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SALUD. La vitamina C es un ingrediente clave para la función de las células inmunes

 

La vitamina C es un ingrediente clave para la función de las células inmunes. Fuente: Instituto de Inmunología de La Jolla

Aprovechar el poder combinado de la vitamina C y las proteínas TET puede dar a los científicos una ventaja en el tratamiento de enfermedades autoinmunes.

No se puede hacer un banana split sin plátanos. Y parece que no se pueden generar células T reguladoras estables sin vitamina C o enzimas llamadas proteínas TET.

Las células T reguladoras (Treg) ayudan a controlar la inflamación y la autoinmunidad en el cuerpo. Las Treg son tan importantes, de hecho, que los científicos están trabajando para generar Treg inducidas estables (iTregs) in vitro para su uso como tratamientos para enfermedades autoinmunes, así como para el rechazo de órganos trasplantados. Desafortunadamente, ha resultado difícil encontrar los ingredientes moleculares adecuados para inducir iTregs estables.

Ahora, los científicos del Instituto de Inmunología de La Jolla y la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory informan que la vitamina C y las proteínas TET pueden trabajar juntas para dar a los Tregs su poder para salvar vidas.

La vitamina C se puede utilizar para estabilizar los iTregs generados in vitroEstos tipos de Treg inducidos puedan usarse en el futuro para el tratamiento de enfermedades autoinmunes y trasplantes de órganos.

El estudio reciente, dirigido por la profesora de LJI Anjana Rao, Ph.D., y el instructor de Emory, Benjamin G Barwick, Ph.D., se basa en el descubrimiento anterior de que la vitamina C puede mejorar la actividad enzimática de las proteínas TET y estimular la generación de proteínas estables iTregs en condiciones de laboratorio.

Este hallazgo fue alentador, pero los científicos no querían trabajar hacia nuevas terapias autoinmunes sin antes analizar los patrones de expresión génica y otras características epigenéticas clave de las Treg inducidas. El objetivo era estudiar todo el sistema a nivel de genoma completo utilizando tecnología de secuenciación de próxima generación para comprender mejor las características moleculares de estas células.

Un tipo importante de modificación epigenética involucra al ADN mismo mediante la adición o eliminación de moléculas llamadas grupos metilo de las citosinas, una de las cuatro bases del ADN. Todas estas interacciones pueden eventualmente cambiar la forma en que las células "leen" el código del ADN.

En su análisis, los investigadores encontraron que las proteínas TET son absolutamente necesarias para mantener la expresión génica y las características epigenéticas que hacen que las Tregs sean lo que son; y la adición de vitamina C condujo a iTregs con expresión génica y características epigenéticas similares a las de los Tregs normales de "tipo salvaje" que se encuentran en el cuerpo. 

El estudio también revela una conexión intrigante entre la actividad enzimática de la TET, la vitamina C y la señalización de IL-2 / STAT5.

Estabilizar la actividad de la TET y generar Tregs inducidos que sean aún más estables podrían eventualmente usarse para tratar pacientes.

Fuente: “Whole-genome analysis of TET dioxygenase function in regulatory T cells” 21 July 2021, EMBO Reports. DOI: 10.15252/embr.202152716

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