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SALUD. Los hongos del intestino tan importantes como las bacterias para la salud

 

El hongo Candida albicans, un tipo de levadura, vive en la microbiota intestinal y desempeña un papel en la salud y las enfermedades gastrointestinales. La micrografía electrónica de barrido muestra la levadura en su forma hifal patógena. Fuente: Vader 1941

Las vacunas que equilibran las comunidades microbianas intestinales pueden usarse algún día para mejorar la salud gastrointestinal.

 El papel de las bacterias en la salud intestinal ha recibido mucha atención en los últimos años. Pero una nueva investigación dirigida por científicos de la Universidad de Utah Health muestra que los hongos, otro microorganismo que vive dentro de nosotros, pueden ser igualmente importantes para la salud y la enfermedad.

Los hongos prosperan en el intestino sano, pero también pueden causar daño intestinal que puede contribuir a la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), según el estudio publicado en  Nature el 14 de julio de 2021. Los experimentos con ratones muestran que normalmente, el sistema inmunológico mantiene los hongos en jaque, apuntando al microbio cuando cambia a un estado que puede causar daño. Cuando el sistema está desequilibrado, es más probable que ocurra una enfermedad.

Los hongos han sido poco estudiados en parte porque son superados en número por las bacterias. Nuevas herramientas y tecnologías están comenzando a hacer posible investigaciones como las de este estudio. Una pieza importante que añadir al panorama gastrointestinal en general.

Estos conocimientos abren nuevas vías para desarrollar terapias para mejorar la salud intestinal. El estudio muestra una prueba de concepto de que, algún día, las vacunas podrían usarse para frenar las enfermedades gastrointestinales mejorando las respuestas inmunitarias naturales que fomentan un equilibrio saludable entre hongos y la microbiota intestinal.

Una búsqueda del equilibrio

La investigación se interesó en los hongos intestinales después de notar que una prueba médica común para diagnosticar la enfermedad de Crohn, un tipo de EII, funciona detectando anticuerpos contra hongos. Y, sin embargo, aún no se había explorado cómo los anticuerpos influyen sobre los hongos en esta enfermedad.

Para profundizar, el equipo investigador buscó el desencadenante de la respuesta inmune. Trabajando con muestras de pacientes y realizando pruebas con ratones, determinaron que la levadura Candida albicans, una de las principales especies de hongos que residen en el intestino humano, provocó la respuesta inmune más fuerte

Investigaciones posteriores mostraron que los anticuerpos se concentraron en tipos de células fúngicas alargadas llamadas hifas, que se unen específicamente a proteínas llamadas adhesinas que ayudan a los microbios a adherirse a las superficies y volverse invasivos.

Con estas observaciones en la mano, los investigadores podrían probar de manera más definitiva el papel de los hongos en la salud intestinal. Descubrieron que los ratones poblados con la levadura en su estado normal y redondeado permanecían sanos. Por el contrario, los ratones poblados con Candida en su forma invasiva causaron un daño intestinal que se parecía a la EII. Los resultados muestran que las respuestas normales de anticuerpos en el intestino inhiben la enfermedad al reconocer la forma hifal dañina de los hongos.

La EII no es la única condición de salud asociada con los hongos. Otras son las infecciones vaginales por hongos. Los investigadores determinaron que una vacuna que se estaba investigando como remedio para la candidiasis provocó una reacción inmune contra las proteínas adhesinas que es similar a la reacción en los pacientes de Crohn. Cuando se inocularon con la vacuna, los ratones normalmente propensos a una enfermedad similar a la EII tenían menos probabilidades de desarrollar la enfermedad.

Los investigadores ahora están investigando si las vacunas podrían ayudar a mitigar la EII en las personas, y si el mismo enfoque se puede aplicar de manera más amplia para dar forma a otras comunidades microbianas en el intestino para aprovechar los productos microbianos en nuevas terapias.

Competencia saludable

Además de las implicaciones para la enfermedad, los hallazgos también sugieren que los hongos pueden ser importantes en el intestino sano. Por lo general, el trabajo del sistema inmunológico es eliminar las infecciones eliminando los organismos invasores. En este caso, los hongos se benefician de su interacción con los anticuerpos. La reacción inmune empuja a los hongos desde su estado invasivo a su estado redondeado y en ciernes, lo que mejora su supervivencia en el intestino.

El sistema inmunológico está restringiendo a Candida a su forma menos patógena. Esto nos muestra que la comunicación entre el huésped y el microbio puede ser amistosa, en lugar de antagónica, para beneficiar a ambos.

Fuente:  Ost, K.S., O’Meara, T.R., Stephens, W.Z. et al. Adaptive immunity induces mutualism between commensal eukaryotes. Nature (2021). https://doi.org/10.1038/s41586-021-03722-w

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