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CAMBIO CLIMÁTICO. Cinco millones de muertes al año causadas por temperaturas anormales relacionadas con el clima global

 

Ola de calor en Europa

Más de cinco millones de muertes adicionales al año pueden atribuirse a temperaturas frías y calientes anormales, según un primer estudio internacional dirigido por la Universidad de Monash.

El estudio encontró que las muertes relacionadas con las altas temperaturas aumentaron en todas las regiones de 2000 a 2019, lo que indica que el calentamiento global debido al  empeorará esta cifra de mortalidad en el futuro.

El equipo de investigación internacional, dirigido por el profesor Yuming Guo de la Universidad de Monash, el Dr. Shanshan Li y el Dr. Qi Zhao de la Universidad de Shandong en China y publicado hoy en The Lancet Planetary Health, analizó  mortalidad y  todo el mundo desde 2000 hasta 2019, un período en el que  aumentaron 0,26°C por década.

El estudio, el primero en vincular definitivamente las temperaturas por encima y por debajo de las óptimas (correspondientes a las temperaturas mínimas de mortalidad) con los aumentos anuales de la mortalidad, encontró que el 9,43 por ciento de las muertes mundiales podrían atribuirse a temperaturas frías y calientes. Esto equivale a 74 muertes en exceso por cada 100.000 personas, y la mayoría de las muertes se deben a la exposición al frío.

Los datos revelan diferencias geográficas en el impacto de las temperaturas no óptimas en la mortalidad, siendo Europa del Este y África Subsahariana las que tienen las tasas de mortalidad excesivas relacionadas con el calor y el frío más altas.

Infografía que explica la mortalidad país por país debido a temperaturas anormales durante 2 décadas. Fuente: Universidad de Monash


Es importante destacar que las muertes relacionadas con el frío disminuyeron un 0,51 por ciento de 2000 a 2019, mientras que las muertes relacionadas con el calor aumentaron un 0,21 por ciento, lo que llevó a una reducción de la mortalidad neta debido a las temperaturas frías y calientes.

La mayor disminución de la mortalidad neta se produjo en el sudeste asiático, mientras que hubo un aumento temporal en el sur de Asia y Europa.

El profesor Guo, de la Facultad de Salud Pública y Medicina Preventiva de la Universidad de Monash, dijo que esto muestra que el  puede "reducir ligeramente el número de muertes relacionadas con la , en gran parte debido a la disminución de la mortalidad relacionada con el frío, sin embargo, en el clima a largo plazo Se espera que el cambio aumente la carga de mortalidad porque la mortalidad relacionada con el calor seguiría aumentando ".

Este es el primer estudio que obtiene una visión global de la mortalidad debido a condiciones de temperatura no óptimas entre 2000 y 2019, el período más caluroso desde la era preindustrial.

Es importante destacar que se utilizaron los datos de referencia de 43 países en los cinco continentes con diferentes climas, condiciones socioeconómicas y demográficas y diferentes niveles de infraestructura y servicios de salud pública, por lo que el estudio tuvo un tamaño de muestra grande y variado, a diferencia de los estudios anteriores.

Los datos de mortalidad de este innovador estudio de Monash son significativamente más altos que el segundo estudio más grande publicado en 2015, que se basó en 74 millones de muertes en 13 países / regiones y se estimó que el 7.7 por ciento de las muertes estaban relacionadas con temperaturas frías y calientes.

Los científicos creen en "la importancia de tomar datos de todos los puntos del globo, con el fin de obtener una comprensión más precisa del impacto real de las temperaturas no óptimas bajo el cambio climático".

De las muertes globales atribuidas al frío y calor anormales, el estudio encontró:

  • Más de la mitad ocurrió en Asia, particularmente en el este y sur de Asia
  • Europa tuvo las tasas de exceso de muerte más altas por cada 100.000 debido a la exposición al calor
  • África subsahariana tuvo las tasas de  más altas por cada 100.000 debido a la exposición al frío

Comprender los patrones geográficos de la  relacionada con la temperatura es importante para la colaboración internacional en el desarrollo de políticas y estrategias de mitigación y adaptación al cambio climático y protección de la salud.

Más información: Qi Zhao et al, Global, regional, and national burden of mortality associated with non-optimal ambient temperatures from 2000 to 2019: a three-stage modelling study, The Lancet Planetary Health (2021). DOI: 10.1016/S2542-5196(21)00081-4

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