Subscribe Us

ANIMALES. Las hormigas rojas forman 'cintas transportadoras' vivas para escapar de inundaciones

 

En una balsa flotante de hormigas bravas, las hormigas estructurales y las hormigas "libres" se unen para formar puentes que pueden ayudarlas a alcanzar superficies más secas. (Imagen: Robert Wagner / Universidad de Colorado Boulder)

Estas balsas flotantes están hechas de hormigas apretadas que se cuentan por decenas de miles. Se necesita mucho trabajo en equipo para sobrevivir a las inundaciones, y las hormigas de fuego cooperan en decenas de miles para construir balsas con sus cuerpos para flotar hasta que el agua disminuya. 

Ahora, un video de "timelapse" muestra cómo estos hábiles insectos también crean cintas transportadoras vivientes en estas balsas para ayudar a los pasajeros a llegar a tierra firme. 

Las imágenes revelaron cómo las balsas de hormigas cambiaron su forma, con esbeltas extensiones de hormigas que crecieron de las secciones principales de las balsas de hormigas como tentáculos, en solo unas pocas horas. Estos puentes surgieron de la actividad combinada de dos grupos de hormigas: las llamadas hormigas estructurales, insectos que se apiñan muy juntos para mantener a flote la colonia, que circulaban hacia la parte superior de la pila desde la parte inferior, y hormigas de la superficie que marchaban libremente por encima. de las balsas, que luego se trasladaron a posiciones de apoyo debajo de sus amigos y familiares.

Hay más de 20 especies de hormigas rojas en todo el mundo, pero una especie en particular, la hormiga roja importada ( Solenopsis invicta ), es conocida por sus colonias masivas de hasta 300.000 trabajadores, según la Universidad Estatal de Carolina del Norte

Si sus túneles subterráneos se inundan, las hormigas rojas se unen para crear balsas flotantes que pueden mantenerse unidas durante semanas, si es necesario, llevando la colonia hasta que las aguas retrocedan. 

El exoesqueleto de una hormiga de fuego repele naturalmente el agua y su textura rugosa atrapa las burbujas de aire. Los cuerpos de las hormigas muy unidos pueden, por lo tanto, crear una base flotante y resistente al agua para una balsa flotante. 

Grandes balsas de hormigas rojas fueron numerosas en el sur de Texas a raíz del huracán Harvey, que batió récords en 2017. Se recomendó a las personas que también huían de las inundaciones de la tormenta que se mantuvieran alejadas de las balsas, ya que las picaduras venenosas de las hormigas rojas son extremadamente dolorosas. 

Investigaciones anteriores encontraron que incluso después de que la estructura de una balsa de hormigas se estabilizara, su forma continuaba cambiando, con tentáculos de búsqueda extendiéndose en múltiples direcciones, pero los científicos no sabían exactamente cómo estaba sucediendo eso.

"Hasta donde sabemos, estas protuberancias no han sido documentadas ni explicadas en la literatura existente", escribieron los investigadores en un nuevo estudio, publicado el 30 de junio en la revista Journal of the Royal Society Interface .

Las hormigas que se mueven libremente trepan sobre hormigas estacionarias que se anclan juntas para formar una balsa de hormigas rojas. (Imagen: Robert Wagner / Universidad de Colorado Boulder)

Recolectaron alrededor de 3.000 a 10.000 hormigas y depositaron los insectos en recipientes de agua con una varilla en el centro, alrededor de la cual las hormigas se congregaron y formaron balsas. Luego, los científicos filmaron las balsas de hormigas, capturando imágenes en tiempo real de la formación de las balsas y el cambio de forma. Los datos de seguimiento de imágenes y el modelado por computadora revelaron qué partes de la balsa de hormigas eran estáticas y qué partes se estaban moviendo, y hacia dónde iban todas las hormigas en las diferentes capas de la balsa. 

Los autores del estudio encontraron que los tentáculos exploratorios de la balsa fueron moldeados por el movimiento de las hormigas que los autores del estudio llamaron "caminadora". A medida que las hormigas estructurales se arrastraban hacia la superficie de la balsa, las hormigas que caminaban libremente se enterraban en los niveles estructurales inferiores. Juntos, este ciclo contrajo y expandió la balsa, creando estrechos puentes de hormigas que se extendían hacia afuera para buscar tierras cercanas donde la colonia pudiera dispersarse de manera segura.

Otros factores, como la temporada, la hora del día y el hábitat de la colonia, pueden influir en el comportamiento de las hormigas y también podrían desempeñar un papel en la dinámica que da forma a las balsas de hormigas rojas. Esas variables no se exploraron en los experimentos, pero podrían investigarse en estudios futuros, concluyeron los científicos.


Hormigas rojas formando una balsa durante las inundaciones de Texas en 2017

Publicar un comentario

0 Comentarios