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ROBÓTICA. Desarrollan un robot con IA capaz de identificar y recolectar pequeños objetos

 

Righthand Robotics combina la visión artificial con un diseño de pinza inteligente para ofrecer robots que son más adaptables. Fuente: MIT

RightHand Robotics, fundado por un ex alumno del MIT, ha desarrollado robots de recolección que son más confiables y adaptables en entornos de almacén.

Para la mayoría de las personas, la tarea de identificar un objeto, recogerlo y colocarlo en otro lugar es trivial. Para los robots, requiere lo último en inteligencia de máquinas y manipulación robótica.

Eso es lo que la spin-off del MIT, RightHand Robotics, ha incorporado a sus sistemas robóticos de selección de piezas, que combinan diseños de pinzas exclusivos con inteligencia artificial y visión artificial para ayudar a las empresas a clasificar los productos y obtener pedidos.

“Si compras algo en la tienda, empujas el carrito por el pasillo y lo recoges tú mismo. Cuando realiza un pedido en línea, hay una operación equivalente dentro de un centro logístico ”, dice el cofundador de RightHand Robotics, Lael Odhner. “El minorista normalmente necesita recoger artículos individuales, pasarlos por un escáner y colocarlos en un clasificador o cinta transportadora para completar el pedido. Suena fácil hasta que imagina decenas de miles de pedidos al día y más de 100.000 productos únicos almacenados en una instalación del tamaño de 10 o 20 campos de fútbol, ​​con el reloj de expectativa de entrega corriendo ”.

RightHand Robotics está ayudando a las empresas a responder a dos tendencias generales que han transformado las operaciones minoristas. Uno es la explosión del comercio electrónico, que solo se aceleró durante la pandemia de Covid-19. El otro es un cambio hacia el cumplimiento de inventario justo a tiempo, en el que las farmacias, las tiendas de comestibles y las empresas de ropa reabastecen los artículos en función de lo que se compró ese día o semana para mejorar la eficiencia.

“Podemos brindar a las personas información sobre su inventario, información sobre cómo almacenan su inventario, cómo están estructurando las tareas tanto en sentido ascendente como descendente de cualquier selección que hagamos”, dicen los desarrolladores. Fuente: MIT.

La flota de robots también recopila datos que ayudan a RightHand Robotics a mejorar su sistema con el tiempo y le permite aprender nuevas habilidades, como una ubicación más adecuada o precisa. Los datos de proceso y rendimiento se incorporan al software de gestión de flotas de la empresa, que puede ayudar a los clientes a comprender cómo se mueve su inventario a través del almacén e identificar cuellos de botella o problemas de calidad.

Presionando el límite

En el núcleo de la solución RightHand Robotics se encuentra la idea de utilizar visión artificial y pinzas inteligentes para hacer que los robots recolectores de piezas sean más adaptables. La combinación también limita la cantidad de capacitación necesaria para ejecutar los robots, equipando cada máquina con lo que la empresa equipara a la coordinación mano-ojo.

RightHand Robotics también utiliza una herramienta de extremo del brazo que combina la succión con nuevos dedos poco activados, lo que les da a los robots más flexibilidad que los robots que se basan únicamente en ventosas o pinzas de pellizco simples.

Los datos que recopilan los robots también se utilizan para mejorar la confiabilidad a lo largo del tiempo y arrojar luz sobre las operaciones del almacén para los clientes.

A medida que los consumidores valoran cada vez más la opción de comprar en línea, más y más artículos necesitan ingresar a un número creciente de carritos 'virtuales'. La disponibilidad de personas cerca de los centros de cumplimiento de pedidos tiende a ser un factor limitante para el crecimiento del comercio electrónico. Todo eso es realmente indicativo de una ineficiencia económica masiva, y eso es esencialmente lo que se trata de abordar con este tipo de soluciones robóticas. 

Muchas veces se realizan las tareas menos atractivas en el almacén, como la inducción de la clasificadora, en las que solo se está recogiendo, escaneando y colocando algo en una cinta transportadora durante todo el día. La solución de RightHand Robotics persigue automatizar esas tareas.

Los científicos creen que los centros de cumplimiento más automatizados ofrecen medidas mejoradas para proteger la salud y la seguridad de los trabajadores, como estaciones ergonómicas donde los productos se llevan a los trabajadores para tareas especializadas y un mayor distanciamiento social. En lugar de reducir la cantidad de personas empleadas en un almacén,  lo que desea es un sistema con personas que trabajen en funciones como control de calidad, supervisando a los robots.

Robots simplificados

Este año, la compañía está presentando la tercera versión de su robot de recolección, que se envía con integración estandarizada y características de seguridad en un intento de facilitar la implementación de robots de recolección de piezas para los operadores de almacén.

“Es posible que las personas no comprendan necesariamente la enormidad de nuestro progreso en la producción de este sistema autónomo, en términos de facilidad de integración, configuración, seguridad y confiabilidad, pero es enorme porque significa que nuestros sistemas de robots pueden enviarse directamente a casi todo el mundo y empezar a trabajar con una personalización mínima. No hay ninguna razón por la que esto no pueda venir en una caja o en un palé y ser instalado por cualquier persona. Esa es nuestra gran visión".

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