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SALUD. Cosas que debemos saber sobre la hepatitis C

 

Micrografías electrónicas del virus de la hepatitis C purificado de cultivo celular. La barra de escala es de 50 nanómetros. Fuente: Centro para el Estudio de la Hepatitis C, Universidad Rockefeller.

Hay una buena razón por la que se conoce a la hepatitis C como un "asesino silencioso". Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., se estima que millones de personas viven con la  crónica por  C, que se transmite a través de fluidos corporales infectados como la sangre y el semen y causa inflamación del hígado. Sin embargo, hasta el 75% de las personas que tienen hepatitis C no saben que la tienen.

La mayoría de las personas que viven con el virus experimentan solo síntomas leves o no presentan ningún síntoma hasta que desarrollan un daño hepático grave u otra enfermedad hepática potencialmente mortal. Desafortunadamente, eso significa que no se les diagnostica, y el tratamiento se retrasa, hasta las últimas etapas en las que se ha producido un daño hepático irreversible.

1. Los baby boomers son especialmente vulnerables

El virus de la hepatitis C no tenía un nombre ni una prueba de detección hasta 1989. Eso significa que las personas nacidas entre 1945 y 1965, el grupo al que se hace referencia como 'baby boomers", tienen mayor riesgo de infección. Crecieron antes de que las instalaciones de atención médica comenzaran a tomar precauciones estándar, como no compartir viales de medicamentos entre los pacientes y exigir que el personal use guantes.

Los CDC informan que los baby boomers tienen cinco veces más probabilidades de tener hepatitis C que otros adultos, lo que representa el 75% de los que viven con la enfermedad.

Estas son algunas otras razones por las que puede estar en riesgo:

  • Ha participado en comportamientos de alto riesgo como el uso de drogas intravenosas (incluido compartir agujas) o relaciones sexuales sin protección
  • Su madre biológica tiene / ha tenido hepatitis C
  • Tienes VIH / SIDA
  • Recibió transfusiones de sangre, un trasplante de órganos o diálisis antes de 1989
  • Estuviste o estás encarcelado

2. Las pruebas de detección son eficaces pero no estándar

En la actualidad, existen varios análisis de sangre para detectar la hepatitis C. Desafortunadamente, ninguno se incluye normalmente en los paneles de análisis de sangre que ordena su médico de atención primaria durante un examen físico anual.

3. A veces, la infección desaparece por sí sola

La hepatitis C aguda es una enfermedad a corto plazo que se presenta dentro de los primeros seis meses después de haber estado expuesto al virus. Al igual que el  (VPH), la hepatitis C aguda temprana puede desaparecer por sí sola sin tratamiento; esto sucede aproximadamente el 25% de las veces.

Sin embargo, es más probable que el virus permanezca en su cuerpo más de seis meses, momento en el que se considera una infección crónica por hepatitis C. Ser más joven o una mujer tiende a ser un factor en si el virus desaparece por sí solo, y la genética puede jugar un papel. Pero no podemos determinar con certeza qué personas seguramente eliminarán la infección y cuáles no.

4. La prevención es la mejor medicina

Aunque la hepatitis C rara vez se transmite dentro de un hogar, si usted o un miembro de su familia tiene la enfermedad, es aconsejable tomar precauciones para prevenir su transmisión, especialmente si alguien en su hogar tiene inmunidad comprometida o tiene cortes o llagas abiertas que aumentan el riesgo de infección.

En general, use estos consejos preventivos de sentido común:

  • A menos que esté en una relación monógama a largo plazo, practique sexo seguro.
  • Limpie la sangre derramada o seca con una solución limpiadora a base de lejía y use guantes de goma.
  • No comparta las maquinillas de afeitar.
  • No comparta cepillos de dientes. "Aunque la hepatitis C no se transmite a través de la saliva, puede haber sangre en el cepillo de dientes", dice Reau.

5. Es diferente a la hepatitis A y B

Cada forma de hepatitis tiene su propio virus específico que se propaga y se trata de manera diferente. Hepatitis simplemente significa inflamación del hígado o que el virus tiene afinidad por dañar el hígado.

  • La hepatitis A es una infección aguda de corta duración que a menudo no requiere tratamiento.
  • La hepatitis B se esconde profundamente en el cuerpo y, al igual que la hepatitis C, se trata de diversas formas, desde  hasta trasplantes de hígado.

Los virus son diferentes, pero todos deben tomarse muy en serio, ya que pueden provocar una enfermedad hepática importante e incluso la muerte.

6. Es altamente curable

Los medicamentos antivirales de acción directa, administrados durante un período de 12 semanas, en realidad pueden curar  C  temprana mejor del 90% de las veces. Estos medicamentos incluyen Harvoni (el nombre comercial de una combinación de ledipasvir y sofosbuvir) y Viekira Pack (una mezcla de ombitasvir, paritaprevir, ritonavir y dasabuvir).

Se espera que se aprueben nuevos medicamentos para la hepatitis C crónica y se están realizando ensayos clínicos para tratamientos adicionales. El tratamiento antes de una enfermedad hepática significativa es clave para lograr la mejor mejora a largo plazo en su salud.

7. Incluso si se ha curado, puede tener implicaciones para la salud de por vida

La hepatitis C es mucho más que una simple enfermedad del hígado. Se ha asociado con muchas afecciones médicas, como un mayor riesgo de desarrollar diabetes, enfermedad renal y cáncer.

Si bien curar la hepatitis C reduce significativamente el riesgo de complicaciones graves, como insuficiencia hepática, cáncer de hígado y la necesidad de un trasplante, no elimina por completo los riesgos para la salud asociados con la enfermedad.

La hepatitis C está relacionada con la cicatrización del hígado, o cirrosis, y cuanto más tejido cicatricial se desarrolla, mayor es la probabilidad de complicaciones. Si hay muchas cicatrices, necesitará un seguimiento de por vida.

Además, se recomienda llevar un estilo de vida saludable para ayudar a prevenir la reinfección y un mayor daño  : limitar el consumo de alcohol, controlar el peso, evitar actividades de alto riesgo (por ejemplo, uso de drogas intravenosas, relaciones sexuales sin protección) y controlar la diabetes si la tiene.

8. Si nota síntomas, consulte a un médico de inmediato

Los síntomas de la hepatitis C incluyen los siguientes:

  • Ictericia: un tono amarillento en los ojos y la piel.
  • Dolor abdominal derecho crónico leve
  • Náusea
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga

Si cree que ha estado expuesto a la hepatitis C o nota algún síntoma, visite a su médico de atención primaria lo antes posible. Si la prueba del virus es positiva, su médico puede derivarlo a un hepatólogo para analizar sus opciones.

Fuente: Rush University Medical Center

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