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ENERGÍA. Reactores nucleares sin agua ¿solución para una generación eléctrica verde?

 


China planea construir el primer reactor nuclear sin agua del mundo. El reactor permitirá al país construir reactores en regiones desérticas.

Investigadores del gobierno en China dieron a conocer su diseño para un reactor nuclear comercial de sal fundida que se espera sea el primero en el mundo en no utilizar agua para enfriar,  explica un informe de South China Morning Post (SCMP).

Como el reactor no necesitará agua, se puede implementar en regiones desérticas, lo que permite a los operadores utilizar espacios que de otro modo serían desolados para proporcionar energía a grandes poblaciones.

El reactor de sal fundida funciona con torio líquido en lugar de uranio. Se espera que los reactores de sales fundidas sean más seguros que los reactores nucleares de uranio tradicionales, ya que el torio se enfría y solidifica rápidamente al aire libre, lo que significa que una fuga teóricamente resultaría en una menor contaminación por radiación para el medio ambiente circundante.

China espera construir su primer reactor comercial de sal fundida para 2030, y el gobierno del país tiene planes a largo plazo para construir varios de los reactores en los desiertos del centro y oeste de China.

El nuevo sistema de China funciona al permitir que el torio fluya a través del reactor, lo que permite una reacción en cadena nuclear antes de transferir el calor a un generador de vapor en el exterior. Luego, el torio se devuelve al reactor y el ciclo se repite.

El concepto de un reactor nuclear alimentado por sal líquida en lugar de uranio se ideó por primera vez en la década de 1940. Sin embargo, los primeros experimentos lucharon por encontrar una solución a problemas como la corrosión y el agrietamiento de las tuberías utilizadas para transportar las sales fundidas.


Los planes de China para frenar sus emisiones de carbono

Los desarrollos recientes han hecho que los reactores de sales fundidas sean más factibles, lo que ha llevado a la construcción planificada del primer reactor de este tipo en China, desarrollado por el  profesor Yan Rui y sus colegas del Instituto de Física Aplicada de Shanghai.

Su reactor podría generar hasta 100 MW, que es menos que un reactor de uranio típico. Sin embargo, seguirá teniendo capacidad para alimentar una zona residencial de 100.000 habitantes.

El reactor en sí solo tendrá 10 pies (3 metros) de altura y 8 pies (2,5 metros) de ancho, aunque la planta de energía en sí será más grande ya que incorpora otros equipos, incluidas turbinas de vapor.

En colaboración GE Hitachi Nuclear, empresa socia de Foro Nuclear, TerraPower, la compañía de Bill Gates, ha desarrollado un nuevo reactor nuclear al que han dado por nombre Natrium. Se trata de un innovador sistema de almacenamiento y generación de energía que se espera esté disponible para su comercialización antes de que termine la década.


Varias empresas y países de todo el mundo están desarrollando la tecnología de reactores de sales fundidas de próxima generación, incluidos los de  Natrium, respaldados por Bill Gates y Warren Buffet. La misma tecnología también se utilizará para impulsar un ambicioso proyecto de megayate nuclear de 300 metros que aparentemente difumina las líneas entre las vacaciones de lujo y las expediciones científicas.

Diseño del megayate nuclear Fuente: Earth 300


Además de sus nuevos reactores, China también está construyendo enormes represas hidroeléctricas para satisfacer sus demandas energéticas. En junio, puso en macha su presa de Baihetan, que cuenta con  las turbinas hidroeléctricas de mayor capacidad del mundo, con 1 gigavatio cada una. Su presa de las Tres Gargantas es la central eléctrica más grande del mundo en términos de capacidad instalada.

La energía nuclear ha experimentado un resurgimiento en los últimos tiempos, ya que podría ser un pilar fundamental en la lucha contra el cambio climático. Los nuevos reactores de sales fundidas se consideran una tecnología vital para permitir que la oferta de China sea neutral en carbono para 2060: el país representa el 28 por ciento de las emisiones globales de carbono.

Para saber más: Reactores de sales fundidas para una transición de energía limpia y sostenible. IAEA.

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