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ENIGMAS. El misterio de las esferas de piedra en Costa Rica

 

Imagen: Shutterstock

En la pequeña isla de Isla del Caño y el Delta del Diquís en Costa Rica hay más de 300 petrosferas de piedra a las que a menudo se hace referencia como las esferas de Diquís, que se han atribuido a la ahora extinta cultura Diquís. La cultura Diquís surgió en el Valle del Río Grande de Térraba, donde establecieron complejos sistemas sociales, económicos y políticos para gobernar su sociedad.

El asentamiento de la región comenzó durante el período de Synancra alrededor del 1500 - 300 a.C. en forma de comunidades agrícolas sedentarias, pequeñas y dispersas, que pueden haber girado en torno a un sistema igualitario con algunos niveles de organización tribal.

En el período de Aguas Buenas entre el 300 a.C. y el 800 d.C., los asentamientos desarrollaron una estructura de cacicazgo que gobernaba las divisiones territoriales e intercambiaban bienes con territorios vecinos a través de un sistema de redes comerciales. Durante este período, aparecieron los primeros ejemplos de piedra esculpida que incluyen cilindros de piedra, "barriles", esferas y representaciones de personajes.




Entre el 800 y el 1500 d.C. durante el período Chiriquí, los asentamientos se convirtieron en grandes comunidades alrededor de las tierras aluviales del río Térraba y sus principales afluentes, construyendo grandes estructuras utilizando cantos rodados de bordes redondeados, áreas pavimentadas, sitios de enterramiento y montículos circulares o rectangulares con muros de piedra.

Los Diquís alcanzaron la cúspide del desarrollo cultural durante este período, con los artesanos de Diquís creando elaborados objetos de cerámica, hueso y oro, y esculpiendo esferas de piedra en zonas importantes dentro de los asentamientos. También se colocaron esferas de piedra en alineaciones en plazas públicas, o en el acceso a las viviendas de la élite o caciques gobernantes.

Estatua de Diquís en exhibición en el museo Finca 6


Las esferas de Diquís varían en tamaño desde unos pocos centímetros hasta más de 2 metros de diámetro, y en su mayoría están hechas de gabro, una roca ígnea intrusiva de grano grueso similar al basalto, con algunos ejemplos de piedra caliza y arenisca. Fueron esculpidos martillando rocas en una forma esférica utilizando rocas más densas, y luego se terminaron puliendo la superficie de la piedra con arena.

Con la llegada de los españoles a la región en el siglo XVI d.C., los exploradores europeos no hicieron mención en los relatos contemporáneos de las grandes esferas de piedra en las comunidades que encontraron.

Hacia 1570 d.C., una expedición de Per Afán de Ribera se sumó al misterio cuando no dio indicaciones en sus informes de asentamientos indígenas, sugiriendo en ese momento que las grandes comunidades de Diquís habían abandonado sus hogares o habían muerto por razones desconocidas (posiblemente a través de las enfermedades infecciosas introducidas en el continente por los españoles).

Las esferas quedaron olvidadas, hasta que fueron redescubiertas en la década de 1930 por la United Fruit Company mientras limpiaba la jungla para dar paso a las plantaciones de banano. 


Imagen: Marco Diaz Segura - Shutterstock


¿DÓNDE SE ENCUENTRAN?

Originalmente se encontraron en el delta del río Térraba, también conocido como río Sierpe, Diquís y río General, cerca de las localidades de Palmar Sur y Palmar Norte. Las bolas se conocen tan al norte como el Valle de la Estrella y tan al sur como la desembocadura del río Coto Colorado. Se han encontrado cerca de Golfito y en la Isla del Caño. Desde el momento de su descubrimiento en la década de 1940, estos objetos han sido apreciados como adornos para el césped. 

Fueron transportados, principalmente por ferrocarril, por todo Costa Rica. Ahora se encuentran en todo el país. Hay dos bolas en exhibición al público en los EE.UU. Una está en el museo de la National Geographic Society en Washington, DC. La otra está en un patio cerca del Museo Peabody de Arqueología y Etnografía, en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts.

Casi todas las bolas están hechas de granodiorita, una piedra ígnea dura que aflora en las estribaciones de la cercana sierra de Talamanca. Hay algunos ejemplos hechos de coquina, un material duro similar a la piedra caliza que se forma a partir de conchas y arena en depósitos de playa. Probablemente fue traído tierra adentro desde la desembocadura del delta Térraba-Sierpe.

Hay alrededor de 300 bolas de varios tamaños , la más grande pesa 16 toneladas y mide dos metros y medio de diámetro. Gracias a las gruesas capas de sedimento que mantuvieron enterradas las esferas, permanecieron (en gran parte) a salvo de los saqueos que ocurrieron en otros sitios arqueológicos alrededor de Costa Rica (aunque algunos aún se encontraron y se retiraron de sus ubicaciones originales).

En 2014, la UNESCO colocó las esferas en la lista del Patrimonio Mundial, llamándolas " objetos especiales de asombro y admiración ... que son raros en su perfección de estructuras esféricas de gran tamaño, pero también se distinguen por su número y ubicación en sus posiciones originales dentro de las viviendas residenciales"

Los cuatro sitios arqueológicos de Finca 6, Batambal, El Silencio y Grijalba-2, ilustran una colección de esferas de piedra únicas ubicadas en estructuras de asentamientos de cacicazgos del período precolombino. Los cuatro sitios contienen montículos artificiales, áreas pavimentadas y sitios de enterramiento y se consideran ejemplos únicos de los complejos sistemas sociales, económicos y políticos del período 500-1500 d. C.



¿QUIÉN LAS HIZO Y POR QUÉ?

Aunque los científicos creen que su creación pudo haber comenzado alrededor del año 600 d.C., existen algunas dudas sobre cuándo aparecieron específicamente. “Estos objetos se pueden usar durante siglos y aún permanecen donde están después de mil años. Así que es muy difícil decir exactamente cuándo se hicieron ”, dijo el arqueólogo John Hoopes a Science Daily .

Las personas que cincelaron las esferas en granito pertenecían a una cultura distinta, poco comprendida pero única entre las muchas culturas de América Latina. Intercalado entre las naciones mesoamericanas al norte y los pueblos andinos al sur, Costa Rica y gran parte de América Central fue el hogar de los chibchan durante cientos de años. Además de estas misteriosas esferas de piedra, los chibchan también produjeron adornos de oro y jade, joyas de conchas exóticas, cerámica e iconografía que incluía cocodrilos, murciélagos, pájaros y monos.

 Además, existen numerosos ejemplos de arquitectura monumental en la región, que se define como arquitectura que “implica el trabajo de más que la unidad social mínima para construir, ocupa significativamente más espacio que otras construcciones, y comúnmente se elabora con características, como decoraciones, que la distinguen de las obras no-monumentales ". Estos monumentos podrían ser centros de espiritualidad o práctica religiosa, o centros para la élite social.



La separación de clases fue una característica definitoria para los chibchan, dice el erudito John Hoopes. Sus sociedades complejas se desarrollaron dentro de las limitaciones de la desigualdad y las jerarquías formalizadas, con personas especializadas en diferentes tipos de conocimientos y habilidades. Entre los siglos IV y VII, los chibchan desarrollaron aldeas avanzadas, donde los individuos tenían diferentes roles que los seguían incluso hasta la muerte. Los privilegiados tenían tumbas decoradas más grandes. Estas sociedades se desarrollaron aproximadamente al mismo tiempo que la sociedad maya florecía en otros lugares, lo que llevó al surgimiento de ciudades como Palenque y Tikal.

Se sabe mucho más de los mayas, incas y aztecas del sur y Mesoamérica que de los chibchan. La historia, en otras palabras, nos ha dejado más preguntas que respuestas. No sabemos el motivo de la construcción de las esferas de piedra, ni si las aldeas chibchan pertenecían a una red interconectada, o si los sacerdotes en cada una de las localidades adoraban a los mismos dioses. No hay registros escritos de su cultura, solo restos de edificios de piedra y fragmentos rotos de cerámica y joyería. Si bien hay evidencia de cosmología y patrones formales de actividad en la región, los investigadores aún no han descubierto qué significa todo esto, o qué nos puede decir sobre las personas que lo usaron.

Lo que sí saben es que, como muchos de los grupos más grandes y avanzados de la región, los chibchan fueron diezmados por la llegada de los conquistadores españoles. “La cultura de la gente que hizo [las esferas] se extinguió poco después de la conquista española”, dijo Hoopes . “Entonces no hay mitos o leyendas u otras historias que cuentan los indígenas de Costa Rica sobre por qué hicieron estas esferas”. En lugar de hechos, solo tenemos especulaciones. Incluso con la investigación más tenaz, parece que algunas respuestas no pueden resucitar del pasado.

Un patio lleno de esferas de piedra en Finca 6


¿PARA QUÉ SE USARON?

Nadie lo sabe con certeza. Las bolas habían dejado de fabricarse en la época de los primeros exploradores españoles y quedaron completamente olvidadas hasta que fueron redescubiertas en la década de 1940. Se encontró que muchas de las bolas estaban alineadas, que consistían en líneas rectas y curvas, así como triángulos y paralelogramos. Se encontró que un grupo de cuatro bolas estaba dispuesto en una línea orientada al norte magnético. Esto ha llevado a la especulación de que pueden haber sido arreglados por personas familiarizadas con el uso de brújulas magnéticas o alineaciones astronómicas.

 Desafortunadamente, todas menos algunas de estas alineaciones fueron destruidas cuando las bolas se movieron de sus ubicaciones originales, por lo que no se puede verificar la precisión de las mediciones hechas hace casi cincuenta años. Muchas de las bolas, algunas de ellas alineadas, se encontraron encima de montículos bajos. Esto ha llevado a la especulación de que podrían haberse mantenido dentro de casas construidas en la parte superior de los montículos, lo que habría dificultado su uso para realizar observaciones. 

Las sugerencias de Ivar Zapp de que las alineaciones eran dispositivos de navegación que apuntaban a la Isla de Pascua y Stonehenge son casi con certeza erróneas. Las medidas originales de Lothrop de alineaciones de bolas separadas sólo unos pocos metros no eran lo suficientemente precisas o precisas como para permitir controlar los errores al trazar distancias tan largas. Con la excepción de las bolas ubicadas en la Isla del Caño, la mayoría de las bolas están demasiado lejos del mar para haber sido útiles para los navegantes oceánicos. 

MITOLOGÍA Y ESPECULACIÓN

No hay respuestas definitivas, pero hay MUCHA mitología y conjeturas en torno a estos íconos de la identidad cultural de Costa Rica. Algunos creen que las piedras vinieron de la Atlántida y fueron pulidas por el agua. Otros creen que son obra de extraterrestres. Las leyendas locales sostienen que los antiguos nativos tenían una poción poderosa que podía ablandar la roca.

En la  cultura indígena Bribri, se cree que Tara (o  Tlatchque ), el dios del trueno, usó una cerbatana gigante para disparar estas balas de cañón a los dioses de los vientos y huracanes para ahuyentarlos.

Pero las teorías más creíbles sugieren que las esferas de piedra de Costa Rica tenían un significado religioso y / o astronómico, posiblemente alineadas para representar las formas de las constelaciones y utilizadas en los rituales.

Lo cierto es que se organizaron con mucha precisión y su uso en la entrada de viviendas con plataformas elevadas sugiere que se asociaron con un alto estatus.


Para saber más:  http://www.ku.edu/~hoopes/balls/




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