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ENIGMAS. La cultura Nok africana y sus figuras de terracota

 


Los primeros asentamientos anteriores al hierro ocurrieron en el centro de Nigeria a partir de mediados del segundo milenio antes de nuestra era. Estos representan las aldeas de migrantes a la zona, agricultores que vivían en pequeños grupos familiares. Los primeros agricultores de Nok criaban cabras y ganado y cultivaban mijo perla ( Pennisetum glaucum ), una dieta complementada con la caza y la recolección de plantas silvestres.

Los estilos de alfarería del Nok Temprano se denominan alfarería Puntun Dutse, que tiene claras similitudes con los estilos posteriores, incluidas líneas muy finas dibujadas con peine en patrones horizontales, ondulados y espirales, así como impresiones de peine de balancín y rayado cruzado.

Los primeros sitios se encuentran cerca o en las cimas de las colinas en los bordes entre los bosques de galería y los bosques de sabana. No se ha encontrado evidencia de fundición de hierro asociada con los asentamientos Nok Temprano.

La Cultura Nok abarcó el final del Neolítico (Edad de Piedra) y el comienzo de la Edad del Hierro en el África subsahariana, y puede ser la sociedad organizada más antigua del África subsahariana. La investigación actual sugiere que es anterior a la fundación de Roma en unos 500 años. Nok era una sociedad compleja con asentamientos permanentes y centros para la agricultura y la fabricación, pero todavía nos queda adivinar quiénes eran los Nok, cómo se desarrolló su cultura o qué pasó con ellos.

El apogeo de la sociedad Nok se produjo durante el período Nok Medio. Hubo un fuerte aumento en el número de asentamientos, y la producción de terracota estaba bien establecida en 830-760 a. C. Las variedades de cerámica continúan desde el período anterior. Los primeros hornos de fundición de hierro probablemente datan del 700 a. C. El cultivo de mijo y el comercio con los vecinos florecieron.

La sociedad de Nok Medio incluía agricultores que pueden haber practicado la fundición de hierro a tiempo parcial. Cambiaban por tapones para la nariz y los oídos de cuarzo, junto con algunos implementos de hierro fuera de la región. La red comercial de media distancia suministró a las comunidades herramientas de piedra o las materias primas para la fabricación de las herramientas. La tecnología del hierro trajo herramientas agrícolas mejoradas, técnicas de guerra y quizás algún nivel de estratificación social, con objetos de hierro utilizados como símbolos de estatus.

Alrededor del 500 a. C., se establecieron grandes asentamientos Nok de entre 10 y 30 hectáreas (25 a 75 acres) con poblaciones de aproximadamente 1.000 individuos, con asentamientos más pequeños aproximadamente contemporáneos de una a tres hectáreas (2,5 a 7,5 acres). Los grandes asentamientos cultivaban mijo perla ( Pennisetum glaucum ) y caupí ( Vigna unguiculata ), almacenando granos dentro de los asentamientos en grandes fosas. Probablemente tenían un énfasis cada vez menor en el ganado doméstico en comparación con los primeros agricultores Nok.

La evidencia de la estratificación social está implícita más que explícita. Algunas de las grandes comunidades están rodeadas por trincheras defensivas de hasta seis metros de ancho y dos metros de profundidad, probablemente como resultado del trabajo cooperativo supervisado por las élites.

Región de la cultura Nok en Nigeria


Una Edad de Hierro sin cobre

Alrededor del 4 al 500 a. C., los Nok también fundían hierro y fabricaban herramientas de hierro. Los arqueólogos no están de acuerdo si se trataba de un desarrollo independiente (los métodos de fundición pueden haber derivado del uso de hornos para cocer terracota) o si la habilidad se llevó al sur a través del Sahara. La mezcla de herramientas de piedra y hierro encontradas en algunos sitios apoya la teoría de que las sociedades de África Occidental se saltaron la edad del cobre. En algunas partes de Europa, la Edad del Cobre duró casi un milenio, pero en África Occidental, las sociedades parecen haber pasado de la Edad de Piedra Neolítica directamente a la Edad del Hierro, posiblemente liderada por Nok.

Las terracotas de la cultura Nok demuestran la complejidad de la vida y la sociedad en África occidental en la antigüedad, pero ¿qué sucedió después? Se sugiere que Nok eventualmente evolucionó hasta convertirse en el último reino yoruba de IfeLas esculturas de latón y terracota de las culturas Ife y Benin muestran similitudes significativas con las encontradas en Nok, pero lo que sucedió artísticamente en los 700 años entre el fin de Nok y el ascenso de Ife sigue siendo un misterio.

Arte Nok

El arte Nok se refiere a enormes figuras humanas, animales y de otro tipo hechas de cerámica de terracota, hechas por la cultura Nok y encontradas en toda Nigeria. Las terracotas representan el arte escultórico más antiguo en África occidental y se hicieron entre 900 a. C. y 0 d. C., al mismo tiempo que la evidencia más temprana de fundición de hierro en África al sur del desierto del Sahara.

Las famosas figuras de terracota estaban hechas de arcillas locales con temperamentos toscos. Aunque muy pocas de las esculturas se han encontrado intactas, está claro que eran casi de tamaño natural. La mayoría se conocen por fragmentos rotos, que representan cabezas humanas y otras partes del cuerpo que llevan una profusión de cuentas, tobilleras y brazaletes. Las convenciones artísticas reconocidas como arte Nok por los estudiosos incluyen indicaciones geométricas de ojos y cejas con perforaciones para las pupilas y un tratamiento detallado de cabezas, narices, fosas nasales y bocas.

Muchos tienen características exageradas, como orejas y genitales enormes, lo que lleva a algunos estudiosos a argumentar que son representaciones de enfermedades como la elefantiasis. Los animales ilustrados en el arte de Nok incluyen serpientes y elefantes. Sus combinaciones de humanos y animales (llamadas criaturas teriantrópicas) incluyen mezclas de humanos / aves y humanos / felinos. Un tipo recurrente es un tema de Janus de dos cabezas .

Un posible precursor del arte son las figurillas que representan el ganado que se encuentra en toda la región del Sahara-Sahel del norte de África a partir del segundo milenio a. C. Las conexiones posteriores incluyen los latones de Benin y otras artes yoruba.

Marie-Lan Nguyen / Dominio público / Wikimedia Commons


Cronología

Se han encontrado más de 160 sitios arqueológicos en el centro de Nigeria que están asociados con las figuras de Nok, incluidos pueblos, ciudades, hornos de fundición y sitios rituales. Las personas que hicieron las figuras fantásticas fueron agricultores y fundidores de hierro que vivieron en el centro de Nigeria a partir del 1500 a. C. y florecieron hasta aproximadamente el 300 a. C.

La preservación del hueso en los sitios de cultivo Nok es pésima, y ​​las fechas de radiocarbono se limitan a semillas carbonizadas o materiales que se encuentran dentro del interior de la cerámica Nok. La siguiente cronología es una revisión reciente de fechas anteriores basada en la combinación de termoluminiscencia, luminiscencia estimulada ópticamente y datación por radiocarbono cuando sea posible.

  • Nok temprano (1500-900 a. C.)
  • Nok Medio (900-300 a. C.)
  • Nok tardío (300 a. C.-1 d. C.)
  • Post Nok (1 CE-500 CE)
El fin de la cultura Nok

El Nok tardío vio una disminución brusca y bastante abrupta en el tamaño y el número de sitios, que se produjo entre el 400 y el 300 a. C. Las esculturas de terracota y la cerámica decorativa continuaron esporádicamente en lugares más alejados. Los estudiosos creen que las colinas centrales de Nigeria fueron abandonadas y la gente se mudó a los valles, quizás como resultado del cambio climático .

La fundición de hierro implica una gran cantidad de madera y carbón vegetal para tener éxito. Además, una población en crecimiento requería una tala más sostenida de bosques para tierras de cultivo. Alrededor del 400 a. C., las estaciones secas se alargaron y las lluvias se concentraron en períodos más cortos e intensivos. En las laderas de colinas recientemente boscosas, eso habría llevado a la erosión de la capa superficial del suelo.

Tanto el caupí como el mijo se desarrollan bien en las áreas de la sabana, pero los agricultores cambiaron al fonio ( Digitaria exilis ), que se adapta mejor a los suelos erosionados y también se puede cultivar en valles donde los suelos profundos pueden encharcarse.

El período Post-Nok muestra una ausencia total de esculturas Nok, una marcada diferencia en la decoración de la cerámica y las opciones de arcilla. La gente continuó trabajando el hierro y la agricultura, pero aparte de eso, no hay conexión cultural con el material cultural de la sociedad Nok anterior.




Historia arqueológica

El arte Nok salió a la luz por primera vez en la década de 1940 cuando el arqueólogo Bernard Fagg se enteró de que los mineros de estaño habían encontrado ejemplos de esculturas de animales y humanos a ocho metros (25 pies) de profundidad en los depósitos aluviales de los sitios de extracción de estaño. Fagg excavó en Nok y Taruga. La hija de Fagg, Angela Fagg Rackham, y el arqueólogo nigeriano Joseph Jemkur, llevaron a cabo más investigaciones.

La Universidad Goethe alemana de Frankfurt / Main inició un estudio internacional en tres fases entre 2005 y 2017 para investigar la cultura Nok. Han identificado muchos sitios nuevos, pero casi todos han sido afectados por saqueos, la mayoría excavados y destruidos por completo.

El motivo del extenso saqueo en la región es que las figuras de terracota de Nok art, junto con las figuras de latón y esteatita de Benin mucho más tardías de Zimbabwe , han sido blanco de tráfico ilícito de antigüedades culturales , que se ha relacionado con otras actividades delictivas, como tráfico de drogas y personas.


Para saber más:

  • Breunig, Peter. "An Outline of Recent Studies on the Nigerian Nok Culture." Journal of African Archaeology, Nicole Rupp, Vol. 14 (3) Special Issue, 2016.
  • Franke, Gabriele. "A Chronology of the Central Nigerian Nok Culture — 1500 BC to the Beginning of the Common Era." Journal of African Archaeology, 14(3), ResearchGate, December 2016.
  • Hohn, Alexa. "The Environment of the Nok Sites, Central Nigeria — First Insights." Stefanie Kahlheber, ResearchGate, January 2009.
  • Hohn, Alexa. "The Palaeovegetation of Janruwa (Nigeria) and Its Implications for the Decline of the Nok Culture." Journal of African Archaeology, Katharina Neumann, Volume 14: Issue 3, Brill, 12 Jan 2016.
  • Ichaba, Abiye E. "The Iron Working Industry in Precolonial Nigeria: An Appraisal." Semantic Scholar, 2014.
  • Insoll, T. "Introduction. Shrines, substances and medicine in sub-Saharan Africa: archaeological, anthropological, and historical perspectives." Anthropol Med., National Center for Biotechnology Information, U.S. National Library of Medicine, August 2011, Bethesda, MD.
  • Mannel, Tanja M. "The Nok Terracotta Sculptures of Pangwari." Journal of African Archaeology, Peter Breunig, Volume 14: Issue 3, Brill, 12 Jan 2016.
  • "Nok Terracottas." Trafficking Culture, 21 Aug 2012, Scotland.
  • Ojedokun, Usman. "Trafficking in Nigerian Cultural Antiquities: A Criminological Perspective." African Journal of Criminology and Justice Studies, Vol.6, ResearchGate, November 2012.
  • Rupp, Nicole. "New Studies on the Nok Culture of Central Nigeria." Journal of African Archaeology, James Ameje, Peter Breunig, 3(2), August 2008.

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