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COVID-19. La variante "Lambda" del coronavirus ya está aquí

 


Ha habido mucha discusión y algunos titulares sensacionales en torno a una nueva variante de interés del SARS-CoV-2: la variante Lambda. 
Entonces, ¿qué necesitas saber al respecto? 

La variante Lambda se abrió paso en la lista de vigilancia de "variante de interés" de la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 14 de junio de 2021. Esto significa que el virus muestra cambios genéticos que se predice o se sabe que afectan su transmisibilidad, gravedad de la enfermedad, escape inmunológico, etc. y ha causado una cantidad significativa de infecciones.

Todavía no se considera una "variante de preocupación", lo que significa variantes que han sufrido cambios genéticos hasta tal punto que afectarán la forma global de la pandemia, como las variantes problemáticas más conocidas Alfa, Beta, Gamma y Delta . 

Nombrada en honor a la undécima letra del alfabeto griego, la variante Lambda ahora se ha encontrado en al menos 27 países diferentes después de ser detectada por primera vez en Perú en diciembre de 2020. Un informe de la OMS del 15 de junio de 2021 [ PDF ] explica que la variante Lambda ha ha sido responsable de tasas significativas de transmisión comunitaria en varios países, especialmente en Chile, Perú, Ecuador y Argentina. 

Las autoridades de Perú informaron que el 81 por ciento de los casos de COVID-19 secuenciados desde abril de 2021 estaban asociados con la variante Lambda. Inglaterra también ha informado de seis casos de la variante, todos los cuales se han relacionado con viajes al extranjero, según  Public Health England al 2 de junio. 

La proteína de pico de la variante Lambda presenta mutaciones novedosas, llamadas L452Q y F490S, dentro del dominio de unión al receptor, que es la "clave" utilizada por el virus para unirse y obtener la entrada en las células huésped. 

La preocupación actual en torno a esta variante es si estas mutaciones clave afectarán la eficacia de las vacunas COVID-19. Dos estudios preliminares, que aún no han sido revisados ​​por pares, han intervenido en esta pregunta, y ambos llegan a conclusiones diferentes (y necesitan más investigación para verificar). 

El primer artículo , publicado en el servidor de preimpresión de ciencias de la salud medRxiv el 1 de junio por científicos de la Universidad de Chile, Santiago, concluyó que las mutaciones presentes en la proteína de pico de la variante Lambda de interés la hacen menos susceptible a los anticuerpos provocados por CoronaVac, la vacuna china que se ha utilizado ampliamente en Chile. 

Mientras tanto, un segundo artículo publicado dos días después por la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York encontró lo contrario, concluyendo que "las vacunas en uso actual seguirán protegiendo contra la variante lambda".

Por ahora, todavía es demasiado pronto para sacar conclusiones sólidas sobre la variante Lambda y su potencial de infección revolucionariaSin embargo, parece que esta variante es algo que los científicos y las autoridades sanitarias sin duda vigilarán de cerca.

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