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VIDA SALUDABLE. El ejercicio extenuante puede aumentar su riesgo de ELA, dicen los expertos

 

El deporte y el ejercicio vigorosos regulares pueden ayudar a causar la enfermedad neurológica mortal ELA, según un nuevo estudio

La ELA, que significa esclerosis lateral amiotrófica, es el tipo más común de enfermedad de la motoneurona, un grupo de afecciones raras y relativamente misteriosas que afectan el cerebro y los nervios. Es irreversible, progresiva y fatal, y aunque increíbles avances en el tratamiento han hecho en los últimos años, aún no existe una cura, sin progresión “estándar”, y hasta ahora, no hay causas conocidas definitivas.

En los últimos años, la persona más famosa en desarrollar ELA fue el legendario físico Stephen Hawking, quien encarnó la naturaleza impredecible de la enfermedad al vivir cinco décadas más de lo esperado en el momento del diagnóstico. Pero la persona más famosa antes de eso, y el paciente cuyo nombre ahora está indeleblemente ligado a la enfermedad, fue Lou Gehrig , jugador de béisbol de las grandes ligas de los Yankees de Nueva York que murió a los 37 años.

Con el ejercicio vigoroso, los niveles de actividad cambiaron para muchos de los genes relacionados con la afección, mientras que los individuos con una mutación que representa el 10% de la ELA, desarrollaron la enfermedad antes si participaban en ejercicios regulares de alta intensidad.

Pero Gehrig estaba lejos de ser el único deportista profesional que desarrolló la enfermedad. Los jugadores de fútbol profesionales tienen más de seis veces más probabilidades que la población general de sufrir ELA, según los estudios , e incluso competir en deportes universitarios se ha correlacionado con un mayor riesgo. Pero hasta ahora, este vínculo era solo eso: una correlación, más que una causa.

El ejercicio afecta a algunas personas de manera diferente. Imagen: Shaw et al, 2021

"Sospechamos que el ejercicio era un factor de riesgo para la ELA, pero hasta ahora esto era controvertido", explicó el Dr. Johnathan Cooper-Knock, autor del nuevo estudio. "Hubo dudas sobre si el ejercicio puede simplemente reducir el riesgo de muerte por otras causas (por ejemplo, enfermedad cardiovascular) que indirectamente podría aumentar la probabilidad de que la gente muera por [enfermedad de la neurona motora]".

Ahí es donde la nueva investigación tiene una ventaja: dos, en realidad. En primer lugar, el equipo utilizó una técnica llamada aleatorización mendeliana. A diferencia de una muestra de población tradicional, esta técnica mide la prevalencia de ciertas condiciones o atributos basándose en diferencias genéticas mensurables, y eso significa que gran parte del "ruido" de las variables de confusión se puede filtrar. En este caso, los investigadores midieron la prevalencia de ELA en la población, estratificada por una predisposición genética al ejercicio.

En segundo lugar, los investigadores tuvieron acceso al Biobanco del Reino Unido, un enorme depósito de información genética y de estilo de vida que previamente ha sido fundamental en todo, desde la pandemia de COVID-19 hasta los derechos de los homosexuales .

El estudio, que se publicó en la revista EBioMedicine, explica cómo se descartaron los factores del estilo de vida como el tabaquismo, el nivel educativo y el porcentaje de grasa corporal, que anteriormente se había sugerido que posiblemente afectaban el riesgo de ELA. En cambio, los investigadores descubrieron que el principal culpable era el ejercicio, específicamente el ejercicio extenuante y regular.

“El ejercicio no es una exposición homogénea”, aclara el artículo. “Los diferentes tipos de ejercicio pueden afectar diferentes vías biológicas e incluso diferentes subtipos de neuronas motoras. ... En consonancia con esto, nuestro estudio de RM no respalda un papel causal del ejercicio poco frecuente de baja intensidad, pero sí respalda la toxicidad resultante del ejercicio de alta intensidad, frecuente y en el tiempo libre ".

Para examinar su hipótesis más de cerca, los investigadores analizaron más de 300 genes que se sabe que se ven afectados por el ejercicio intenso. Descubrieron que más de uno de cada cinco de ellos estaba asociado con un mayor riesgo de desarrollar ELA, y se sabe que algunos causan directamente la muerte de las neuronas motoras en condiciones de laboratorio.

Pero aunque la evidencia es convincente, los investigadores tienen claro que no deberíamos entregar nuestra membresía al gimnasio por eso.

"[Hemos establecido] que el ejercicio extenuante frecuente tiene un vínculo causal con la ELA", explicó Cooper-Knock a IFLS. "Sin embargo, no sabemos qué individuos están en riesgo de ELA inducida por el ejercicio. Claramente, el ejercicio es extremadamente beneficioso para la mayoría de las personas y, por lo tanto, no recomendamos a nadie que reduzca su rutina de ejercicio en la actualidad". "La mayoría de las personas que hacen mucho ejercicio NO desarrollarán ELA", continuó. "Nuestro objetivo futuro es ... ofrecer a estas personas en riesgo asesoramiento sobre sus hábitos de ejercicio para que puedan tomar decisiones informadas".

La ELA, también conocida como esclerosis lateral amiotrófica, afecta los nervios del cerebro y la médula espinal. A medida que avanza la enfermedad, los mensajes de los nervios se interrumpen y, finalmente, dejan de llegar a los músculos, lo que hace que se pongan rígidos y se desgasten. La enfermedad puede afectar dramáticamente la capacidad de las personas para mover sus extremidades, hablar, comer y respirar. Si bien alrededor del 10% de los casos se heredan, el resto se debe a una interacción compleja entre los genes y el medio ambiente.


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