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TECNOLOGÍA. El potencial de la tecnología Blockchain: descentralizada, segura y escalable

 

Algorand utiliza una arquitectura blockchain única desarrollada por el profesor del MIT Silvio Micali para ofrecer una plataforma descentralizada, segura y escalable.

Algorand utiliza una arquitectura única desarrollada por el profesor del MIT Silvio Micali para ofrecer una cadena de bloques descentralizada, segura y escalable.

La República de las Islas Marshall es un país de alrededor de 50.000 habitantes repartidos en más de 1.000 islas en una parte remota del Océano Pacífico. El país depende en gran medida de las finanzas y el comercio transfronterizos, y las complejidades de ese sistema pueden dificultar que los ciudadanos obtengan ciertos bienes y servicios financieros de manera eficiente.

Ahora, el gobierno federal busca convertirse en el primero en emitir una moneda digital nacional utilizando la tecnología blockchainLos funcionarios esperan que la medida ayude a los ciudadanos a evitar las altas tarifas de transacción, simplifique el cumplimiento con los socios internacionales y proteja contra la inflación (la moneda tendrá una tasa de oferta fija).

La nueva moneda se basará en la tecnología blockchain desarrollada por Silvio Micali, profesor de ingeniería de Ford en el Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT (CSAIL), y comercializada por la startup de Micali, Algorand.

Ha habido un gran revuelo en torno al potencial de la tecnología blockchain y las criptomonedas asociadas para interrumpir la forma en que el dinero y otros activos se mueven en todo el mundo. Los escépticos de esa visión dicen que las tecnologías blockchain no son lo suficientemente sostenibles o eficientes para su adopción masiva.

Algorand cree que ha resuelto esos problemas con una arquitectura única y escalable que no sacrifica los beneficios tradicionales de la tecnología blockchain como la descentralización y la seguridad.

“La idea de que algo era imposible realmente me llamó la atención, porque en criptografía, y en el MIT en general, nuestro negocio es demostrar que lo imposible es posible”, dice Silvio Micali, en la foto. Fuente: Cortesía de Algorand

Un número cada vez mayor de personas utiliza Algorand para una amplia gama de aplicaciones, desde la creación de mercados de créditos de carbono hasta la agilización de las transacciones inmobiliarias y, en el caso de las Islas Marshall, la creación de una nueva moneda de curso legal.

“El advenimiento de la tecnología blockchain ha abierto un mundo de oportunidades para naciones pequeñas como la nuestra”, dijo el Ministro en Asistencia al presidente de las Islas Marshall, David Paul, cuando el país anunció sus planes. 

Al emitir una moneda que no está físicamente incorporada en efectivo, que puede viajar por el mundo instantáneamente, y que es a prueba de manipulaciones y completamente segura, las Islas Marshall finalmente se conectarán al sistema financiero global en sus propios términos.

Comenzando desde cero

Micali ha sido reconocido durante mucho tiempo por su trabajo en criptografía y seguridad. Ha sido miembro de la facultad del MIT desde 1983, y en 2012 recibió el Premio Turing con su colaborador y profesor del MIT, Shafi Goldwasser.

Trabajando con otros, los logros de Micali incluyen una nueva forma para que las partes distribuidas acuerden un valor o estrategia incluso si algunas de las partes son corruptas (llegando al llamado acuerdo bizantino), y un método para que las partes se envíen información de forma segura entre sí en una forma que luego puede ser verificada por el público (llamada funciones aleatorias verificables).

Gran parte del trabajo de Micali ocurrió mucho antes del auge de las criptomonedas modernas y la exageración en torno a blockchain. En el caso de las funciones aleatorias verificables, Micali dice que sabía que serían útiles de alguna manera, pero no pudo entender la aplicación.

De particular interés para Micali fue un problema planteado por el fundador de otra cadena de bloques, EthereumEl fundador dijo que las cadenas de bloques pueden garantizar como máximo dos de las siguientes: descentralización, seguridad y escalabilidad.

El término blockchain se refiere a registros de información, almacenados en bloques, que los usuarios pueden agregar, formando cadenas. Cada bloque contiene una versión abreviada del bloque anterior e información con marca de tiempo, como datos de transacciones. A medida que se agregan más bloques, los bloques anteriores se vuelven más difíciles de alterar, lo que proporciona un registro seguro de transacciones y otra información. Muchas cadenas de bloques públicas tienen criptomonedas asociadas o activos digitales, y la información sobre las transacciones de criptomonedas se almacena en el libro mayor de la cadena de bloques.

“El desafío es quién debería poder agregar el siguiente bloque de transacciones a la cadena de bloques”, dice Micali. “Porque si tengo la capacidad de declarar algo de conocimiento común, tengo mucho poder. ¿Quién debería tener ese poder? "

Algunas cadenas de bloques seleccionan a los usuarios para que agreguen y validen el siguiente bloque haciendo que dediquen potencia informática a resolver acertijos criptográficos. Ese enfoque ha sido criticado por ser ineficaz e intensivo en energía. Otras cadenas de bloques brindan a los usuarios que tienen el poder de criptomoneda asociado para validar nuevos bloques en nombre de todos los demás. Ese enfoque ha sido criticado por ser demasiado centralizado, ya que relativamente pocas personas poseen la mayoría de muchas criptomonedas.

Algorand también se basa en una criptomoneda asociada para validar nuevos bloques. La empresa llama a la moneda monedas AlgoSin embargo, en lugar de otorgar el poder de validar nuevos bloques a las personas con más monedas, Algorand tiene propietarios de 1.000 tokens de los 10 mil millones en circulación que se seleccionan al azar para validar el siguiente bloque.

Los tokens se seleccionan en un proceso de microsegundos que requiere relativamente poca potencia informática. La selección aleatoria también hace que la cadena de bloques sea más segura al no dar un objetivo claro a los piratas informáticos, lo que ayuda a Algorand a resolver el "trilema" presentado por el fundador de Ethereum con una cadena de bloques escalable, segura y descentralizada.

Además de esa arquitectura, la comunidad de Algorand ha desarrollado características adicionales adaptadas a funciones específicas, como contratos inteligentes, que pueden autoejecutarse basándose en condiciones predefinidas en su código, en algunos casos eliminando la necesidad de autoridades centrales e intermediarios como abogados.

Para permitir que los contratos inteligentes se ejecuten en su blockchain de manera más eficiente, Algorand creó un lenguaje de programación llamado Lenguaje de aprobación de ejecución de transacciones (TEAL)TEAL devuelve un valor verdadero o falso dependiendo de si se cumplen las condiciones especificadas, lo que simplifica el proceso de creación y ejecución de contratos en la cadena de bloques.

Desde entonces, los contratos se han utilizado para permitir transacciones financieras, construir un mercado para pequeñas compras de oro y recolectar inversiones a pequeña escala en nuevas empresas.

“Muestra cómo puede recuperar la posesión de su propia información”, dice Micali. “Esa es una gran tendencia, porque muy a menudo para que la información esté disponible, tienes que ceder los derechos de tu información a otra persona, quien luego es propietaria de tu información. Es fácil decir que no debería hacer eso, pero necesitamos tecnología para evitarlo. La única forma de avanzar ahora es la descentralización ".

Desbloqueando el potencial de blockchain

La Sociedad Italiana de Autores y Editores se fundó en 1882 después de que los artistas se organizaran para evitar la explotación. Mucho ha cambiado desde su fundación, con los servicios de transmisión de conglomerados que han llegado a tener una gran cantidad de poder sobre contenido como películas y música. El resultado es un ecosistema de derechos de autor complejo en el que los editores, abogados, auditores y otros intermediarios reducen las regalías de los artistas.

Pero hoy en día, más de 100.000 artistas en la organización tienen sus derechos de autor representados digitalmente y pueden comerciar o vender esos derechos a precios de mercado que cotizan en bolsa en la cadena de bloques de Algorand. Los artistas pueden autorizar el uso de sus canciones en determinados casos conservando los derechos de autor.

El caso de uso cumple una promesa central de blockchain, que permite a las personas intercambiar bienes sin que las autoridades centralizadas tomen dinero y tiempo. También ejemplifica lo que ha sido una gran fuente de negocios para Algorand hasta ahora: la tokenización de activos digitales, también conocidos como tokens no fungibles o NFT.

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