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ANIMALES. ¿Podrían las tarántulas tener el secreto para aliviar el dolor crónico?

 


Científicos de la Universidad de California en Davis están investigando si el veneno de la tan temida araña tarántula podría ayudar a aliviar el dolor crónico.

"Las arañas y los escorpiones tienen millones de años de evolución en la optimización de péptidos, proteínas y venenos de molécula pequeña en su veneno, que podemos aprovechar", dijo Bruce Hammock, un distinguido profesor de entomología que está trabajando en el nuevo calmante contra el 

Los mismos venenos que pueden causar dolor y disfunción neurológica también pueden ayudar a que los nervios funcionen mejor y reduzcan el dolor.

Hammock tiene décadas de experiencia en el desarrollo de un enfoque novedoso para aliviar Su EicOsis, con sede en Davis, obtuvo una designación de vía rápida de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE.UU. (FDA) por el desarrollo de un candidato a fármaco oral, EC5026, que inhibe la descomposición de compuestos en el cuerpo evitando que las personas sientan un dolor desproporcionado con su lesión.

En total, 20 investigadores están estudiando el potencial del veneno de una araña en particular, la tarántula de terciopelo verde peruano, para evitar que las señales de dolor se transmitan entre los nervios y los músculos. El veneno de esta araña tiene un péptido particular asociado con un canal específico que transmite el dolor, el canal Nav1.7.

El desafío de los investigadores será conseguir que la proteína del veneno de la tarántula bloquee los canales Nav1.7 solo en los nervios sensoriales sin afectar los canales Nav1.7 en los músculos o el cerebro de nuestrol cuerpo. Se trata de modificar la toxina, dijeron, para prevenir efectos secundarios no deseados.

La esperanza es encontrar un tratamiento para el dolor tan potente como los opioides, pero sin las propiedades adictivas de esos medicamentos.

Para los dolores fuertes, los medicamentos como el ibuprofeno o la aspirina simplemente no son lo suficientemente fuertes. Los opioides son lo suficientemente fuertes, pero tienen el problema del desarrollo de la tolerancia y la adicción.

Los investigadores describieron su trabajo preliminar como prometedor, pero señalaron que queda mucho por hacer. Han estado utilizando el programa informático Rosetta desarrollado por la Universidad de Washington para crear numerosas iteraciones del péptido de tarántula, lo que permite a su equipo sintetizarlas y probarlas en el laboratorio.

Cualquier candidato terapéutico potencial deberá ser probado en animales para garantizar que sea seguro y efectivo para la prueba en humanos, dijeron los investigadores, por lo que pasarán al menos cinco años antes de que cualquier medicamento esté listo.

Los analgésicos tienen un mercado potencial amplio. Millones de personas experimentan un dolor crónico de alto impacto que dura tres meses o más y restringe actividades importantes como la capacidad para trabajar fuera del hogar o para hacer las propias tareas del hogar.

Más información: Meredith A. Redd et al, Therapeutic Inhibition of Acid Sensing Ion Channel 1a Recovers Heart Function After Ischemia-Reperfusion Injury, Circulation (2021). DOI: 10.1161/circulationaha.121.054360

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