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SALUD. Bacterias 'amigables' en gotas nasales contra la meningitis

 

Tinción de Gram de meningococos de un cultivo que muestra bacterias Gram negativas (rosadas), a menudo en pares. 

Dirigida por el profesor Robert Read y el Dr. Jay Laver del Centro de Investigación Biomédica NIHR Southampton y la Universidad de Southampton, la nueva investigación en inmunología es la primera de su tipo.

Juntos insertaron un gen en un tipo inofensivo de , que le permite permanecer en la nariz y desencadenar una respuesta inmune. Luego introdujeron estas bacterias en la nariz de voluntarios sanos a través de gotas nasales.

Los resultados, publicados en la revista Science Translational Medicine , mostraron una fuerte respuesta inmune contra las bacterias que causan la meningitis. Esos datos también muestran una protección duradera.

La meningitis se presenta en personas de todos los grupos de edad, pero afecta principalmente a bebés, niños pequeños y ancianos. La meningitis meningocócica es una forma bacteriana de la enfermedad, que puede provocar la muerte en tan solo cuatro horas después del inicio de los síntomas.

Alrededor del 10% de los adultos portan N. meningitidis en la parte posterior de la nariz y la garganta sin signos ni síntomasSin embargo, en algunas personas puede invadir el torrente sanguíneo. Eso puede provocar afecciones potencialmente mortales, como meningitis e intoxicación de la sangre (septicemia).

La bacteria "amigable" Neisseria lactamica (N. lactamica) también vive naturalmente en la nariz de algunas personas. Al ocupar la nariz, protege de un tipo grave de meningitis. Lo hace negando un punto de apoyo a su prima cercana Neisseria meningitidis (N. meningitidis).

Los nuevos datos se basan en el trabajo anterior del equipo con el objetivo de explotar este fenómeno natural. Ese estudio mostró que las gotas nasales de N. lactamica evitaron que N. meningitidis se asentara en el 60% de los participantes.

Para esas personas, N. lactamica había bloqueado a su primo mortal. Eso impulsó el trabajo para hacer que N. lactamica sea aún más eficaz en el desplazamiento de N. meningitidis.

El equipo lo hizo entregándole una de las armas clave de N. meningitidis, una proteína de superficie "pegajosa" que se adhiere a las células que recubren la nariz. Al insertar una copia del gen de esta proteína en el ADN de N. lactamica, también podría desplazarlo, nivelando el campo de juego.

Además de inducir una respuesta inmune más fuerte, esas bacterias modificadas permanecieron más tiempo. Presente durante al menos 28 días, y la mayoría de los participantes (86%) aún lo llevaban a los 90 días, no causó síntomas adversos.

Los resultados del estudio son prometedores para esta nueva forma de prevenir infecciones potencialmente mortales, sin medicamentos. Es un enfoque que podría ser fundamental frente a la creciente resistencia a los antimicrobianos.

El Dr. Jay Laver, investigador principal en microbiología molecular de la Universidad de Southampton, comentó: "Aunque este estudio ha identificado el potencial de nuestra tecnología de N. lactamica recombinante para proteger a las personas contra la enfermedad meningocócica, la tecnología de plataforma subyacente tiene aplicaciones más amplias".

Teóricamente es posible expresar cualquier antígeno en nuestras bacterias, lo que significa que potencialmente podemos adaptarlas para combatir una multitud de infecciones que ingresan al cuerpo a través del tracto respiratorio superior. 

Además de la liberación de antígenos de las vacunas, los avances en biología sintética significan también podríamos utilizar bacterias modificadas genéticamente para fabricar y administrar moléculas terapéuticas en un futuro próximo.

El profesor Read, director del Centro de Investigación Biomédica de NIHR en Southampton, dijo: "Este trabajo ha demostrado que es posible proteger a las personas de enfermedades graves mediante el uso de gotas  que contienen bacterias amistosas modificadas genéticamente, una forma popular de proteger a las personas contra una serie de enfermedades en el futuro ".

Más información: Jay R. Laver et al, A recombinant commensal bacteria elicits heterologous antigen-specific immune responses during pharyngeal carriage, Science Translational Medicine (2021). DOI: 10.1126/scitranslmed.abe8573

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