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SALUD. ¿Un compuesto de la fruta para prevenir y tratar la enfermedad de Parkinson?

 


Investigadores de Johns Hopkins Medicine dicen que han agregado evidencia de que el compuesto farnesol, que se encuentra naturalmente en hierbas, bayas y otras frutas, previene y revierte el daño cerebral relacionado con la enfermedad de Parkinson en estudios con ratones.

El compuesto, que se utiliza en la elaboración de aromas y perfumes, puede prevenir la pérdida de neuronas que producen dopamina en el cerebro de los ratones desactivando PARIS, una  interviene en la progresión de la enfermedad. La pérdida de estas neuronas afecta el movimiento y la cognición, lo que provoca síntomas característicos de la enfermedad de Parkinson, como temblores, rigidez muscular, confusión y demencia. 

La capacidad del farnesol para bloquear PARIS, dicen los investigadores, podría guiar el desarrollo de nuevas intervenciones contra la enfermedad de Parkinson que se dirijan específicamente a esta proteína.

"Nuestros experimentos mostraron que el farnesol previno significativamente la pérdida de neuronas de dopamina y revirtió los déficits de comportamiento en ratones, lo que indica su potencial como tratamiento farmacológico para prevenir la enfermedad de Parkinson", dice Ted Dawson, MD, Ph.D., director de Johns Hopkins Institute for Cell Engineering y profesor de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Los resultados del nuevo estudio, publicado el 28 de julio en Science Translational Medicine, detallan cómo los investigadores identificaron el potencial del farnesol al examinar una gran biblioteca de medicamentos para encontrar aquellos que inhibieran PARIS.

En el cerebro de las personas con enfermedad de Parkinson, una acumulación de PARIS ralentiza la fabricación de la proteína protectora PGC-1 alfa. La proteína protege a las células del cerebro de las moléculas reactivas de oxígeno dañinas que se acumulan en el cerebro. Sin PGC-1alpha, las neuronas de dopamina mueren, lo que lleva a los  cognitivos y  asociados con la enfermedad de Parkinson.

Para estudiar si el farnesol podría proteger el cerebro de los efectos de la acumulación de PARIS, los investigadores alimentaron a los ratones con una  suplementada con farnesol o con una dieta regular para ratones durante una semana. Luego, los investigadores administraron fibrillas preformadas de la proteína alfa-sinucleína, que está asociada con los efectos de la enfermedad de Parkinson en el cerebro.

Los investigadores encontraron que los ratones alimentados con la dieta farnesol se desempeñaron mejor en una prueba de fuerza y ​​coordinación diseñada para detectar el avance de los síntomas de la enfermedad de Parkinson. En promedio, los ratones se desempeñaron 100% mejor que los ratones inyectados con alfa-sinucleína, pero alimentados con una dieta regular.

Cuando los investigadores más tarde estudiaron el tejido cerebral de los ratones en los dos grupos, encontraron que los ratones alimentados con una dieta suplementada con farnesol tenían el doble de neuronas dopaminérgicas sanas que los ratones no alimentados con la dieta enriquecida con farnesol. Los ratones alimentados con farnesol también tenían aproximadamente un 55% más de la proteína protectora PGC-1 alfa en sus cerebros que los  no tratados .

En experimentos químicos, los investigadores confirmaron que el farnesol se une a PARIS, cambiando la forma de la proteína para que ya no pueda interferir con la producción de PGC-1 alfa.

Si bien el farnesol se produce de forma natural, las versiones sintéticas se utilizan en el comercio y las cantidades que las personas obtienen a través de la dieta no están claras. Los investigadores advierten que aún no se han determinado las dosis seguras de farnesol para humanos y que solo  cuidadosamente controlados pueden hacerlo.

Aunque se necesita más investigación, Dawson y su equipo esperan que el farnesol pueda usarse algún día para crear tratamientos que prevengan o reviertan  daño  causado por la enfermedad de Parkinson.

Más información: Science Translational Medicine 

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