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COVID-19. ¿Pueden las vacunas COVID de ARNm de Pfizer o Moderna afectar su código genético?

 


Las vacunas Pfizer y Moderna se convertirán en el pilar del lanzamiento de la vacuna COVID-19 de Australia a medida que avanza este año, según las proyecciones gubernamentales publicadas recientemente.

En Australia, a partir de septiembre 2021, se espera que estén disponibles por semana hasta un promedio de 1.3 millones de dosis de la vacuna Pfizer más otras 125.000 dosis de la vacuna Moderna, que aún no ha sido aprobada en Australia. Se prevé que estas cifras aumenten a partir de octubre, a medida que disminuya el uso de la vacuna AstraZeneca.

Tanto las vacunas Pfizer como Moderna son vacunas de ARNm, que contienen pequeños fragmentos del material genético conocido como "ácido ribonucleico mensajero". Y si nos guiamos por las redes sociales y los medios de comunicación, a algunas personas les preocupa que estas vacunas puedan afectar su código genético.

He aquí por qué las posibilidades de que eso suceda son casi nulas y algunos indicadores de cómo surgió el mito.


¿Cómo funcionan las vacunas de ARNm?

La tecnología utilizada en las vacunas Pfizer y Moderna es una forma de dar a sus células instrucciones temporales para producir la proteína de pico de coronavirusEsta proteína se encuentra en la superficie del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Las vacunas le enseñan a su sistema inmunológico a protegerse si alguna vez se encuentra con el virus.

El ARNm de la vacuna es absorbido por las células de su cuerpo y termina en el líquido dentro de cada célula conocido como citoplasma. Nuestras células producen naturalmente miles de nuestros propios ARNm todo el tiempo (para codificar una variedad de otras proteínas). Entonces, el ARNm de la vacuna es solo uno más. Una vez que el ARNm de la vacuna está en el citoplasma, se usa para producir la proteína de pico SARS-CoV-2.

El ARNm de la vacuna es de corta duración y se descompone rápidamente una vez que ha hecho su trabajo, como sucede con todos los demás ARNm.

El ARNm de la vacuna está en el citoplasma y, una vez que ha hecho su trabajo, se descompone.

He aquí por qué el ARNm no se puede insertar en su código genético

Su código genético está compuesto por una molécula diferente, pero relacionada, con el ARNm de la vacuna, conocido como ADN o ácido desoxirribonucleico. Y el ARNm no puede insertarse en su ADN por dos razones:

1. Uno, ambas moléculas tienen una química diferente. Si los ARNm pudieran insertarse rutinariamente en su ADN al azar, esto causaría estragos en la forma en que produce proteínas. También alteraría su genoma, que se transmite a las células y generaciones futuras. Las formas de vida que hacen esto no sobrevivirían. Por eso la vida ha evolucionado para que esto no suceda.

2. La segunda razón es que el ARNm y el ADN de la vacuna se encuentran en dos partes diferentes de la célula. Nuestro ADN permanece en el núcleo. Pero el ARNm de la vacuna va directamente al citoplasma y nunca ingresa al núcleo. No conocemos moléculas transportadoras que lleven ARNm al núcleo.

¿Pero no hay excepciones?

Hay algunas excepciones extremadamente raras. Una es donde los elementos genéticos, conocidos como retro-transposones , secuestran el ARNm celular, lo convierten en ADN e insertan ese ADN nuevamente en su material genético.

Esto ha ocurrido esporádicamente a lo largo de la evolución , produciendo algunas copias antiguas de ARNm dispersos por nuestro genoma, para formar los llamados pseudogenes .

Algunos retrovirus, como el VIH, también insertan su ARN en nuestro ADN, utilizando métodos similares a los retro-transposones.

Sin embargo, existe una posibilidad muy pequeña de que un retro-transposón natural se active en una célula que acaba de recibir una vacuna de ARNm. También existe una posibilidad muy pequeña de infectarse con el VIH precisamente al mismo tiempo que recibe la vacuna de ARNm.

Existe una posibilidad muy pequeña de estar infectado con el VIH al mismo tiempo que recibe una vacuna de ARNm.

Incluso si un retro-transposón se activara o un virus como el VIH estuviera presente, las posibilidades de que encuentre el ARNm de la vacuna COVID, entre las decenas de miles de ARNm naturales, son extremadamente improbables. Esto se debe a que el ARNm de la vacuna se degrada a las pocas horas de ingresar al cuerpo.

Incluso si el ARNm de la vacuna se convirtiera en un pseudogen, no produciría el virus SARS-CoV-2, sino solo uno de los productos virales, la proteína de pico inofensiva.

¿Cómo sabemos esto realmente?

No conocemos estudios que busquen ARNm de vacunas en el ADN de personas vacunadas. No hay ninguna base científica sobre la que sospechar que se ha producido esta inserción.

Sin embargo, si estos estudios se llevaran a cabo, deberían ser relativamente sencillos. Eso es porque ahora podemos secuenciar el ADN en células individuales .

Pero en realidad, será muy difícil satisfacer a un detractor que esté convencido de que esta inserción del genoma ocurre; siempre pueden argumentar que los científicos necesitan mirar más profundamente, con más atención, en diferentes personas y en diferentes células. En algún momento será necesario dejar de lado este argumento.

Entonces, ¿cómo surgió este mito?

Un estudio informó evidencia de que el ARN del coronavirus se integra en el genoma humano en células cultivadas en el laboratorio que habían sido infectadas con SARS-CoV-2.

Sin embargo, ese documento no analizó la vacuna de ARNm, carecía de controles críticos y desde entonces ha sido desacreditado .

Este tipo de estudios también deben considerarse en el contexto de la desconfianza del público hacia la tecnología genética de manera más amplia. Esto incluye las preocupaciones del público sobre los organismos genéticamente modificados (OGM), por ejemplo, durante los últimos 20 años aproximadamente.

Pero los transgénicos son diferentes a la tecnología de ARNm que se usa para fabricar las vacunas COVID. A diferencia de los OGM, que se producen al insertar ADN en el genoma, el ARNm de la vacuna no estará en nuestros genes ni se transmitirá a la siguiente generación. Se descompone muy rápidamente.

En realidad, la tecnología de ARNm tiene todo tipo de aplicaciones , más allá de las vacunas, incluida la bioseguridad y la agricultura sostenible. Por tanto, sería una lástima que estos esfuerzos se vieran frenados por la desinformación.

Fuentes:

  • Archa Fox – Associate Professor and ARC Future Fellow, The University of Western Australia
  • Jen Martin – Leader, Science Communication Teaching Program, The University of Melbourne
  • Traude Beilharz – Assoc Professor ARC Future Fellow, Biochemistry & Molecular Biology, Monash Biomedicine Discovery Institute, Monash University

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