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SALUD. Un nuevo fármaco destruye el cáncer de mama y metástasis en ratones en casi un 100%

 


A pesar de los increíbles avances, algunos cánceres siguen siendo incurables. Ya sea por el ataque de la radiación, la destrucción celular mediante quimioterapia o terapias con medicamentos dirigidos a detener el crecimiento tumoral, algunos cánceres simplemente son resistentes a todas las armas que los científicos usan contra ellos.

Uno de estos tipos de cáncer es el cáncer de mama metastásico con receptor de estrógeno positivo. Esta forma agresiva de cáncer de mama es la forma más común de cáncer de mama, aunque algunos casos son completamente incurables debido a diversas mutaciones que pueden hacerla resistente al tratamiento. 

Sin embargo, los científicos pueden haber descubierto una nueva debilidad, y es muy importante. 

En un estudio reciente publicado en Science Translational Medicine , investigadores de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign describen un nuevo compuesto que se dirige directamente a las células de cáncer de mama metastásico humano y todas sus metástasis (crecimientos secundarios alrededor del cuerpo como resultado de la propagación del cáncer) en ratones, dando como resultado una regresión tumoral casi completa

Esperan que el nuevo compuesto abra una nueva línea de investigación para detener y destruir la forma agresiva de cáncer, desarrollando potencialmente una nueva clase de medicamentos contra el cáncer que finalmente podrían combatir la metástasis. 

El cáncer de mama metastásico con receptor de estrógeno positivo (ERα) es especial porque utiliza el estrógeno como un medio para crecer. Como tal, las terapias actuales tienen como objetivo agotar el estrógeno en los cuerpos de las personas afectadas: detener la fuente de "alimento" y el cáncer no puede crecer sin control. Desafortunadamente, los cánceres ERα tienen una tendencia a desarrollar mutaciones que les permiten eludir esta limitación y continuar creciendo, lo que los hace mucho más difíciles de tratar e increíblemente mortales. 

Para combatir esto, los científicos han adoptado un enfoque alternativo y han creado un nuevo compuesto llamado ErSOErSO es una molécula pequeña que no compite con el estrógeno, como otros medicamentos disponibles, y en cambio activa una vía en las células cancerosas ERα para iniciar la muerte celular (llamada respuesta de la proteína desplegada).  

Cuando se inyectó en ratones, ErSO resultó en una regresión completa del cáncer de mama, incluidas las células que se sabía que portaban mutaciones que las hacían resistentes a otros tratamientos. Además, dentro de los 7 días posteriores a la inyección, se erradicaron las metástasis en el pulmón, los huesos y el hígado, lo que sugiere que el compuesto no solo es bueno para destruir tumores grandes, sino que también elimina casi por completo el cáncer del cuerpo. 

"Incluso cuando unas pocas células de cáncer de mama sobreviven, lo que permite que los tumores vuelvan a crecer durante varios meses, los tumores que vuelven a crecer siguen siendo completamente sensibles al retratamiento con ErSO", dijo el profesor de bioquímica de la Universidad de Illinois David Shapiro, autor principal junto con el profesor de química de Illinois Paul Hergenrother, en una declaración . 

Lo sorprendente es que ErSO provocó la rápida destrucción de la mayoría de las metástasis pulmonares, óseas e hepáticas y una reducción drástica de las metástasis cerebrales, ya que los tumores que se han diseminado a otros sitios del cuerpo son responsables de la mayoría de las muertes por cáncer de mama.  En sus pruebas, ErSO no tuvo efectos secundarios detectables en los ratones. 

Con resultados tan prometedores, los investigadores se están moviendo rápidamente para comprender el alcance de ErSO. La compañía farmacéutica Bayer AG ya obtuvo la licencia del medicamento y lo explorará más a fondo en posibles ensayos en humanos, mientras que los investigadores continuarán usando ErSO en otros cánceres con receptores de estrógeno positivos para probar qué tan efectivo puede ser. 

Información proporcionada por la University of Illinois at Urbana-Champaign, News Bureau

Fuente: 

  1. Matthew W. Boudreau, Darjan Duraki, Lawrence Wang, Chengjian Mao, Ji Eun Kim, Madeline A. Henn, Bingtao Tang, Sean W. Fanning, Jeffrey Kiefer, Theodore M. Tarasow, Elizabeth M. Bruckheimer, Ramon Moreno, Spyro Mousses, Geoffrey L. Greene, Edward J. Roy, Ben Ho Park, Timothy M. Fan, Erik R. Nelson, Paul J. Hergenrother, David J. Shapiro. A small-molecule activator of the unfolded protein response eradicates human breast tumors in miceScience Translational Medicine, 2021; 13 (603): eabf1383 DOI: 10.1126/scitranslmed.abf1383

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