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CAMBIO CLIMÁTICO. Un nuevo estudio pone de manifiesto las disparidades del cambio climático en el mapa

 


Una nueva investigación, dirigida por el Acuario de la Bahía de Monterey, ilustra la disparidad entre los orígenes estrechos y los impactos de largo alcance de las emisiones de efecto invernadero responsables de alterar el sistema climático global. 

Publicado hoy en Science Advances , el estudio se basó en la contabilidad más completa de las emisiones globales de la quema de combustibles fósiles. Revela que las regiones que generan la mayor cantidad de emisiones son diferentes de las que se espera que sufran el calentamiento más severo. El resultado de esta comparación muestra las disparidades fundamentales, literalmente poniéndolas en el mapa, asociadas con dónde y quién experimentará los mayores impactos del cambio climático.

(A) Las emisiones antropogénicas de GH (CO2, BC, CH4 y N2O) promediaron de 1970 a 2018, (B) resumidas en forma de columnas por medio de 1 ° de latitud. (C) Conjunto multimodelo de desviaciones de la temperatura del aire en la superficie para el escenario RCP 8.5 durante 2050-2099 en relación con la línea base de temperatura de 1956-2005, (D) también promediado en intervalos de 1 ° de latitud. Las emisiones extremas se concentran en gran medida en los centros de población humana (véase la figura S18), mientras que los cambios extremos de temperatura están muy extendidos en las latitudes altas. En comparación con la tierra, el océano tiene una amplitud menor en ambos conjuntos de datos, con pocas emisiones y cambios de temperatura proyectados más bajos. Fuente: Acuario de la Bahía de Monterey

Uno de los "trucos sucios" del cambio  es que la contaminación local tiene consecuencias de gran alcance. Cuando quemamos combustibles fósiles como carbón, petróleo y gas localmente, los mezclamos en el orinal experimental de la atmósfera de nuestro planeta. El resultado es que sus impactos de calentamiento a menudo se exportan a lugares lejanos.

El estudio refuerza que, si bien las personas que viven cerca de las refinerías, las perforaciones y las instalaciones de fabricación experimentan impactos ambientales y de salud localizados, las emisiones de un área relativamente pequeña están elevando las temperaturas y aumentando los efectos climáticos en las comunidades y los ecosistemas de todo el mundo.

Para llegar a estas conclusiones, el estudio traza las descargas de los cuatro principales agentes que atrapan el calor, que representan el 92 por ciento de todas  , de 1970 a 2018: dióxido de carbono (CO 2 ), metano (CH 4 ), óxido nitroso (N 2 O) y carbono negro (a veces denominado PM 2,5 ). Los autores compararon las fuentes de esas emisiones con las proyecciones de temperatura global en toda la superficie del planeta.

(A) Diagrama de dispersión por pares de las emisiones de GH combinadas (Fig. 1A) y anomalías de temperatura de superficie proyectadas (Fig. 1C). LCDI es la distancia perpendicular desde la diagonal de la relación de emisión-temperatura, que captura la relación del cambio vertical y horizontal entre los dos conjuntos de datos y refleja la disparidad local de la relación global de emisión-fuerza. Los círculos huecos representan celdas individuales de 1 ° × 1 ° (n = 64,800). (B) El histograma de la disparidad global muestra que el 99% de los píxeles caen por encima de cero u ocurren por encima de la línea diagonal en (A). (C) Proyección global de LCDI en regiones terrestres y marinas. Los valores negativos (cian) indican relativamente más emisiones que cambios de temperatura, mientras que los valores positivos (negro y rojo) indican lo contrario. Ambos paneles se derivan del calentamiento proyectado cerca de la superficie durante 2050-2099 bajo el escenario IPCC RCP 8.5. Fuente: Acuario de la Bahía de Monterey

Confirmaron que, si bien la fuente de emisiones que provocan el cambio climático está concentrada, los impactos son generalizados. 

Sorprendentemente, el 90 por ciento de todas las emisiones de efecto invernadero se generan a partir de actividades humanas en el ocho por ciento de la superficie terrestre; sin embargo, más de la mitad de la masa terrestre experimentará un calentamiento extremo para fines del siglo XXI.

El estudio también trazó un mapa de las disparidades económicas inherentes al cambio climático. Los investigadores mostraron cómo las regiones más desarrolladas e industrializadas como Europa occidental, el noreste de América del Norte y los estados del golfo de Arabia emiten cantidades más extremas de emisiones que atrapan el calor, pero experimentarán relativamente menos impactos climáticos. Los países de África y Asia Central, que producen algunas de las cantidades más bajas de estas emisiones, experimentarán la mayor perturbación por los impactos de la quema de combustibles fósiles.

Las disparidades ilustradas en el mapa mundial también se pueden encontrar dentro de países individualesPor ejemplo, la mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos se originan en la región noreste más industrializada (Nueva Jersey, Connecticut, Pensilvania). Sin embargo, es más probable que el calentamiento ocurra en el oeste, sobre todo en Alaska, Dakota del Sur, Idaho y Montana.

Este estudio ayuda a visualizar el enorme papel que desempeña el océano en la absorción del calentamiento provocado por las emisionesSi bien se estima que el océano absorbe aproximadamente el 93 por ciento del exceso de calor que es consecuencia de estas emisiones, los investigadores calcularon que más del 95 por ciento de las emisiones de efecto invernadero medidas se originaron en tierra.

Al cumplir este papel, el océano mitiga los peores impactos del cambio climático para toda la humanidad.

Resultados del modelo LCDI agregados para las células de acuerdo con (A) estado miembro de la ONU (incluidas sus ZEE), (B) bioma ecológico, (C) bioma antropogénico, (D) región geopolítica y (E) límites estatales de EE. UU. Las barras horizontales abarcan los cuantiles 10 a 90, y las barras blancas verticales son la mediana. Las barras agrupan las salidas de LCDI de todos los escenarios de emisión de gases de GH (RCP 4.5 y 8.5) y los períodos del siglo XXI (2006-2055 y 2050-2099). Las unidades regionales conservan la simbología de color de la Fig. 2 y se clasifican por su décimo cuantil (ver Fig. S11). Las áreas de latitud norte escasamente pobladas (Rusia, Océano Ártico y Alaska) tienen bajas emisiones y un calentamiento extremo, donde las regiones templadas densamente pobladas (Bélgica, Europa occidental y Nueva Jersey) tienen altas emisiones y cambios de temperatura relativamente pequeños. Para fines de exhibición, (A) a (C) muestran solo las colas externas de un conjunto de series de datos más grande. Los Materiales Suplementarios presentan mapas de límites para cada conjunto regional (figs. S8 a S11) y versiones completas de series abreviadas (figs. S13 a S17). La línea vertical gris que abarca cada panel es el valor mediano de cada conjunto. Fuente: Acuario de la Bahía de Monterey

Los hallazgos ofrecen una cruda interpretación de lo que el océano hace por nosotros. Cubriendo el 72 por ciento de nuestro planeta, el océano global sirve como el corazón de nuestro sistema climático, regula los patrones climáticos y transfiere calor y agua alrededor del planeta. Pero no podemos dar por sentado que el océano es un pozo sin fondo donde acumular todo lo que echemos a la atmósfera.

"Necesitamos proteger la salud de los océanos, para que continúe desempeñando este papel vital para todas las personas en la Tierra. Necesitamos enfocarnos en reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero y adaptarnos a los impactos climáticos para que podamos proteger y mantener los servicios de los ecosistemas de los que todos dependemos para sobrevivir", dijeron los autores del estudio.

Del estudio se deduce que las proyecciones de calentamiento refuerzan la necesidad urgente de una acción colectiva global para evitar los 1,5 grados C por encima de los niveles preindustriales para finales de siglo. Subraya la necesidad de visualización de datos y comunicaciones científicas para facilitar un diálogo público productivo sobre soluciones climáticas equitativas. También destaca el enorme papel que juega el océano en la mitigación de los peores impactos para toda la humanidad.

Más información: "The geographic disparity of historical greenhouse emissions and projected climate change" Science Advances (2021). DOI: 10.1126/sciadv.abe4342

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