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ENIGMAS. Los templos megalíticos de Malta

 

Característica central del Templo Sur del Complejo de Templos de Tarxien, Malta, (3000-2500 a.C.).

Los templos megalíticos de Malta y Gozo se encuentran entre los edificios independientes más antiguos del mundo. Se inició la construcción de estos templos c. 3500 a.C., una hazaña arquitectónica impresionante para su época, especialmente dado que los constructores tenían acceso limitado a los materiales y no tenían herramientas de metal a su disposición. Aunque no sabemos mucho sobre cómo vivían estas personas antes de su desaparición en 2500 a. C., los templos que dejaron atrás pueden decirnos mucho sobre la progresión de su estilo artístico e incluso comenzar a darnos una imagen de sus prácticas religiosas.

Mapa de emplazamientos arqueológicos en Malta (Researchgate)



El período neolítico temprano

El Período Neolítico Temprano en Malta se puede dividir en tres fases distintas:

  • Fase de Għar Dalam - 5200-4500 a. C.
  • Fase de Skorba gris - 4500-4400 a. C.
  • Fase de Skorba Roja - 4400-4100 a. C.

La primera fase recibió su nombre de la cueva de Għar Dalam, que fue descubierta en una excavación de los sitios de Skorba cerca de Mġarr en nombre del Museo Nacional de Malta desde 1961-1963 d.C. El sitio, que contiene restos humanos y animales, fragmentos de cerámica, herramientas de piedra y otros artefactos, se encontró debajo de dos templos posteriores: uno de la Fase Ġgantija, que fue reutilizado y alterado en la Fase Tarxien, y el otro construido en Tarxien. La cerámica de Għar Dalam encontrada en el sitio era notablemente similar a la cerámica impresa de Stentinello encontrada en Sicilia, lo que respalda la creencia ampliamente aceptada de que los primeros habitantes de Malta llegaron en barco desde Sicilia.

Después de que se llevó a cabo el análisis de datación por radiocarbono de los fragmentos de cerámica, se determinó que algunos de los hallazgos se crearon más tarde de lo que se pensaba y, para adaptarse a esto, se reconocieron oficialmente la Fase de Skorba Gris y la Fase de Skorba Roja. 

La Fase de Skorba Gris se caracteriza por el uso de arcilla gris oscuro con la adición de partículas blancas en la elaboración de esta cerámica, mientras que, en la Fase de Skorba Roja, vemos la adición de engobe rojo (una mezcla de arcilla y agua) siendo utilizado para revestir la cerámica, aunque las partículas blancas aún permanecen.

La evidencia que tenemos sugiere que los primeros pobladores de Malta fueron una comunidad de agricultores. El descubrimiento de dos hojas de hoz, que se pueden fechar en la Fase de la Skorba Gris, los huesos de animales domésticos y los restos de trigo y cebada apuntan hacia la agricultura. Sin embargo, las rocas de piedra caliza talladas que probablemente se habrían utilizado como munición de tirachinas muestran que es probable que esta comunidad también practicara la caza. Se encontró el piso de guijarros y tierra de una casa de forma ovalada de un solo piso, y también se encuentran pruebas de entornos domésticos similares en la cercana isla de Gozo, es decir, los restos de un pueblo en Santa Verna. También se encontraron figurillas que representan a mujeres y que datan de la Fase de la Skorba Roja.

El período del templo

En las islas de Malta y Gozo, hay siete templos megalíticos, varios de los cuales están reconocidos como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El período del templo de Malta se divide en cinco fases:

  • Fase Żebbuġ (4100-3800 a. C.)
  • Fase de Mġarr (3800-3600 a. C.)
  • Fase Ġgantija (3600-3200 a. C.)
  • Fase Saflieni (3300-3000 a. C.)
  • Fase Tarxien (3000-2500 a. C.)

Aunque la Fase Żebbuġ comienza c. 4100 a.C., no se construyeron templos hasta c. 3500 a.C. La Fase Żebbuġ se caracterizó por el desarrollo de tumbas excavadas en la roca, como las tumbas encontradas en Xemxija por John Davies Evans en la década de 1950 EC.

Las fases Żebbuġ y Mġarr

La Fase Żebbuġ marca la transición de tumbas excavadas en la roca, piedras erguidas y pequeños santuarios a los impresionantes templos documentados en las últimas fases de la construcción del templo. Los hallazgos más conocidos de este período se encuentran en las tumbas de Ta 'Trapna cerca de Żebbuġ en Malta, que fueron encontradas por primera vez en 1947 EC por trabajadores que excavaban para colocar los cimientos de los edificios. Estas cinco tumbas contenían restos humanos, adornos de huesos y conchas, fragmentos de cerámica y mucha evidencia de pintura ocre roja. 

La cerámica Żebbuġ descubierta en el sitio se caracteriza por las líneas incisas que se usan para decorarla; a veces, estas incisiones representaban a humanos, pero en su mayoría eran semicírculos, triángulos y otras formas simples. La mayor parte de la cerámica de estas tumbas se encontró en fragmentos, con solo una vasija descubierta completa. Estos estaban hechos de arcilla gris con astillas blancas, similar a la cerámica del período Grey Skorba, pero con un revestimiento deslizante pulido. Se encontraron hallazgos similares en el Xagħra Stone Circle.


Templos de Ta 'Ħaġrat, Malta, (3600-3200 a.C.).

La Fase Mġarr es una fase de transición más corta justo antes de que se construyeran los primeros templos en la Fase Ġgantija. A diferencia de las líneas incisas de la fase Żebbuġ, la cerámica de la fase Mġarr se caracteriza por líneas curvas, aunque el uso del ocre rojo en la decoración de estos artefactos sigue siendo muy utilizado. La mayor parte de la cerámica que data de este período se encontró en los templos de Ta 'Ħaġrat en Mġarr (Malta) y el hecho de que la cerámica sea anterior a los templos mismos sugiere que había un pueblo en el sitio antes de que se construyeran los templos. El templo principal de Ta 'Ħaġrat se construyó durante la Fase Ġgantija y el menor durante la Fase Saflieni.

La Fase Ġgantija

Los templos más antiguos de Malta se remontan a la fase Ġgantija. El sitio de templos más conocido de este período son los templos de Ġgantija en la meseta de Xagħra, Gozo. Se realizaron extensos trabajos de restauración en los templos en la década de 2000 EC, y en 2013 EC el complejo se inauguró como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El más grande, el más antiguo y el mejor conservado de los dos templos que componen el complejo Ġgantija es el Templo del Sur, construido c. 3600 a.C.


Templo neolítico de Ħaġar Qim, Isla de Malta

Generalmente, la estructura arquitectónica de estos templos megalíticos era la de una explanada ovalada, que daba a un corredor formado por trilitones (dos losas de piedra que sostenían una tercera en la parte superior). Este corredor luego conducía a un espacio abierto con ábsides construidos a los lados. El número de ábsides varió; si había muchos, se construyó un segundo pasaje triliton para acomodarlos. Este es el caso del Templo Sur, cuyos cinco ábsides están separados por un segundo corredor: hay dos ábsides después del primer corredor y tres después del segundo. Los descubrimientos de altares y restos de animales sugieren que el sitio se usó para rituales que probablemente involucraban sacrificios de animales. Otros artefactos impresionantes incluyen un fragmento de un hermoso cuenco con un patrón repetido de pájaros grabados en él y joyas en forma de cuentas, colgantes y botones de piedra y hueso.

Otro templo destacado de la fase Gganija es el templo principal del sitio de Ħaġar Qim en Malta. Descubierto por primera vez en 1839 EC por J. G Vance y luego excavado más por Themistocles Zammit en 1909 EC, este templo tiene un área central pavimentada de losas de piedra lisas que conducen a los cuatro ábsides originales, aunque se agregaron más habitaciones más adelante en la construcción del templo. Como sugirió el arqueólogo David H. Trump, el ábside derecho probablemente se usó como un recinto para los animales sacrificados, y los huesos de animales descubiertos en el sitio también apuntan a que el sacrificio de animales es un uso probable para el templo. De manera similar al complejo de Ġgantija, también se encontraron altares en el templo de Ħaġar Qim; el más sorprendente de todos fue el que se descubrió cerca de la entrada del trilitón con decoración vegetal en relieve. El templo norte del complejo Ħaġar Qim es mucho más antiguo que el templo principal y tiene cinco ábsides.


El complejo del templo Mnajdra se encuentra a unos 500 metros al oeste de Hagar Qim, más cerca del borde del promontorio frente al mar. Mnajdra consta de dos edificios, un templo principal con dos cámaras elipsoidales y un templo más pequeño con una cámara. Entre sus otros posibles usos, los templos de Mnajdra cumplían funciones de observación astronómica y de calendario. La entrada principal está orientada hacia el este, y durante los equinoccios de primavera y otoño los primeros rayos de luz caen sobre una losa de piedra en la pared trasera de la segunda cámara. Durante los solsticios de invierno y verano, los primeros rayos del sol iluminan las esquinas de dos pilares de piedra en el pasillo que conecta las cámaras principales. Escribiendo en su fascinante libro, Underworld: The Mysterious Origins of Civilization, Graham Hancock brinda información más precisa sobre estas alineaciones.

Cuando el sol asoma por el horizonte en los equinoccios de primavera y otoño, el 21 de marzo y el 21 de septiembre (cuando la noche y el día tienen la misma duración), sus rayos dividen exactamente la enorme entrada de Triliton al Templo Inferior de Mnajdra, proyectando un punto de luz en un pequeño santuario. en los recovecos más profundos del complejo megalítico.

En el solsticio de invierno (20/21 de diciembre, el día más corto), los rayos del sol proyectan una 'imagen de hendidura' muy distintiva, que parece algo así como la silueta iluminada de una hacha de asta o una bandera en un poste, sobre una gran losa de piedra, con un peso estimado de 2,5 toneladas, colocada en la parte trasera del muro oeste del ábside norte del Templo Inferior.

En el solsticio de verano (20/21 de junio, el día más largo), aparece la misma imagen de hendidura distintiva, pero ahora con la `` bandera '' orientada en la dirección opuesta, en una segunda losa de piedra grande, esta vez con un peso de 1,6 toneladas. la parte trasera del muro oeste del ábside sur del Templo Inferior. Similar al templo de Mnajdra, también se ha demostrado que Hagar Qim tiene alineaciones solsticiales. 



Hagar Qim ofrece varias alineaciones del solsticio de verano. Uno, al amanecer, está en el lado noreste de la estructura, donde los rayos del sol, al pasar a través del llamado orificio del oráculo, proyectan la imagen de un disco, aproximadamente del mismo tamaño que el disco percibido de la luna, en a una losa de piedra en la entrada del ábside interior. A medida que pasan los minutos, el disco se convierte en una media luna, luego se alarga en una elipse, luego se alarga aún más y finalmente se pierde de vista como si estuviera en el suelo. Una segunda alineación ocurre al atardecer, en el lado noroeste del templo, cuando el sol cae en una muesca en forma de V en una cresta distante en línea con una previsión en el perímetro del templo.

Hasta ahora, se han realizado pocas investigaciones serias sobre las alineaciones celestiales de los templos malteses. Es probable que más estudios revelen una serie de otras orientaciones astronómicas. Sin embargo, un hecho sorprendente que ha surgido de los estudios realizados hasta ahora se refiere a una datación astronómica / matemática de los templos que es muchos miles de años más antigua que la asumida por la arqueología ortodoxa. Hancock escribe que,

Es bien sabido que los puntos de salida del sol en los solsticios no son fijos, sino que varían con el ángulo que aumenta lentamente y luego disminuye del eje de la Tierra en relación con el plano de su órbita alrededor del sol. Estos cambios en lo que se conoce técnicamente como la 'oblicuidad de la eclíptica' (actualmente en el rango de 23 grados 27 minutos) se desarrollan a lo largo de un gran ciclo de más de 40.000 años y si las alineaciones son suficientemente antiguas incorporarán un grado de error. causado por el cambio de oblicuidad. A partir del error es posible calcular la fecha exacta de su construcción.

En el caso de Mnajdra, la alineación actual es buena, pero no del todo perfecta porque los rayos que forman la imagen de la rendija se proyectan a dos centímetros del borde de la gran losa en la parte trasera del templo. Sin embargo, los cálculos de Paul Micallef muestran que cuando la oblicuidad de la eclíptica era de 24 grados, 9 minutos y 4 segundos, la alineación habría sido perfecta con la imagen de la rendija formándose exactamente en línea con el borde de la losa. Esta alineación 'perfecta' ha ocurrido dos veces en los últimos 15.000 años: una vez en el 3700 a. C. y otra vez, antes, en el 10.205 a. C.

Templo neolítico de Mnajdra, Isla de Malta


La fase Saflieni

La Fase Saflieni toma su nombre del intrincado complejo subterráneo del hipogeo Ħal Saflieni, el hipogeo más grande de Malta, formado por tres niveles excavados en una colina de piedra caliza. El hipogeo de Hal Saflieni, se aparta de la norma de los templos malteses. Ubicado cerca del complejo del templo de Tarxien en el moderno suburbio de Paola, fue descubierto por casualidad en 1902 durante la excavación de un pozo. El Hipogeo es un laberinto subterráneo de varios pisos (25 x 35 metros) que consta de cámaras, vestíbulos, pasillos y escaleras, que a lo largo de los siglos se fueron extendiendo más y más profundamente en la suave piedra caliza. Construido (según la cronología ortodoxa) hace entre 4000 y 5000 años, el Hipogeo fue tanto un santuario como un cementerio, y se han encontrado los huesos de unos 7000 humanos.

El primer nivel del templo está compuesto por cámaras funerarias cortadas en el costado de un cráter hecho en la cima de la colina. Los niveles medio y más bajo se construyeron luego en la colina con el tiempo, con el nivel más bajo a 10,6 metros (35 pies) por debajo del nivel del suelo actual. En este sitio se encontraron los restos de aproximadamente 7000 individuos, y algunos de los huesos están profusamente cubiertos de ocre rojo. Esta práctica sugiere un ritual de entierro donde los dolientes pintaron los huesos de rojo para simbolizar la sangre de la vida. Los muertos fueron enterrados junto con algunas pertenencias y ofrendas personales, incluidos colgantes y cerámica pintada, así como figurillas de las llamadas 'señoras gordas' y animales.

La Dama durmiente. Período del templo, 4000-2500 a. C. Esta figura de arcilla de una dama reclinada fue encontrada en uno de los pozos del Hipogeo en Hal Saflieni en Malta. Tiene rastros de pintura ocre roja y se cree que representa a una "diosa madre", aunque también puede ser una representación de la muerte o del sueño eterno. Museo Nacional de La Valeta, Malta.

La decoración del interior del hipogeo es la de pinturas murales de espirales y diseños de nido de abeja en la misma pintura ocre roja que se encuentra en los huesos. También se encontró un pequeño rincón en la pared que crea ecos, que habrían sido un ruido de fondo poderoso e inquietante para los ritos funerarios. Algunas de las puertas están hechas para parecerse a las entradas de triliton que se encuentran en los templos sobre el suelo, lo que muestra que el hipogeo puede haber tenido un significado religioso.

El templo menor del complejo Ta 'Ħaġrat también está fechado en la fase Saflieni. Este templo de 6,5 metros (21 pies) de largo es mucho más pequeño que el templo de la Fase Ġgantija y está construido con piedras más pequeñas. Se puede ingresar al templo desde el ábside oriental del templo principal y contiene un ábside de oráculo como parte de su diseño.


La fase de Tarxien

La fase Tarxien marca la edad de oro de la construcción de templos en Malta y se caracteriza por una decoración intrincada, que incluye diseños en espiral y cerámica bien pulida. El complejo de templos más impresionante son los propios Templos de Tarxien. Este grupo de cuatro templos, que ahora es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, fue descubierto en 1913 EC por un agricultor local antes de ser excavado por Sir Themistocles Zammit en los años siguientes. Luego, el sitio fue restaurado en 1956 CE. 

Tres de los cuatro templos encontrados en Tarxien están fechados en la Fase Tarxien (3000-2500 a.C.) y el cuarto, que está en peores condiciones, se puede fechar en la Fase Ġgantija. La estructura arquitectónica de estos templos es la misma que el diseño del ábside utilizado en los templos de Ġgantija, aunque el Templo Central Tarxien es único en su plan de seis ábsides.

Templo central del complejo de templos de Tarxien en Malta, construido 3000-2500 a. C.

El descubrimiento de altares y tallas de animales en las paredes de piedra de los templos de Tarxien sugiere que, como en el complejo del templo de Ġgantija, el sacrificio de animales era uno de los usos de estos templos. Es famoso que se pueda encontrar un relieve que representa a un toro y una cerda en una cámara entre los Templos Central y Sur. Podría decirse que los artefactos más impresionantes del sitio del templo de Tarxien se descubrieron en el Templo Sur, incluida una enorme estatua de la 'diosa madre' con una falda plisada, que se encontró justo afuera. Dentro del templo, una losa de piedra que representa una procesión de 22 cabras se encuentra entre varios relieves de animales encontrados en el tercer ábside.

Las estatuas, figurillas y relieves dan fe de una impresionante habilidad artística, sin embargo, lo que quizás sea más interesante de todo es lo que los Templos de Tarxien pueden decirnos sobre la construcción de los templos megalíticos en Malta y Gozo. El descubrimiento de esferas de piedra encontradas fuera del Templo Sur sugiere que, en ausencia de la rueda, que aún no se había inventado, los constructores de estos templos movieron las enormes losas de piedra caliza haciéndolas rodar sobre estas esferas. También se encontraron esferas de piedra de esta naturaleza junto al templo norte del complejo Ħaġar Qim, lo que sugiere que esta técnica se utilizó en todas las fases de construcción del templo.

Estatua de la 'diosa madre' con una falda plisada encontrada fuera del Templo Sur de los Templos de Tarxien, Malta, 3000-2500 a.C.

El templo sur del complejo Mnajdra, construido a principios de la fase Tarxien, es otra muestra impresionante de la tecnología que la población prehistórica de Malta pudo haber utilizado. Ubicados cerca del sitio de Ħaġar Qim, estos templos fueron excavados por primera vez por JG Vance en 1840 EC antes de que se emprendieran trabajos adicionales para descubrir nuevo material en el siglo XX EC, en particular por el Dr. Thomas Ashby en 1910 EC. 

El templo sur, que tiene un diseño de dos pasajes triliton, está alineado astronómicamente. El segundo pasadizo y los dos megalitos a cada lado están iluminados por la luz solar en los equinoccios y solsticios. Si esta alineación fue intencionada o no es algo de lo que nunca podemos estar seguros dada la falta de evidencia escrita, aunque la investigación realizada por académicos como Frank Ventura y George Agius sugiere que puede serlo.

El templo recientemente excavado llamado Tas Silg es único en Malta porque muestra evidencia de un uso religioso continuo durante miles de años y por varias culturas. Construido inicialmente como un templo de la diosa durante la fase megalítica, fue utilizado por los pueblos de la Edad del Bronce del primer milenio a.C., luego incorporado a un santuario de Astarté (la diosa de la fertilidad, la belleza y el amor) establecido por los fenicios en el siglo VIII a.C. , mantenido y mejorado por los cartagineses, utilizado por los nativos neopúnicos como santuario de Astarte-Tanit, adoptado por los romanos como templo de la diosa Juno, tomado por los cristianos en el siglo IV d.C., convirtiéndose finalmente en el sitio de una mezquita árabe en el siglo IX.

El más grande y mejor conservado de todos los templos malteses se encuentra en la pequeña isla de Gozo (a 20 minutos en ferry desde Malta). Construido (según los supuestos de la arqueología convencional) entre el 3600 y el 3000 a.C., el templo de Gigantija cubre 1000 metros cuadrados y su asombroso muro trasero todavía se eleva 6 metros y contiene megalitos que pesan entre 40 y 50 toneladas. Según las leyendas locales, los enormes bloques de Gigantija (la palabra significa gigantesco) fueron tallados en el sur de Gozo por una mujer gigante.

Tarxien. El primer templo y el más antiguo data del 2200 a. C., mientras que el más reciente se remonta a 400 años después. Dentro de estos templos se descubrió la estatua de piedra más colosal de la época: originalmente una altura de 2,50 m, esta estatua, que presumiblemente representa a una Diosa Madre, estaba dividida por la mitad y ahora falta la parte.



Incertidumbres acerca de la antigüedad de los templos

Como se mencionó anteriormente, la opinión arqueológica ortodoxa afirma que las islas del archipiélago maltés permanecieron deshabitadas hasta aproximadamente 5200 a. C., cuando los inmigrantes neolíticos de la cercana isla de Sicilia las establecieron por primera vez. Por una variedad de razones, este escenario de datación de asentamientos es ahora muy sospechoso. La investigación realizada por varios científicos y sintetizada, interpretada e informada por el erudito de las civilizaciones antiguas, Graham Hancock, ha demostrado de manera concluyente una presencia humana en Malta muchos miles de años antes del amanecer del Neolítico. La gente vino de Sicilia durante el Neolítico, pero mucho antes de esa época, otro grupo de personas también viajó y vivió en Malta.

Malta no siempre ha sido una isla y este hecho lo aprendemos de los oceanógrafos y de la nueva ciencia de la cartografía de inundaciones. Hace unos 17.000 años, en el momento del Último Máximo Glacial, cuando el nivel de los océanos del mundo era más de 120 metros más bajo que en la actualidad, las islas del archipiélago de Malta eran las cimas de las montañas de una masa de tierra unida por un puente terrestre a Sicilia (90 kilómetros al norte), que a su vez se unía al extremo sur de lo que hoy es el continente italiano. Por lo tanto, hasta hace 16.400 años, los humanos del Paleolítico y los animales que cazaban simplemente podían haber caminado desde Europa hasta Malta. Estas personas habrían vivido, cazado (y quizás cultivado) principalmente en las zonas bajas y (como tantas otras culturas de la antigüedad) podrían haber construido algunos de sus templos en los picos de las montañas sagradas.

Luego, los casquetes polares comenzaron a derretirse y el nivel de los océanos subió lentamente, inundando implacablemente las áreas costeras y los puentes terrestres entre las regiones de mayor altitud. Hace 14.600 años, el puente terrestre a Sicilia había desaparecido bajo el mar y hace 10.600 años las aguas habían subido tanto que solo los picos de Malta estaban sobre los mares, formando las islas que tenemos hoy de Malta, Gozo y Comino.  En el proceso de esta inundación, los centros sociales en las regiones de las tierras bajas se habrían perdido bajo las aguas y la gente se habría retirado a las altitudes más altas de los picos malteses o habría emigrado hacia el norte a Italia y al continente europeo. En lo sucesivo, el archipiélago maltés estaría completamente aislado de las influencias culturales europeas y, por lo tanto, mostraría características de desarrollo únicas, que es exactamente el caso encontrado en el registro arqueológico. Quizás este aislamiento paleolítico más que la invasión neolítica (de 5200 a.C desde Sicilia) fue la verdadera génesis del carácter distintivo y los logros de la civilización maltesa.

Quizás, también, los grandes templos de Malta no se construyeron realmente durante el Neolítico, sino que de hecho son artefactos de una civilización paleolítica mucho más antigua (recuerde, no hay radiocarbono u otra datación arqueológica para corroborar la suposición ortodoxa de un origen neolítico de los templos malteses). Quizás las elegantes alineaciones astronómicas de los templos y la presencia de matemáticas avanzadas en su construcción indiquen que la isla de Malta fue una vez parte de una geografía sagrada panregional (o global), formulada a su vez por una civilización perdida de alto nivel científico y espiritual. logro. Para determinar las respuestas a estas preguntas será necesario realizar excavaciones arqueológicas mucho más extensas en Malta e, igualmente importante, en los muchos sitios arqueológicos submarinos que se sabe que existen en las aguas que rodean las islas. Sin embargo, cualquiera que sea su génesis final, los templos malteses son lugares de poder que ningún peregrino serio y aficionado a los misterios de la tierra debe perderse.

Templo neolítico de Mnajdra, Isla de Malta


Otros misterios sin resolver
Además de sus alineaciones celestiales, los templos malteses también revelan sorprendentes evidencias de sofisticación matemática y de ingeniería. Un investigador, Gerald Formosa ( Monumentos megalíticos de Malta ), ha descubierto numerosos ejemplos del llamado Patio Megalítico de 2.72 pies. Esta constante matemática, que se encuentra en los sitios megalíticos de todo el mundo europeo antiguo, atrajo la atención científica por primera vez a través de los estudios del profesor de Oxford, Alexander Thom. En Hagar Qim y Mnajdra, se encuentran ejemplos del patio megalítico en las medidas de las piedras del portal y en los triángulos grabados en los pisos del templo.

Estos hallazgos astronómicos, matemáticos y de ingeniería son en su mayoría ignorados por los arqueólogos ortodoxos porque se asume comúnmente que la arquitectura de los templos malteses se desarrolló antes e independientemente de cualquier influencia externa. DH Trump, un conocido 'experto' en Malta ( Malta: An Archaeological Guide ), comenta que, "que no hay nada que se parezca ni remotamente a uno de estos templos fuera de las islas maltesas, por lo que no podemos usar la 'influencia extranjera' para explicarlos. La ausencia casi total de cerámica importada refuerza aún más el argumento ". 

Otro misterio se refiere a las estatuas de figuras con sobrepeso que se encuentran en muchos de los templos malteses. Sus faldas plisadas, muslos generosos y manos y pies pequeños las han llevado a ser llamadas deidades diosa de la fertilidad. Pero son de sexo indeterminado, y además, se ha notado que las "damas" no tienen senos. Como resultado, los arqueólogos ahora han revisado sus nombres al término más exacto de "figuras obesas". DHTrump comenta que, "Debe admitirse desde el principio que describir (estas estatuas obesas), como se suele hacer, como una diosa o 'señora gorda' puede no ser más que un prejuicio masculino. El sexo no está explícitamente indicado. Corpulencia en las mujeres con frecuencia, aunque erróneamente, se considera un signo de fertilidad.




RESUMEN DE LOS TEMPLOS

GGANTIJA (GOZO): Este conjunto templario, formado por dos templos adyacentes, es el ejemplo más antiguo del templo megalítico del archipiélago, que data entre el 3600 y el 3000 a.C. y fue fundado antes del famoso Stonehenge. El sitio fue limpiado de escombros del suelo en 1827 y permanece incompleto sin un análisis cuidadoso. La pérdida resultante de esta limpieza fue compensada en parte por el artista alemán Brochtorff, quien, uno o dos años después de limpiar los escombros, había pintado el sitio. Este es el único registro realista de la autorización.

Ħaġar Qim: Este templo de la edad del cobre fue construido hacia el 2700 aC, pero en la primera fase ya estaba sufriendo diferentes modificaciones. La fachada del templo es tradicional, con entrada a un trilitón, un banco y ortostatos. Tiene un amplio antepatio con muro de contención, desde el que discurre el centro del edificio por un pasaje. El diseño megalítico maltés común, aunque considerablemente modificado, es seguido por este pasaje de entrada y el primer patio. Una entrada independiente da acceso a cuatro recintos independientes, que sustituyen al ábside noroeste y son independientes entre sí. Fuera del templo, se percibía un monolito como un ícono de adoración fálica que posiblemente vivía en el templo.

MNAJDRA: Los templos de L-Imnajdra se encuentran en un hueco a 500 metros de Ħaġar Qim. Por derecho propio, es otro sitio dinámico y está centrado en una explanada casi circular. El mejor conservado de los tres templos de Mnajdra, e interesante por las habitaciones ocultas escondidas en el espesor de las paredes. Y es posible que en este templo se practicara un culto curativo porque había representaciones de partes anatómicas del cuerpo humano de terracota con signos de debilidad.

Skorba: Skorba es un sitio arqueológico que se encuentra en Mgarr de Malta, a pocos kilómetros de Ta Hagrat. El sitio está formado por edificios prehistóricos que demuestran la vida de los primeros pobladores de la isla de Malta. Este monumento tiene una forma típica de tres ábsides de la fase Ġgantija, de los cuales la mayor parte de los dos primeros ábsides y la totalidad de la fachada han sido destruidos a ras de suelo. En la década de 1960, estos templos fueron excavados por David Trump, quien encontró en la excavación las ruinas de 2 templos megalíticos, uno de los cuales fue construido aproximadamente al mismo tiempo que los Templos de Ggantija (3.150-2.500 a.C.), y el otro alrededor del Tarxien. Templos (3.600-3.200 a.C.).

Ta 'Ħaġrat: El templo de Ta' Ħaġrat en Mġarr está en las afueras del este del pueblo, aproximadamente a un kilómetro de los templos de Ta 'Skorba. Los restos consisten en un templo doble, ambos en forma de trébol, formado por dos conjuntos adyacentes. Ambas secciones se planifican con menos frecuencia y son más pequeñas que muchos de los otros templos neolíticos de Malta, y no se pintan bloques. En 1925–27, Sir Temi Ammit excavó el sitio. Muchos ejemplos de lo que ahora se conoce como cerámica de la fase Mġarr han sido producidos por un pueblo en el sitio que es anterior a los templos por siglos.

Tarxien: Los primeros y más antiguos templos datan del 2200 a. C., mientras que los templos más recientes se remontan a hace 400 años. Dentro de estos templos se encontró la estatua de piedra más monumental de la época: originalmente una altura de 2,50 m, esta estatua, que supuestamente representa a una Diosa Madre, se partió por la mitad y ahora falta la sección.

El instrumento legislativo clave para la conservación de los recursos del patrimonio cultural en Malta, la Ley del Patrimonio Cultural, se aplica a los seis templos (2002). Esta Ley prevé la conservación y gestión de los recursos del patrimonio cultural por parte de los organismos nacionales y los regula. Aparte de los que figuran en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, Malta tiene muchos otros templos megalíticos y sitios relacionados.

El paleopaisaje sumergido de las islas maltesas en 10.000 a.C. que las unía a la isla de Sicilia. (Science)




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