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SALUD. El autismo se puede detectar durante la niñez usando un breve cuestionario

 


Una nueva investigación dirigida por la Universidad de Cambridge sugiere que el autismo se puede detectar a los 18-30 meses utilizando la Lista de verificación cuantitativa para el autismo en niños pequeños (Q-CHAT), pero no es posible identificar a todos los niños a una edad temprana que luego serán diagnosticado como autista. Los resultados se han publicado en The BMJ Paediatrics Open .

El equipo del Centro de Investigación del Autismo en Cambridge llevó a cabo un estudio prospectivo de  población de casi 4.000 niños pequeños utilizando un instrumento de informe de los padres que desarrollaron, llamado Lista de verificación cuantitativa para el autismo en niños pequeños (Q-CHAT). Los niños pequeños fueron examinados a los 18 meses y seguidos a los 4 años.

El Q-CHAT es una revisión del CHAT original publicado por primera vez por los mismos autores en la década de 1990. Conserva los elementos clave, pero incluye elementos adicionales que examinan el desarrollo del lenguaje, las conductas repetitivas y sensoriales, así como otros aspectos de la conducta de comunicación social. 

Cada uno de los 25 elementos contiene una variedad de opciones de respuesta, lo que permite respaldar una tasa reducida de comportamientos clave. En efecto, esto "dimensiona" cada elemento (utilizando una escala de frecuencia de cinco puntos), lo que permite la variabilidad en las respuestas y una mejor comprensión de las distribuciones entre los rasgos específicos. La revisión fue motivada por tratar de mejorar la precisión de las pruebas de detección de  los niños pequeños.

En la nueva investigación, en la fase uno, se invitó a 13.070 cuidadores a completar el Q-CHAT sobre su hijo de 18 a 30 meses. 3.770 cuidadores devolvieron el Q-CHAT, de los cuales 121 fueron invitados para una evaluación de diagnóstico de autismo.

En la fase dos, se hizo un seguimiento de la muestra cuando los  tenían 4 años, utilizando la Prueba de detección del autismo infantil (CAST) y una lista de verificación que preguntaba si alguno de los niños había sido remitido o diagnosticado con alguna afección del desarrollo, incluido el autismo. Las evaluaciones del autismo se realizaron utilizando métodos reconocidos internacionalmente.

La sensibilidad (la proporción de  identificados correctamente por el Q-CHAT como autistas) del Q-CHAT para predecir el autismo en la fase dos es del 44%, y la especificidad (la proporción de niños que no son autistas y que tienen identificado por el Q-CHAT como no autista) es del 98%. Los resultados también mostraron que el '  ' (la proporción cuyos resultados positivos en el Q-CHAT fueron diagnosticados con autismo) es del 28%.

Este estudio demuestra que la detección temprana y el diagnóstico del autismo es posible usando el Q-CHAT, ya que los 11 niños que fueron clasificados como autistas puntuaron en o por encima del punto de corte de 39. El Q-CHAT no identificó a todos los niños durante la infancia que Posteriormente se les diagnosticó autismo a la edad de 4 años. Esto probablemente refleja que algunos niños autistas no muestran síntomas de suficiente gravedad hasta más tarde en la niñez.

En otros estudios, el equipo ha encontrado que algunas personas autistas no reciben un diagnóstico hasta la adolescencia o incluso la edad adulta, tal vez porque el apoyo familiar amortigua la necesidad de un diagnóstico hasta que aumentan las demandas sociales, por ejemplo, en la transición a la escuela secundaria o la transición a la edad adulta.

El Dr. Carrie Allison, Director de Estrategia de Investigación en el Centro de Investigación del Autismo, y quien dirigió el estudio, dice que "este estudio nos dice que el autismo se puede detectar durante los  años, y que otros niños sólo pueden ser identificados como autistas más tarde. La repetición de la detección y la vigilancia en todo el desarrollo puede ser un mejor enfoque en lugar de depender de un solo punto de tiempo ".

El profesor Tony Charman, profesor de Psicología Clínica Infantil en el Kings College de Londres y miembro del equipo, dijo que "la detección del autismo en la infancia significa que los niños pueden pasar rápidamente a la intervención temprana, lo que sabemos que puede conducir a mejores resultados para muchos niños. Este es un avance importante porque la mayoría de las otras medidas de detección del autismo en niños pequeños no han sido objeto de rigurosos estudios de población de este tipo ".

El profesor Sir Simon Baron-Cohen, director del Centro de Investigación del Autismo y miembro del equipo, dijo que "hace 25 años, nuestro equipo fue el primero en demostrar que el autismo podía ser examinado y diagnosticado desde los 18 meses de edad. Este nuevo estudio muestra cómo nuestro instrumento de detección original, el CHAT, se ha modificado para convertirlo en un instrumento mejor, el Q-CHAT, que puede detectar a los niños que necesitan un diagnóstico de autismo. La detección temprana significa niños y familias más felices, más saludables porque se pueden identificar apoyo."

Más información: Carrie Allison et al, Quantitative Checklist for Autism in Toddlers (Q-CHAT). A population screening study with follow-up: the case for multiple time-point screening for autism, BMJ Paediatrics Open (2021). DOI: 10.1136/bmjpo-2020-000700

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