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MEDIO AMBIENTE. La política de biocombustibles de la UE han arrasado bosques del tamaño de los Países Bajos

 


La sed europea de biodiésel para alimentar sus automóviles y camiones probablemente ha arrasado bosques del tamaño de los Países Bajos desde la introducción de la ley de combustibles ecológicos de la UE en 2010 [1], según muestra un nuevo estudioT&E, que llevó a cabo el estudio, pide a la UE que ponga fin al apoyo al biodiésel de soja y palma de inmediato para evitar una mayor deforestación, pérdida de hábitat y mayores emisiones de COque el diésel fósil al que reemplaza.

La Directiva de Energías Renovables (RED) se introdujo en 2010, estableciendo un objetivo de energía renovable del 10% para el transporte para 2020 para cada estado miembro. Esto ha impulsado la demanda de biodiésel barato a base de cultivos, como el aceite de palma y de soja, que se obtiene principalmente de Asia y América del Sur. Es probable que aproximadamente 4 millones de hectáreas de bosques hayan sido posteriormente arrasadas, destruyendo aproximadamente el 10% de los hábitats de orangután que quedan en el mundo [2].

Laura Buffet, directora de energía de T&E, dijo: “10 años de esta ley de combustibles 'verdes' y ¿qué tenemos para demostrar? Deforestación desenfrenada, hábitats destruidos y peores emisiones que si hubiéramos utilizado diésel contaminante. Una política que se suponía salvaría el planeta en realidad lo está destruyendo. No podemos permitirnos otra década de esta política fallida. Necesitamos romper el monopolio de los biocombustibles en el transporte renovable y colocar la electricidad en el centro de la RED ".

Europa ha quemado alrededor de 39 millones de toneladas de biodiésel de soja y palma solo en sus automóviles y camiones desde 2010, emitiendo hasta tres veces más emisiones de COque el diésel fósil que reemplazó. T&E dice que la UE necesita eliminar gradualmente el apoyo a todos los biocombustibles agrícolas para 2030 a más tardar en su próximo paquete 'Fit for 55', bajo la revisión de RED.

 

Tendencias en el uso de aceite de colza, aceite de palma y aceite de soja como biocombustibles en Europa. Es notable el aumento del uso de la colza y, sobre todo, de la palma Fuente: Oilworld


Los aceites vegetales vírgenes (colza, palma, soja) constituyeron casi el 80% de la materia prima utilizada en la producción de biodiésel de la UE en 2020 y la demanda total de biodiésel aumentó, a pesar de que la demanda general de combustible se contrajo durante la pandemia. 

Algunos países europeos aumentaron su mezcla de biocombustibles, mientras que otros mantuvieron los volúmenes constantes para cumplir con los objetivos de cumplimiento de la UE. El aceite de palma alcanzó su nivel más alto, coronando una década de crecimiento que ha triplicado el consumo de aceite de palma. Hubo poca diferencia en el uso de colza y aceite de cocina usado (UCO), mientras que los volúmenes de soja crecieron un 17% y las grasas animales un 30% en comparación con 2019.

También hubo un rápido aumento (23%) en la proporción de aceite vegetal tratado con hidrógeno (HVO) de producción nacional en el grupo de diésel, que requiere significativamente más aceite vegetal que los métodos tradicionales. Se prevé que la capacidad de producción de HVO casi se duplique en los próximos 5 años, impulsada por nuevos proyectos de grandes petroleras como Total, ENI y Neste.

 

Materias primas empleadas en la producción de biodiesel en Europa (2020). Palma, colza y soja, lideran el mercado. Fuente: Oilworld


Laura Buffet agregó: “Hemos visto un gran cambio de aceite de palma en los supermercados. Hoy en día, los consumidores pueden elegir si quieren comprar productos contaminados con aceite de palma. Este no es el caso del transporte. El sector del transporte de la UE está apoyando actualmente la demanda de aceite de palma ruinoso sin que los consumidores lo sepan. Necesitamos eliminar gradualmente los biocombustibles de aceite de palma de inmediato ”.

El REDII actualizado, adoptado en 2018, traza un camino lejos del aceite de palma. El uso de biodiésel de aceite de palma se congelará a los niveles de volumen de 2019 y luego, a partir de 2023, se eliminará progresivamente para 2030 en los objetivos ecológicos de la UE. En opinión de T&E esto es demasiado tarde y existe el riesgo de que el aceite de palma simplemente sea reemplazado por aceite de soja y otros aceites vegetales, que también impulsan la deforestación.

Laura Buffet concluyó: “Si bien el aceite de palma puede ser el peor, como ha demostrado la historia, los productores simplemente pasarán a lo que sea más barato. En realidad, a menos que actuemos ahora, la palma será reemplazada por soja u otros aceites vírgenes, trasladando el problema de una parte del mundo a otra. Los biocombustibles agrícolas no son la solución para el transporte de Europa y nunca lo serán ”.

 

Observaciones:

[1] El rendimiento del aceite de palma es de 3,16 toneladas por hectárea, mientras que el del aceite de soja es de 0,5 toneladas por hectárea. El consumo anual máximo de la UE durante la última década de estas materias primas utilizadas para el biodiésel se utiliza para calcular la cantidad de tierra, que se supone que ha desplazado a los bosques, lo que resulta en 4 millones de hectáreas.

[2] Se requieren 1,1 millones de hectáreas de tierra para las plantaciones de palma en lo que eran los bosques de Indonesia y Malasia, el último refugio para la población restante de orangután, estimada en 65.000 en 2017 con una densidad de población de 0,45 a 0,76 individuos por kilómetro cuadrado. 

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