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ENIGMAS. Los arqueólogos han encontrado la guarida de un rey ermitaño anglosajón

 

Hasta hace poco, los arqueólogos pensaban que la cueva databa del siglo XVIII. Su estimación fue de casi 1000 años fuera de lugar. (Imagen: Mark Horton / Edmund Simons / Royal Agricultural University)

La cueva de Anchor Church podría ser uno de los interiores domésticos intactos más antiguos del Reino Unido.

Una cueva británica ha sido identificada como el refugio de un rey anglosajón exiliado, según los arqueólogos. 

Anchor Church Caves, ubicadas junto al río Trent en una parte apartada del campo en el centro de Inglaterra, durante mucho tiempo se consideró una "locura" del siglo XVIII: un edificio extravagante hecho únicamente para adornar o como una broma.

Pero un nuevo estudio ha revelado que la casa-cueva es el verdadero negocio. La estructura de 1.200 años fue construida durante la tumultuosa vida del rey Eardwulf de Northumbria, quien fue acosado desde su trono para vivir como ermitaño, y luego se convirtió en santo.

La leyenda local dice que Eardwulf, o St. Hardulph, como se le conoció más tarde, vivió dentro de la vivienda-cueva después de ser depuesto y exiliado por razones misteriosas en el año 806 d.C. Un fragmento de un libro del siglo XVI afirma que Eardwulf  "tiene una celda en un acantilado cerca del Trent '', y el rey desterrado fue enterrado en el año 830 d.C. en un lugar a solo 5 millas (8 kilómetros) de la cueva. 

 (Imagen: Edmund Simons / Royal Agricultural University)

Edmund Simons, arqueólogo de la Royal Agricultural University de Inglaterra e investigador principal del proyecto, está convencido de que Eardwulf vivía en las cuevas bajo la atenta mirada de sus enemigos.

"Las similitudes arquitectónicas con los edificios sajones, y la asociación documentada con Hardulph / Eardwulf, hacen un caso convincente de que estas cuevas fueron construidas o ampliadas para albergar al rey exiliado", dijo Simons en un comunicado .

Eardwulf vivió y gobernó durante una época de persistente inestabilidad política en la Inglaterra medieval. Durante los siglos VII, VIII y IX, siete reinos clave y más de 200 reyes intrigaron, asesinaron y lucharon entre sí en una lucha ferviente y constante por la supremacía.

Eardwulf tomó el trono en 796 d.C. después de la muerte de sus dos predecesores inmediatos, y gobernó Northumbria durante solo 10 años antes de ser expulsado del poder (posiblemente, según algunos estudiosos, por su propio hijo) para pasar los años restantes en el exilio en el reino rival de Mercia.

Con toda esta lucha civil, esconderse en una cueva con el resto de los discípulos estaba lejos de ser la idea más anormal que se le hubiera ocurrido a Eardwulf, dijo Simons.

"No era inusual que la realeza depuesta o jubilada tomara una vida religiosa durante este período, ganando la santidad y en algunos casos la canonización", dijo. "Vivir en una cueva como ermitaño habría sido una forma de lograrlo".
Eardwulf vivía en la cueva junto con sus discípulos, creen los investigadores. (Imagen: Edmund Simons / Royal Agricultural University)

Los investigadores reconstruyeron el plano original de las cuevas, que incluye tres habitaciones y una capilla orientada hacia el este, utilizando medidas detalladas, un estudio con drones y un estudio cuidadoso de las características arquitectónicas, que se parecen mucho a otras arquitecturas sajonas. A pesar de haber pasado por alto a los historiadores hasta hace poco, las viviendas-cueva pueden ser "los únicos edificios domésticos intactos que han sobrevivido del período sajón", dijo Simons. El equipo ha identificado más de 20 casa- cueva en el centro-oeste de Inglaterra que podrían remontarse al siglo quinto.

Las Cuevas de Anchor Church se modificaron más tarde en el siglo XVIII, según el equipo, cuando se escribió que el aristócrata inglés Sir Robert Burdett "lo había arreglado para que él y sus amigos pudieran cenar en sus celdas frescas y románticas", según a los investigadores. Burdett agregó ladrillos y marcos de ventanas a las cuevas, además de ampliar las aberturas para que pudieran ingresar mujeres bien vestidas, según el comunicado.

"Es extraordinario que los edificios domésticos de más de 1.200 años sobrevivan a la vista, no reconocidos por historiadores, anticuarios y arqueólogos" Mark Horton, profesor de arqueología en la Royal Agricultural University, que dirige excavaciones de restos vikingos y anglosajones en Repton, cerca de las cuevas, dijo en el comunicado. "Estamos seguros de que aún quedan por descubrir otros ejemplos que brinden una perspectiva única de la Inglaterra anglosajona".

Más información: Proceedings of the University of Bristol Speleological Society . Simons,E., 2021. Anchor Church Derbyshire: Cave hermitage or summerhouse? A case study in understanding a rock-cut building. UBSS Proceedings, 28(3) , pp 347-360. 

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