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COVID-19. Las estatinas, medicamentos contra el colesterol, reducen la gravedad del COVID-19

 


En un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego, los investigadores confirmaron que los pacientes que tomaban medicamentos con estatinas tenían un 41 por ciento menos de riesgo de muerte intrahospitalaria por COVID-19. Los hallazgos se publicaron el 15 de julio de 2021 en PLOS ONE y amplían la investigación anterior realizada en UC San Diego Health en 2020.

Las estatinas se usan comúnmente para reducir los niveles de colesterol en sangre al bloquear las enzimas hepáticas responsables de producir colesterol. Se recetan ampliamente: los Centros para el Control de Enfermedades (CDCs) estiman que el 93 por ciento de los pacientes que consumen un medicamento para reducir el colesterol usan una .

Cuando se enfrentó a este virus al comienzo de la pandemia, hubo mucha especulación en torno a ciertos medicamentos que afectan el receptor ACE2 del cuerpo, incluidas las estatinas, y si pueden influir en el riesgo de COVID-19. En ese momento, los autores del estudio creen que las estatinas pueden inhibir la infección por SARS-CoV-2 a través de sus conocidos efectos antiinflamatorios y capacidades de unión, que potencialmente podrían detener la progresión del virus.

EL ESTUDIO

Utilizando datos del Registro de Enfermedades Cardiovasculares COVID-19 de la Asociación Estadounidense del Corazón, el equipo de investigación de UC San Diego aplicó sus hallazgos originales a una cohorte mucho más grande: más de 10.000 pacientes COVID-19 hospitalizados en los Estados Unidos.

Específicamente, los investigadores analizaron  anónimos de 10.541 pacientes admitidos por COVID-19 durante un período de nueve meses, de enero a septiembre de 2020, en 104 hospitales diferentes.

A partir de estos datos, se realizaron análisis más avanzados al intentar controlar las condiciones médicas coexistentes, el estado socioeconómico y los factores hospitalarios. Al hacerlo, se confirmaron los hallazgos anteriores de que las estatinas están asociadas con un riesgo menor de muerte por COVID-19 entre los pacientes hospitalizados por COVID-19.

La mayor parte del beneficio se encuentra en pacientes con buenas razones médicas para tomar estatinas, como antecedentes de enfermedad cardiovascular o presión arterial alta. Según el equipo de investigación, el uso de estatinas o un medicamento contra la hipertensión se asoció con un 32 por ciento  de muerte entre los pacientes hospitalizados por COVID-19 con antecedentes de enfermedad cardiovascular o hipertensión.

En el estudio, se utilizaron técnicas de emparejamiento estadístico para comparar los resultados de los pacientes que usaban estatinas o un medicamento antihipertensivo con pacientes similares que no lo usaban.

Según los investigadores, las estatinas y los medicamentos contra la hipertensión estabilizan las enfermedades subyacentes para las que se recetan, lo que aumenta la probabilidad de que los pacientes se recuperen del COVID-19.

Al igual que con cualquier estudio observacional, no se puede decir con certeza que las asociaciones descritas entre el uso de estatinas y la reducción de la gravedad de la infección por COVID-19 se deben definitivamente a las estatinas en sí mismas; sin embargo, ahora si existe evidencia sólida de que pueden jugar un papel en la reducción sustancial del riesgo de muerte de un paciente por COVID-19. 

Los científicos confían en que los resultados de esta investigación sean un incentivo para que los pacientes continúen con su medicación.

El estudio inicial incluyó 170 registros médicos anonimizados de pacientes que recibieron atención en UC San Diego Health. Los investigadores encontraron que el uso de estatinas antes de la admisión al hospital por COVID-19 resultó en una reducción de más del 50 por ciento en el riesgo de desarrollar una infección grave.

Más información: Lori B. Daniels et al, Relation of prior statin and anti-hypertensive use to severity of disease among patients hospitalized with COVID-19: Findings from the American Heart Association's COVID-19 Cardiovascular Disease Registry, PLOS ONE (2021). DOI: 10.1371/journal.pone.0254635

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