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NATURALEZA. El lago Mar Chiquita en Argentina, un refugio de biodiversidad

 

Lago Mar Chiquita. Fuente: datos del satélite Copernicus Sentinel modificados (2020), procesados ​​por ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

La misión Copernicus Sentinel-1 nos lleva sobre el lago Mar Chiquita, un lago salado endorreico en la provincia nororiental de Córdoba, Argentina. Es el lago más grande de Argentina y uno de los salares endorreicos más grandes del planeta.

El lago Mar Chiquita o Mar de Ansenuza , de unos 70 km de largo y 24 km de ancho, es alimentado principalmente por los ríos Primero y Segundo desde el suroeste y desde el río Dulce desde el norte en Santiago del Estero. Si bien estos ríos desembocan en el lago, no hay una salida natural de agua, por lo que solo pierde agua por evaporación, por lo que el lago Mar Chiquita se describe como un lago endorreico. Otro aporte de aguas importante es subterráneo ya que la laguna es una afloración del acuífero Guaraní.

Sus afluentes forman unos importantes humedales, conocidos localmente como “bañados”, con una superficie de casi 10.000 km². Los humedales más importantes se ubican en la zona norte de la laguna, llamada Bañados del Petri. La superficie del lago, así como su salinidad, varía considerablemente (entre 2000 y 6000 km2), aunque va disminuyendo lentamente de tamaño debido a la evaporación.




Varias pequeñas islas se encuentran en el lago, la más importante de las cuales es El Médano. Se pueden ver grandes extensiones de marismas salinas en la orilla norte del lago. El lago ha sido designado como  Sitio Ramsar de Importancia Internacional y es considerado uno de los humedales más importantes de Argentina debido a su rica biodiversidad

Se sabe que más de 25 especies de peces se reproducen en el lago Mar Chiquita, siendo la pesca y la ganadería los principales usos de la tierra.

Los colores de la imagen provienen de la combinación de dos polarizaciones de la misión de radar Sentinel-1, que se han convertido en una sola imagen.


Como las imágenes de radar proporcionan datos de una manera diferente a la de una cámara óptica normal, las imágenes suelen ser en blanco y negro cuando se reciben. Mediante el uso de una tecnología que alinea los haces de radar enviados y recibidos por el instrumento en una orientación, ya sea vertical u horizontalmente, los datos resultantes se pueden procesar de una manera que produzca imágenes en color como la que se muestra aquí. Esta técnica permite a los científicos analizar mejor la superficie de la Tierra.

Los tonos de azul en la imagen nos muestran dónde las diferencias entre las dos polarizaciones son más altas, por ejemplo, las marismas salinas en el norte del lago, mientras que los cultivos y campos agrícolas en el área circundante aparecen en amarillo, lo que indica menos diferencias entre las polarizaciones. Los campos, como los que se ven en la esquina inferior izquierda de la imagen, aparecen en azul muy probablemente porque están más húmedos. Varios pueblos, incluidos San Francisco y Rafaela, se pueden identificar en blanco en la parte inferior derecha de la imagen.




Las tierras alrededor del curso bajo del Dulce y Mar Chiquita son humedales, poblados por una gran biodiversidad (especialmente aves acuáticas). Desde el suroeste el lago recibe el caudal de los ríos Primero / Suquía y Segundo / Xanaes, así como varios arroyos; estas entradas varían mucho de la estación seca a la lluviosa. 

La salinidad de Mar Chiquita es bastante variable, con extremos medidos que van desde 250 g / l en épocas de niveles bajos de agua hasta alrededor de 40 g / l en años muy húmedos, como en la década posterior a 1977, cuando lluvias récord inundaron gran parte de Miramar , Córdoba.

Hay varias islas en el lago, la más importante es la isla del Médano. Mar Chiquita está disminuyendo lentamente de volumen debido al aumento de la evaporación y la elevación de su fondo, y finalmente se convertirá en un salar. El lago fue anteriormente el hogar de una creciente industria turística y fue el sitio del Gran Hotel Vienna, un lujoso establecimiento frente al lago que funcionó desde 1945 hasta 1980, y ha sido el centro de numerosos misterios y controversias.

El lago Mar Chiquita. Izquierda: situación del lago Mar Chiquita en América del Sur, Argentina y provincia de Córdoba. Derecha: Mapa detallado de Mar Chiquita. Gris oscuro: zona original. Gris claro: área de expansión en el período 1974-2004.  


Gran abundancia de fauna y flora

La biodiversidad que forma parte del ciclo de vida de la laguna Mar Chiquita se considera única. De hecho, existe un registro de 329 especies de aves –de las cuales 142 se relacionan especialmente con ambientes acuáticos–, 35 especies diferentes de reptiles, 16 de anfibios –fundamentalmente ranas y sapos– y un indefinido de mamíferos. Entre estos últimos, las especies más comunes son el coipo o nutria, los zorros, los hurones, las comadrejas y el puma. 

En cuanto a la presencia de peces, la laguna Mar Chiquita es conocida mundialmente por sus lenguados. Estos preciados peces tienen un peso que puede variar de los 2 a los 10 kilogramos. También son características de este lago endorreico las lisas, las corvinas negras y los pejerreyes. Estos últimos parecían haber desaparecido como consecuencia del aumento de la salinidad del agua que se produjo en el año 2009.

Sin embargo, hay indicios de que su población ha aumentado en los últimos años. Esto es posible gracias al hecho de que el único tipo de pesca que allí se puede practicar es la deportiva. Sin lugar a dudas, la laguna Mar Chiquita es un ejemplo de la gran cantidad de biodiversidad que habita en una cuenca endorreica.

El lago Mar Chiquita alberga la mayoría de los flamencos chilenos del planeta


Un refugio para la vida salvaje, sin lugar a dudas. Pero también un refugio en peligro, lamentablemente. Mar Chiquita puede gotear con designaciones oficiales: "es un Sitio Ramsar , una de las Áreas Importantes para las Aves y la Biodiversidad (IBA) de Argentina , una Reserva de Aves Playeras del Hemisferio Occidental y una reserva provincial", dice Malena Srur de Aves Argentinas (BirdLife Partner). Pero estos por sí solos no lo han mantenido a salvo. Ignominiosamente, Mar Chiquita figura entre el puñado de IBA en peligro de Argentina.


El lobo de crin, apodado "zorro sobre zancos", habita en la pradera cercana © Spencer Wrigh


Mar Chiquita está disminuyendo lentamente de volumen debido al aumento de la evaporación y la elevación de su fondo, y finalmente se convertirá en un salar. El lago está amenazado por la extracción de agua, la contaminación y la agricultura poco sostenible.



Para saber más:

Bucher, Enrique & Stein, Ariel. (2016). Large Salt Dust Storms Follow a 30-Year Rainfall Cycle in the Mar Chiquita Lake (Córdoba, Argentina). PLOS ONE. 11. e0156672. 10.1371/journal.pone.0156672. 

ESA. https://www.esa.int/Applications/Observing_the_Earth/Earth_from_Space_Lake_Mar_Chiquita

https://es.wikipedia.org/wiki/Laguna_Mar_Chiquita_(C%C3%B3rdoba)

https://www.fundacionaquae.org/laguna-mar-chiquita/

https://www.globalnature.org/en/mar-chiquita

https://www.birdlife.org/birdfair2018

https://www.nationalgeographic.com.es/fotografia/foto-del-dia/mar-chiquita_17072

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