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COVID-19. El riesgo de muerte por Covid, mayor en personas vacunadas que no vacunadas, según estudio

 


Más personas vacunadas mueren de COVID que personas no vacunadas, según un informe reciente de Public Health England (PHE). El informe muestra que 163 de las 257 personas (63,4%) que murieron dentro de los 28 días de una prueba COVID positiva entre el 1 de febrero y el 21 de junio, habían recibido al menos una dosis de la vacuna. A primera vista, esto puede parecer alarmante, pero, según los expertos, es exactamente lo que cabría esperar.

Se trata de un experimento mental simple: imagine que ahora todos están completamente vacunados con las vacunas COVID, que son excelentes pero no pueden salvar todas las vidas. Algunas personas que se infecten con COVID aún morirán. Todas estas personas estarán completamente vacunadas: 100%. Eso no significa que las vacunas no sean efectivas para reducir la muerte.

El riesgo de morir por COVID se duplica aproximadamente cada siete años más que un paciente. 

La diferencia entre una persona de 35 años y una de 70 años significa que el riesgo de muerte entre los dos pacientes se ha duplicado cinco veces. Una persona de 70 años sin vacunar podría tener 32 veces más probabilidades de morir de COVID que una persona de 35 años no vacunada. Esta dramática variación del perfil de riesgo con la edad significa que incluso las vacunas excelentes no reducen el riesgo de muerte de las personas mayores por debajo del riesgo de algunos grupos demográficos más jóvenes.

Los datos de PHE sugieren que la doble vacunación reduce el riesgo de ser hospitalizado con la variante delta ahora dominante en alrededor del 96%. Incluso asumiendo de manera conservadora que las vacunas no son más efectivas para prevenir la muerte que la hospitalización (en realidad, es probable que sean más efectivas para prevenir la muerte), esto significa que el riesgo de muerte para las personas doblemente vacunadas se ha reducido a menos de una vigésima parte del valor de personas no vacunadas con el mismo perfil de riesgo subyacente.

Sin embargo, la disminución de 20 veces en el riesgo que ofrece la vacuna no es suficiente para compensar el aumento de 32 veces en el riesgo subyacente de muerte de una persona de 70 años sobre una de 35. Dado el mismo riesgo de infección, aún esperaríamos ver morir de COVID a más personas de 70 años con doble vacunación que a personas de 35 años sin vacunar. 

Hay salvedades para ese simple cálculo. El riesgo de infección no es el mismo para todos los grupos de edad. Actualmente, las infecciones son más altas en los más jóvenes y más bajas en los grupos de mayor edad.

La vacunación proporciona un segundo tamiz debajo del primero, para evitar que las personas mueran. Esta vez, como no hemos vacunado a todo el mundo, son los agujeros del colador los que son de diferentes tamaños. Para las personas mayores que han recibido ambas dosis, los orificios son más pequeños, por lo que se tapan muchas vías de escape del virus. Las vacunas salvarán a muchos de los que antes habrían muerto.

Para las personas más jóvenes, los agujeros en el tamiz de la vacuna son actualmente más grandes, ya que es menos probable que hayan recibido ambas dosis y, por lo tanto, es más probable que se vean infectados a través de una ruta de escape amplia al virus.

Si todo el filtrado se hiciera con el segundo tamiz (sin sesgo en el riesgo de  por edad, representado por el primer tamiz), entonces podríamos esperar que las personas más jóvenes no vacunadas representaran una mayor proporción de las muertes. Pero no lo es. 

El primer tamiz está tan sesgado hacia las personas mayores que incluso con la vacunación, más de ellos pasan por el segundo tamiz que las personas más jóvenes no vacunadas. Dada la estrategia global de vacunación (vacunar primero a las personas mayores y más vulnerables), cabría esperar que una gran proporción de las personas que mueren por COVID hayan sido vacunadas. Y eso es exactamente lo que se observa en los datos.

El hecho de que mueran más  no  no menoscaba la seguridad o eficacia de las De hecho, es exactamente lo que deberíamos esperar de ellas, que ya han salvado millones de vidas en todo el mundo.

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