Subscribe Us

HISTORIA. ¿Qué se conoce como el "período cálido medieval?

 

Como muestra este pueblo reconstruido, los vikingos llegaron hasta Terranova durante el período cálido medieval. Fuente: Wikimedia / Dylan Kereluk , CC BY-SA

Vivimos en un mundo que se calienta año tras año, amenazando nuestro medio ambiente y nuestra forma de vida. Pero, ¿y si estas condiciones climáticas no fueran excepcionales? ¿Y si ya hubiera sucedido en el pasado cuando las influencias humanas no formaban parte de la imagen?

El período cálido medieval mencionado a menudo parece encajar a la perfección. Esto evoca la idea de que si el calentamiento global natural y todos sus efectos ocurrieron en el pasado sin que los humanos los causaran, entonces quizás no seamos responsables de esto. Y realmente no importa porque si sobrevivimos a uno en el pasado, seguramente podemos sobrevivir a uno ahora. Pero no es tan simple.

La anomalía climática medieval

Este período medieval de calentamiento, también conocido como la anomalía climática medieval , se asoció con un aumento de  inusual aproximadamente entre 750 y 1350 d.C. (la Edad Media europea). La evidencia disponible sugiere que, en ocasiones, algunas regiones experimentaron temperaturas superiores a las registradas durante el período comprendido entre 1960 y 1990.

A pesar de que se registró predominantemente en Europa, el suroeste de América del Norte y en algunas , el período cálido medieval afectó tanto a los hemisferios norte como al sur. Pero el  no fue universal, varió según las regiones del mundo y no ocurrió simultáneamente en todas partes.

Mientras que el , Sudamérica, China y Australasia, e incluso Nueva Zelanda, registraron temperaturas de 0.3-1.0 ℃ más altas que las de 1960-1990 entre principios del siglo IX y finales del XIV, en otras áreas como el Océano Pacífico tropical oriental, estaba mucho más fresco que hoy.

Los últimos registros escritos de los groenlandeses nórdicos son de un matrimonio islandés en 1408, que se registró más tarde en Islandia, en la iglesia de Hvalsey, la mejor conservada de las ruinas nórdicas. Fuente: Wikimedia, CC BY-SA

Mecanismos que impulsan el período cálido medieval

El período cálido medieval fue, en general, un evento regionalSu presencia o ausencia refleja una redistribución del calor alrededor del planeta, y esto sugiere factores distintos a un aumento global de los gases de efecto invernadero atmosféricos como el dióxido de carbono.

La causa más probable de los cambios regionales de temperatura estuvo relacionada con una modificación de El Niño-Oscilación del Sur .

Este patrón climático recurrente de vientos y temperaturas de la superficie del mar sobre el Pacífico oriental tropical afecta el clima y el tiempo de gran parte de los trópicos y subtrópicos. Por lo general, trae nubes y lluvia en el Pacífico tropical occidental mientras que hace que las regiones del Pacífico tropical oriental sean relativamente más secas y frías.

Durante el período cálido medieval, un aumento de la radiación solar y una disminución de las erupciones volcánicas crearon un evento similar a La Niña que cambió los patrones habituales. Los vientos alisios más fuertes que empujan más agua cálida hacia Asia crearon condiciones más húmedas en Australasia, sequías en el sur de los EE.UU. y América del Sur y Central, y fuertes lluvias e inundaciones en el noroeste del Pacífico y Canadá.

El aumento de  también modificó el sistema de presión atmosférica sobre el Océano Atlántico norte ( Oscilación del Atlántico Norte ), lo que trajo inviernos más cálidos y condiciones más húmedas en el norte de Europa y la mayor parte del noreste del continente norteamericano. Estas condiciones también afectaron el clima invernal en Groenlandia, el norte de África y el norte de Asia.

Esquema meteorológico de la formación de El Niño


Consecuencias desiguales para las personas y el medio ambiente

Durante unos 300 años, estas nuevas  cambiaron los ecosistemas y alteraron radicalmente las sociedades humanas.

A medida que el norte de Europa se volvió más cálido, la agricultura se extendió y generó excedentes de alimentos. En ese momento, Inglaterra era lo suficientemente cálida como para cultivar viñedos , los gobiernos centralizados en Europa se estaban volviendo más fuertes, la gente ya no necesitaba fortificaciones para proteger sus tierras cultivables antes limitadas, y muchas personas se fueron en busca de nuevas tierras.

Una expansión agrícola similar ocurrió en algunas partes de América del Norte, pero también en Asia central, donde los agricultores se extendieron a la región norte de Rusia, a Manchuria, el valle de Amur y el norte de Japón. El comienzo del siglo XIII marcó el comienzo de las conquistas de Genghis Khan y sus hordas mongolas.

Cambios en las temperaturas medias globales. Fuente: Wikimedia, CC BY-SA

Con el hielo marino y el hielo terrestre en el Ártico reduciéndose con el aumento de las temperaturas, nuevas tierras se volvieron accesibles y los vikingos viajaron más al norte que antes. Finalmente llegaron a una Groenlandia e Islandia verdes " donde se establecieron (temporalmente).

Estos viajes de larga distancia también ocurrieron en el hemisferio sur. El período cálido medieval coincidió con el asentamiento de Nueva Zelanda y el desarrollo de nuevas rutas comerciales a través de la cuenca del Pacífico.

Las condiciones cálidas durante este período trajeron muchos beneficios a la vida vegetal y animal de la Tierra, pero en algunas otras partes del mundo, la vida de las personas se vio agravada por las intensas sequías. Partes del oeste de América y las grandes ciudades mayas de América Central se vieron afectadas por mega sequías, y las civilizaciones andinas se marchitaron ante un lago Titicaca vaciado y la escorrentía de agua dulce en los valles costeros de los ríos.

Las comunidades pequeñas y dispersas de la cuenca del Pacífico se vieron obligadas a agruparse en sociedades más grandes y complejas, concentradas en las zonas costeras. Recolectaron mariscos y los complementaron con productos de nuevos tipos de agricultura (construcción de canales y huertas hundidas , terrazas agrícolas en áreas escarpadas y el riego de cultivos de tierras bajas).

En contraste, La Niña trajo un intenso flujo monzónico a las tierras áridas del norte, centro y oeste de Australia, aumentando las inundaciones y tormentas que probablemente interrumpieron los patrones de asentamiento de cazadores-recolectores en estas regiones.

Esquema meteorológico de la formación de La Niña


¿Qué significa esto para el futuro?

El hecho de que algunas áreas del mundo prosperaron durante el período cálido medieval da munición a la posición de los escépticos del calentamiento global. Pero hay dos diferencias fundamentales que hacen que el período cálido medieval sea diferente al que estamos viviendo ahora.

  1. La línea de base actual utilizada para la comparación con las temperaturas en el período cálido medieval es 1960-1990. Si bien es cierto que en algunas regiones las temperaturas igualaron o superaron esta línea de base, a nivel mundial el planeta aún era más frío en promedio que hoy. Las temperaturas experimentadas desde 2000 en el hemisferio norte ya son más altas que en cualquier otro momento durante el período cálido medieval.
  2. El período cálido medieval es un calentamiento regional asincrónico causado por la variación climática natural (no impulsada por el hombre), mientras que nos enfrentamos a un calentamiento global y homogéneo causado por la actividad humana que libera demasiado gas de efecto invernadero a la atmósfera.

A pesar de las incertidumbres, las características climáticas del período cálido medieval lo convierten en un análogo irrelevante de la magnitud del cambio climático al que nos enfrentamos.

Publicar un comentario

0 Comentarios