estaciones de hidrógeno en el bloque que daban servicio a una flota de más de 2.000 vehículos.

El objetivo es disponer de puntos de recarga a intervalos regulares en las principales carreteras: cada 60 kilómetros para coches eléctricos y cada 150 kilómetros para repostaje de hidrógeno.

Más allá del transporte por carretera, la Comisión ha puesto su mirada en el sector de la aviación y el marítimo, que han demostrado ser más difíciles de descarbonizar que el transporte por carretera.

Para la aviación, el objetivo es incorporar a la corriente principal los combustibles de aviación sostenibles (SAF), que el ejecutivo considera "tecnológicamente listos" para reemplazar los combustibles fósiles. Una nueva regla obligará a las aerolíneas a mezclar combustibles fósiles con SAF hasta que la combinación sea la única disponible para 2030. Los permisos de emisión gratuita para las compañías aéreas desaparecerán después de 2026 y se introducirá gradualmente un impuesto sobre el queroseno.

El sector marítimo se verá obligado a ser más eficiente energéticamente y aumentar el uso de energías limpias. Para 2050, los combustibles renovables de bajo carbono deberían constituir más del 80% de la mezcla de combustibles del sector. Esta estrategia funcionará en paralelo al sistema ETS revisado, donde las compañías navieras comenzarán a comprar y comercializar permisos de carbones por primera vez.

"Necesitamos esto [la revisión del ETS] porque tenemos que considerar que un solo crucero genera tanto CO2 por día como 80.000 automóviles", dijo von der Leyen.

Los cambios en la industria aeronáutica y marítima podrían generar precios más altos para los billetes de avión y las mercancías enviadas por mar. "El precio unilateral y doble del CO2 bajo varias medidas basadas en el mercado sería económicamente contraproducente", dijo el grupo industrial Airlines for Europe (A4E).

¿Qué más es parte de "Fit For 55"?

Fit For 55 introduce otro ambicioso objetivo climático: durante los próximos diez años, la UE tendrá que duplicar su cuota de energía renovable, pasando del objetivo del 20% (alcanzado en 2019) al 40% en 2030.

Greenpeace y otras organizaciones ambientales habían dicho anteriormente que la proporción de energía renovable en 2030 debería ser al menos del 50% para cumplir con el Acuerdo de París.

El uso de energía renovable varía ampliamente en el bloque: países como Suecia, Finlandia y Letonia ya superan el umbral del 40%, mientras que otros, como Luxemburgo, Malta y los Países Bajos, se sitúan por encima de la marca del 10%.

La cifra final se calculará como un agregado de toda la UE: no significa que los 27 estados miembros de la UE estén obligados a alcanzar el objetivo del 40% para 2030.

En total, el paquete Fit For 55 incluye cinco propuestas nuevas, como una estrategia forestal de la UE y el mecanismo de ajuste de las fronteras de carbono antes mencionado, y ocho revisiones y actualizaciones de la legislación de la UE existente, como el sistema de comercio de emisiones y la directiva sobre energías renovables.

La directiva de eficiencia energética requerirá ahora que el sector público renueve el 3% de sus edificios cada año. La Comisión espera que la renovación de edificios sea una de las principales fuentes de creación de empleo en la nueva economía verde. Los estados miembros ya están asignando cientos de millones a este costoso ejercicio como parte de sus planes de recuperación después de una pandemia.

También se está revisando el reglamento de la UE sobre uso de la tierra, cambio de uso de la tierra y silvicultura (UTCUTS). Adoptada en 2018, esta ley intenta lograr un equilibrio entre el uso de la tierra que libera CO2 (por ejemplo, cuando un bosque se convierte en tierra cultivable para fines agrícolas) y el uso de la tierra que elimina el CO2 de la atmósfera (los bosques naturales ayudan a absorber las emisiones). ).

El objetivo de eliminación revisado de la UE se ha fijado en 310 millones de toneladas de emisiones de CO2 para 2030. La Comisión quiere que los sectores de uso de la tierra, silvicultura y agricultura sean climáticamente neutrales para 2035, incluidas también las emisiones agrícolas distintas de CO2, como las de fertilizantes y ganado.

En reacción a todo el paquete Fit For 55, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) dijo que el paquete era "más fuerte y de mayor alcance que cualquier otro que haya existido antes", pero agregó que los objetivos climáticos contenidos en las propuestas siguen siendo "demasiado bajos" mantenga las temperaturas por debajo de la marca de 1,5 ° C.

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