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ANIMALES. Los lazos sociales y el rango se heredan entre las hienas manchadas

 

Un amplio estudio con datos recopilados durante 27 años, publicado en la revista Science, arroja nueva luz sobre las redes sociales, el rango y la supervivencia de las hienas manchadas. Fuente: Kate Shaw Yoshida

El estudio masivo de los datos recopilados durante 27 años arroja luz sobre las redes sociales, el rango y la supervivencia de esta especie africana.

Las redes sociales entre los animales son fundamentales para varios aspectos de sus vidas, incluido el éxito reproductivo y la supervivencia, e incluso podrían enseñarnos más sobre las relaciones humanas.

En base a los datos recopilados, los investigadores desarrollaron un modelo teórico que sugiere que la herencia social, en la que la descendencia hereda sus lazos sociales de sus padres, ya sea pasivamente o copiándolos, podría explicar la situación redes de múltiples especies.

En un estudio publicado el 16 de julio de 2021 en la revista Science , los investigadores muestran, por primera vez a una escala tan grande, que su modelo planteó correctamente la hipótesis de que un proceso de herencia social determina cómo se forman y mantienen las relaciones entre los descendientes. Su estudio también aclara el papel principal que juega el rango social en la estructuración del clan de la hiena manchada y cómo esto afecta a la supervivencia.

Sus cachorros sentían profundamente el rango social de una madre. El rango es muy importante. Si naces de una madre de menor rango, es menos probable que sobrevivas y te reproduzcas. Fuente: Kate Shaw Yoshida

Para probar su modelo, los investigadores estudiaron detenidamente los datos de ​​que incluían casi 74.000 interacciones sociales entre las criaturas manchadas.

Observaron que las afiliaciones sociales eran, de hecho, heredadas dentro de grupos de hienas. La gran cantidad de datos sobre hienas manchadas que fue recopilado brindó una oportunidad de oro para probar el modelo. Se encontró evidencia abrumadora de que las conexiones sociales de la descendencia son similares a las de la madre. 

Una madre que tiene afiliaciones sociales con otra hiena puede conectar a su descendencia con esa hiena y ambas, a su vez, formarán un vínculo social. Incluso después de que el vínculo madre-hijo se debilita drásticamente, los hijos siguen conectados con los amigos de su madre.

Las hienas manchadas viven en clanes, cuyo tamaño depende de la abundancia de presas y puede variar desde unos pocos individuos hasta más de un centenar. La vida en el clan puede resultar difícil para los individuos de menor rango. Pueden ser excluidos y no tener acceso a alimentos.

El rango es muy importante. La hiena manchada vive en una sociedad matriarcal. Los nacidos de una madre de menor rango tienen menos probabilidades de sobrevivir y reproducirse. Los descendientes de individuos de clase alta enfrentan menos limitaciones que los descendientes de individuos de clase baja para elegir a sus interlocutores sociales. Los investigadores encontraron que los hijos nacidos de madres de alto rango copiaban los vínculos de su madre con mayor precisión que los nacidos de madres de bajo rango.

Puede parecer un perro, pero la hiena manchada está más estrechamente relacionada con los gatos, las civetas y las ginetas. También llamada hiena risueña, la hiena manchada es un cazador fuerte y capaz. Es el miembro más grande de la familia de las hienas (otros miembros son la hiena rayada, la hiena parda y el lobo hormiguero). Las hienas manchadas hembras son un poco más grandes que los machos, pero por lo demás se ven exactamente iguales.


La herencia social juega un papel importante en la supervivencia, y los investigadores descubrieron una asociación entre los dos tanto en las madres como en la descendencia femenina. Hubo una relación positiva entre la supervivencia de la descendencia y las asociaciones sociales que eran similares a las de sus madres, pero solo en la descendencia de madres de alto rango. Las madres de los hijos que eran más similares a ellos en la asociación social tenían más probabilidades de sobrevivir hasta el año siguiente, posiblemente reflejando un cambio en las relaciones maternas a medida que envejecen.

Los resultados de este estudio sugieren que la herencia social juega un papel importante en la construcción de las redes sociales de las hienas y respalda aún más la hipótesis de  que en especies con grupos sociales estables, la herencia de las conexiones sociales de los padres es la piedra angular de la estructura social. En varias especies, la integración social exitosa se asocia con una mayor supervivencia y éxito reproductivo. Los resultados se suman a esto al mostrar que la herencia social también está asociada con la supervivencia de la descendencia y la madre.

Los investigadores señalan que la herencia de las redes sociales probablemente contribuye a la estabilidad de un grupo y también tiene implicaciones sobre cómo se aprenden los comportamientos y cómo se difunden entre los grupos. El estudio también subraya cómo otros factores además de la genética influyen en los resultados evolutivos clave, incluido el éxito reproductivo y la supervivencia general. Muchas cosas que se consideran por defecto determinadas genéticamente pueden depender de procesos ambientales y sociales.

Para obtener más información sobre esta investigación, lea Herencia del rango: las madres hiena pasan sus redes sociales a sus cachorros .

Fuente: “Rank-dependent social inheritance determines social network structure in spotted hyenas” by Amiyaal Ilany, Kay E. Holekamp and Erol Akçay, 16 July 2021, ScienceDOI: 10.1126/science.abc1966

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