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SOCIEDAD. Lecciones del Imperio Otomano sobre sequías, migraciones y guerra, asociadas al cambio climático

 

Los efectos de la sequía en la población frenaron la expansión del Imperio Otomano en el siglo XVI. Archivos de Lessing

A finales del siglo XVI, cientos de bandidos a caballo irrumpieron en el campo de la Anatolia otomana asaltando pueblos, incitando a la violencia y desestabilizando el poder del sultán. Cuatrocientos años después y a unos cientos de millas de distancia en el antiguo territorio otomano de Siria, las protestas generalizadas se convirtieron en una sangrienta guerra civil en 2011 que persiste hasta el día de hoy.

Estos episodios oscuros de la historia del Mediterráneo comparten características clave que ofrecen una advertencia para el futuro: ambos forzaron oleadas de personas a abandonar sus hogares. Ambos estaban arraigados en la política y tuvieron consecuencias políticas dramáticas. Y ambos fueron impulsados ​​por el clima extremo asociado con el cambio climático.

Si bien las sequías severas, los huracanes, el aumento de los océanos y la migración climática pueden parecer nuevos y únicos en nuestro tiempo, crisis pasadas como estas y  otras, conllevan lecciones importantes sobre cómo los cambios climáticos pueden desestabilizar las sociedades humanas. 

Las personas más pobres y vulnerables suelen ser las más afectadas por la sequía. En 1962, cerca de Erzurum, Turquía, una familia empobrecida contemplaba una llanura estéril que quedó seca e improductiva por la sequía que provocó la hambruna. Associated Press

Sequía en el corazón de un imperio

Vivimos en una era de calentamiento global debido en gran parte a prácticas humanas insostenibles. Generalmente conocida como el Antropoceno, se considera que esta era surgió en el siglo XIX inmediatamente después de otro período de gran cambio climático global llamado la Pequeña Edad de Hielo.

La Pequeña Edad de Hielo trajo temperaturas más frías que el promedio y clima extremo a muchas partes del mundo. A diferencia del calentamiento antropogénico actual, probablemente fue provocado por factores naturales como la actividad volcánica y afectó a diferentes regiones en diferentes momentos, en diferentes grados y de formas muy diferentes.

Su inicio a fines del siglo XVI fue particularmente notable en Anatolia, una región en gran parte rural que una vez formó el corazón del Imperio Otomano y es aproximadamente colindante con la Turquía actual. Gran parte de la tierra se utilizaba tradicionalmente para cultivar cereales o pastorear ovejas y cabrasProporcionó una fuente de alimento fundamental para la población rural, así como para los residentes de la bulliciosa capital otomana, Estambul (Constantinopla).

Tierras del Imperio Otomano. André Koehne / El Atlas histórico de William R. Shepherd, 1923 , CC BY-SA

Las dos décadas que rodearon a 1600 fueron especialmente duras. Anatolia experimentó algunos de sus años más fríos y secos de la historia, sugieren los anillos de los árboles y otros datos paleoclimatológicosEste período también tuvo frecuentes sequías, heladas e inundacionesAl mismo tiempo, los habitantes de la región se tambalearon bajo una plaga animal y políticas estatales opresivas, incluida la requisa de granos y carne para una costosa guerra en Hungría.

Las malas cosechas prolongadas, la guerra y las penurias expusieron importantes deficiencias en el sistema de aprovisionamiento otomanoSi bien las inclemencias del tiempo paralizaron los esfuerzos estatales para distribuir suministros limitados de alimentos, la hambruna se extendió por el campo hasta Estambul, acompañada de una epidemia mortal.

Para 1596, había estallado una serie de levantamientos conocidos colectivamente como la Rebelión Celali, convirtiéndose en el desafío interno más duradero al poder estatal en los seis siglos de existencia del Imperio Otomano.

Imagen de Tacü't Tevarih, publicada en el siglo XVI, de la rebelión de Celali. República de Turquía, Museo del Palacio Topkapi-Estambul

Campesinos, grupos seminómadas y líderes provinciales contribuyeron a este movimiento a través de una ola de violencia, bandidaje e inestabilidad que duró hasta bien entrado el siglo XVII. Mientras persistían la sequía, las enfermedades y el derramamiento de sangre, la gente abandonó granjas y aldeas, huyendo de Anatolia en busca de áreas más estables, mientras que la hambruna mató a muchos que carecían de los recursos para irse.

Debilitamiento del Imperio Otomano

Antes de este punto, el Imperio Otomano había sido uno de los regímenes más poderosos del mundo moderno tempranoIncluía grandes extensiones de Europa, África del Norte y Medio Oriente y controlaba los lugares más sagrados del Islam, el cristianismo y el judaísmo. Durante el siglo anterior, las tropas otomanas entraron en Asia Central, se anexionaron la mayor parte de Hungría y avanzaron a través del Imperio Habsburgo para amenazar Viena en 1529. La rebelión de Celali tuvo importantes consecuencias políticas .

El gobierno otomano logró restablecer una relativa calma en las zonas rurales de Anatolia en 1611, pero a un gran coste. El control del sultán sobre las provincias se debilitó irreversiblemente, y este control interno sobre la autoridad otomana ayudó a frenar la tendencia de expansión otomana.

La Rebelión Celali cerró la puerta a la “Edad de Oro” otomana, enviando a este imperio monumental a una espiral de descentralización, reveses militares y debilidad administrativa que perturbaría al estado otomano durante los tres siglos que le quedaban de existencia.

El cambio climático como multiplicador de amenazas

Cuatrocientos años después, el estrés ambiental coincidió con el malestar social que lanzó a Siria a una guerra civil duradera y devastadora. Este conflicto surgió en el contexto de la opresión política y el movimiento de la Primavera Árabe, y al final de una de las peores sequías de Siria en la historia moderna.

La magnitud del papel del medio ambiente en la guerra civil siria es difícil de medir porque, como en la rebelión Celali, su impacto estuvo indeleblemente vinculado a presiones sociales y políticas. Pero la combinación brutal de estas fuerzas no se puede ignorar. Es por eso que los expertos militares hoy hablan del cambio climático como un "multiplicador de amenazas".

Los agricultores viajan en un tractor en la región de Hasaka, Siria, afectada por la sequía, en 2010. Louai Beshara / AFP a través de Getty Images

Entrando ahora en su segunda década, la guerra siria ha expulsado a más de 13 millones de sirios de sus hogares. Aproximadamente la mitad son desplazados internos, mientras que el resto ha buscado refugio en los estados circundantes, Europa y más allá, intensificando enormemente la crisis mundial de refugiados.

Lecciones para hoy y para el futuro

La región mediterránea puede ser particularmente propensa a los efectos negativos del calentamiento global, pero estas dos historias están lejos de ser casos aislados.

A medida que aumentan las temperaturas de la Tierra, el clima obstaculizará cada vez más los asuntos humanos, exacerbando los conflictos e impulsando la migración. En los últimos años, países bajos como Bangladesh han sido devastados por inundaciones, mientras que la sequía ha trastornado vidas en el Cuerno de África y América Central , enviando un gran número de migrantes a otros países.

La historia del Mediterráneo ofrece tres lecciones importantes para abordar los problemas ambientales globales actuales:

  • En primer lugar, los efectos negativos del cambio climático recaen de manera desproporcionada sobre las personas pobres y marginadas, las que tienen menos capacidad para responder y adaptarse.

  • En segundo lugar, los desafíos ambientales tienden a ser los más afectados cuando se combinan con las fuerzas sociales y, a menudo, los dos están conectados de manera indistinguible.

  • En tercer lugar, el cambio climático tiene el potencial de impulsar la migración y el reasentamiento, estimular la violencia, derrocar regímenes y transformar drásticamente las sociedades humanas en todo el mundo.

En última instancia, el cambio climático afectará a todos, de manera dramática, angustiosa e imprevista. Al contemplar este futuro, podemos aprender mucho de nuestro pasado.

Fuente: . Historiadora y Directora de Estudios Internacionales, Universidad Estatal de Colorado (para The Conversation)


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