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SALUD. ¿Qué entendemos por enfermedad autoinmune?

 

Fuente: Daniel Stolle

La compleja red de células y proteínas que componen nuestro sistema inmunológico es un aliado invaluable. Los invasores extranjeros que nos harían daño, como los virus, están sujetos a un intenso ataque de las células inmunes para mantenernos a salvo. 

A veces, sin embargo, este poderoso arsenal defensivo se vuelve en nuestra contra. Se cree que el ataque inmunológico contra los tejidos sanos, conocido como autoinmunidad, desempeña un papel en más de 80 enfermedades diferentes, incluida la diabetes tipo 1, la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn, la esclerosis múltiple y el lupus. 

Decenas de millones de personas se ven afectadas por estos trastornos crónicos y, aunque a menudo es posible controlar los síntomas debilitantes, generalmente no se pueden curar. Pero los investigadores están cada vez más cerca de averiguar cómo volver a poner al sistema inmunológico de su lado.

Cuando el cuerpo se convierte en el objetivo de su propio arsenal defensivo, la medicina debe intervenir.

La comprensión de lo que sale mal en las enfermedades autoinmunes y por qué avanza en numerosos frentes es una pregunta clave que hace que algunas personas sean más propensas a experimentar autoinmunidad que otras. El sexo juega un papel importante: la enfermedad autoinmune es aproximadamente tres veces más común en mujeres que en hombres, pero las razones de esto no están claras. 

También se están identificando variantes genéticas que aumentan el riesgo de autoinmunidadY los investigadores están investigando los factores ambientales que podrían desencadenar la enfermedad. Entre los presuntos culpables se encuentran los microbios en nuestro intestino y las infecciones virales; el fenómeno del COVID prolongado, por ejemplo, se ha relacionado con la autoinmunidad.

A medida que los mecanismos detrás de las enfermedades autoinmunes se vuelven más claros, también lo hacen las oportunidades para nuevos tratamientos. 

Se está explorando la estimulación eléctrica del nervio vago como una alternativa a los fármacos antiinflamatorios e inmunosupresores. Mientras tanto, la terapia basada en células inmunitarias modificadas podría detener por completo la actividad inmunitaria errante. En algunas enfermedades autoinmunes, como la alopecia areata, calmar el sistema inmunológico debería permitir que los tejidos afectados se recuperen de forma natural

Pero en otros, como la diabetes tipo 1, detener el ataque puede ser solo la mitad de la batalla: es posible que los tejidos dañados aún necesiten ser reemplazados para restaurar la función renal normal.

Más información: Global Autoinmune Institute

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