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SOCIEDAD. Las pequeñas centrales hidroeléctricas hacen más daño que bien

 

La construcción de la central hidroeléctrica Dumitra en el Parque Nacional Jiu River Gorge en uno de los últimos ríos sin obstrucciones en los Cárpatos del Sur. Fuente: Calin Dejeu

La energía hidroeléctrica es renovable, pero en su mayoría no es amigable con el medio ambiente. Un estudio dirigido por el Instituto Leibniz de Ecología de Agua Dulce y Pesca Continental (IGB) muestra para Rumanía cómo la expansión de la energía hidroeléctrica va en contra de los objetivos de la política medioambiental de la UE. 

La energía hidroeléctrica entra en conflicto con los requisitos de la Directiva Flora-Fauna-Hábitat (Natura 2000) y la Directiva Marco Europea del Agua (DMA).  Aproximadamente la mitad de las centrales hidroeléctricas existentes y previstas en Rumanía se encuentran en áreas de conservación de la naturaleza. Se trata en su mayoría de pequeñas plantas que contribuyen solo con el 3 por ciento de la generación de electricidad de Rumania, pero amenazan la biodiversidad. Por lo tanto, la política energética europea debe alinearse urgentemente con los objetivos de la Estrategia de Biodiversidad de la UE, advierten los investigadores. De lo contrario, existe el riesgo de pérdidas significativas de biodiversidad en el agua dulce de los ríos europeos.

En comparación con otros países europeos, Rumania todavía tiene muchas aguas dulces naturales y casi naturales que son puntos sensibles para la biodiversidad. Sin embargo, al menos 545 hidroeléctricas  (PVM) se han construido hasta ahora, y la construcción de más va ser subvencionada. 

En su descripción general de la distribución geográfica, los investigadores muestran que el 49 por ciento de las centrales eléctricas existentes y planificadas están ubicadas en áreas de Flora-Fauna-Hábitat de la UE u otras áreas protegidas, el 17 por ciento de las centrales hidroeléctricas se construyeron en sistemas fluviales naturales o casi naturales que se encuentran en un estado ecológico "muy bueno" o "bueno" según la Directiva Marco Europea del Agua y, por lo tanto, no deberían sufrir daños.

Es cierto que una directriz europea básicamente especifica los requisitos que deben cumplir las centrales hidroeléctricas ubicadas en las áreas de Flora-Fauna-Hábitat de la UE. Desafortunadamente, sin embargo, hay una falta de implementación de estos requisitos, porque las pequeñas centrales hidroeléctricas se vuelven antieconómicas si, por ejemplo, están equipadas con pasillos para el libre tránsito de peces, y así, cumplir con los requisitos ambientales. 

Desafortunadamente, la naturaleza legalmente vinculante de los requisitos ambientales en las centrales hidroeléctricas también es controvertida, tanto para las centrales hidroeléctricas nuevas como para las existentes.


Trucha marrón a la izquierda, y pez gato (o pez toro europeo), a la derecha


Peces como la trucha marrón y el pez gato fuertemente afectados

Las centrales hidroeléctricas estudiadas afectan significativamente a las poblaciones de peces tanto aguas arriba como aguas abajo de la presa, por ejemplo, al desviar el agua del curso principal, como barrera a la migración, y mediante la regulación de los ríos. 

El equipo de investigación comparó la abundancia actual de trucha marrón y la del pez gato europeo protegidas por la UE en 32 sitios de monitoreo en arroyos de los Cárpatos con los datos de referencia recopilados antes de la construcción de la minicentral hidráulica. 

"El sesenta y dos por ciento de los tramos río arriba y río abajo de los arroyos han perdido una o ambas especies de peces en comparación con el período de referencia. El 38% de los tramos río arriba y el 19% de los tramos río abajo carecen ahora de una especie de pez, y el 24% de los tramos río arriba y el 43% de los tramos río abajo carecen de las dos especies de peces que se esperaban allí. Este es un resultado terriblemente negativo ", enfatizó Gabriela Costea, primera autora del estudio y ex investigadora del IGB.

En particular, la masa de pequeñas centrales hidroeléctricas es problemática

El auge de la energía hidroeléctrica en Rumanía se debe principalmente a la implementación de la Directiva Europea de Energías Renovables, que va acompañada de subsidios para la construcción y operación de centrales hidroeléctricas. 

Como resultado, se construyeron muchas pequeñas centrales hidroeléctricas con hasta 10 MW de capacidad, que apenas contribuyen a la producción de energía; solo el tres por ciento de la producción total de energía proviene de estas más de 500 pequeñas plantas. Las normas ambientales a menudo no se tuvieron suficientemente en cuenta durante la construcción. 

"Las evaluaciones de impacto ambiental se llevan a cabo para proyectos hidroeléctricos muy grandes en Rumanía, pero muy raramente para proyectos más pequeños. Y en los pocos casos en los que se realizan estas revisiones, su calidad está lejos de cumplir con los estándares de la directiva europea relevante", explicó Martin. Pusch.

En la actualidad, muchas otras centrales hidroeléctricas se encuentran en la etapa de planificación o construcción. Particularmente controvertida es la construcción de la central hidroeléctrica Dumitra en el Parque Nacional Jiu River Gorge en uno de los últimos ríos sin obstrucciones en los Cárpatos del Sur. El permiso de construcción de esta central hidroeléctrica fue anulado por el Tribunal de Apelación de Bucarest porque se espera que tenga un impacto negativo en los hábitats protegidos y las especies animales en esta área de Flora-Fauna-Hábitat de la UE. Sin embargo, la agencia nacional de protección ambiental no quiere reconocer esta decisión legalmente vinculante y quiere llevar a cabo una nueva evaluación ambiental para obtener un permiso de construcción después de todo.

No obstante, este problema no solo concierne a Rumanía o al sureste de Europa, sino que requiere una aclaración fundamental. 

La UE debería hacer coherentes sus propias políticas medioambientales y energéticas con urgencia para resolver los graves conflictos de objetivos. De lo contrario, los objetivos del Pacto Verde de la UE difícilmente se logrará con las regulaciones actuales. 

Afortunadamente, existe la posibilidad de cambiar al suministro de energía renovable y de preservar o renaturalizar la mayoría de los arroyos y pequeños ríos en Europa, porque su baja energía hidroeléctrica es insignificante para el éxito de la transición energética.

Más información: Gabriela Costea et al, A review of hydropower plants in Romania: Distribution, current knowledge, and their effects on fish in headwater streams, Renewable and Sustainable Energy Reviews (2021). DOI: 10.1016/j.rser.2021.111003


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