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SOCIEDAD. Alemania deja de subvencionar las renovables a pequeños productores

 


Las tarifas primadas de alimentación eléctrica a partir de renovables de Alemania se extendieron a 20 años. El precio garantizado de la electricidad y la conexión a la red incentivaron a los ciudadanos y las comunidades a invertir en generación solar, de biomasa y eólica a menor escala para sus hogares y áreas locales. Pero ese precio garantizado ahora es demasiado caro, por lo que las tarifas están terminando y las subastas de oferta más baja están tomando el relevoSon los jugadores más grandes los que están ganando esas subastas, y algunas de las instalaciones más pequeñas existentes se están volviendo inviables

Dado que los costes de las renovables han caído y la escala de potencia instalable ha aumentado, tiene sentido que los grandes inversores impulsen la expansión de las energías renovables. Pero los ciudadanos como productores de energía y la “democracia energética” fue una de las razones por las que los alemanes apoyaron firmemente la transición a pesar de los precios más altos de la energía¿Qué pasará cuando vuelvan a ser espectadores? ¿Existen otras formas de involucrarlos como actores en el sector energético?

El 1 de enero de 2021 marcó el comienzo del final de una fase clave en la Energiewende de Alemania. En esta fecha, los pioneros de la transición energética de Alemania dejaron de percibir la  tarifa de alimentación  que, durante los últimos 20 años, les ha garantizado un precio fijo para la generación de electricidad a través del viento, la energía solar o la biomasa .

Los pagos de alimentación para energía renovable se introdujeron con la  Ley de Energía Renovable  ( EEG ) en el año 2000 y permitieron el auge de las energías renovables en Alemania. Según los autores de  Energy Democracy ,  Craig Morris  y Arne Jungjohann,  en el primer año de la política de alimentación se instaló más de 1 GW de  capacidad eólica terrestre , y en 2002 había aumentado a 3,2 GW . Esto equivalía a un tercio de la capacidad de producción eólica mundial en ese momento. Las instalaciones solares también proliferaron a un ritmo fenomenal y, en 2007, Alemania producía el 45 por ciento de la electricidad solar del mundoEn 2013, 5 GW de generadores de energía alimentados con biomasa estaban en operación.

Participacion ciudadana

Muchos de los primeros en adoptar la producción de energía renovable fueron grupos de ciudadanos comunes que invirtieron en parques eólicos locales para ciudadanos (Bürgerwindparks) cerca de sus aldeas o colocaron paneles solares en los tejados de sus casasA menudo, su motivo no era (solo) recibir los pagos de alimentación, sino también la oportunidad de participar en un sistema de energía descentralizado y más democráticamente organizado, independiente de las principales empresas de servicios públicos que tradicionalmente eran propietarios de las grandes centrales nucleares y de carbón que dominaban el mercado del país.

Con pagos fijos para muchos de estos pioneros y sus seguidores que finalizarán en los próximos años y las grandes empresas de servicios públicos se establecerán cada vez más firmemente en la generación de energía verde, los defensores de la energía ciudadana están preocupados de que su rápido ascenso hacia el éxito pueda tener una desaparición temprana. Marco Gütle, de la asociación ciudadana de proyectos de energía Bündnis Bürgerenergie, predice que un número significativo de plantas actualmente respaldadas por el  EEG  en todos los sectores renovables están en peligro de cierre.

Tiene motivos para el pesimismo: la participación ciudadana en la Energiewende ya está en declive. En 2014, una  encuesta  encargada por el grupo encontró que más de la mitad de la electricidad verde la generaban los ciudadanos. A principios de 2021, la proporción de energía generada por los ciudadanos se había  reducido a un tercioParte de este cambio en la participación se debe al hecho de que la capacidad general, impulsada por grandes inversores en instalaciones renovables a gran escala, también ha crecido: de  85 GW en 2014 a 123 GW en  2020. Pero la pregunta sigue siendo, qué porcentaje ("share") de proyectos de energía ciudadana debe existir en los sistemas de transición energética, dentro del suministro eléctrico general para lograr la aceptación pública de la transformación verde.

Perdiendo la prima de las tarifas: biogás, solar, eólica

En el sector del biogás,  1.000 plantas han perdido la tarifa de alimentación este año, de un total de 9.500En el sector solar , se estima que 128.000 pequeñas instalaciones fotovoltaicas quedarán fuera del acuerdo de tarifas de alimentación en los años comprendidos entre 2020 y 2025, según la Asociación Solar Alemana ( BSW ). Esto es de un total de  1,7 millones de instalaciones  en Alemania.

En 2021, casi 4 gigavatios (GW) de capacidad de energía eólica se han salido del  acuerdo de tarifas de alimentación a 20 añosPara fines de 2025, esto habrá aumentado a aproximadamente 15,4 gigavatios , a medida que las rondas sucesivas de productores de energía limpia lleguen al final de su plazo de 20 años. Para poner esto en contexto: en febrero de 2021, la  capacidad total  de energía eólica terrestre instalada en Alemania era de  55 gigavatios.

¿Importa, para la generación eléctrica total?

Sin embargo, el Ministerio de Energía  declaró  que de los 3,5 GW de  capacidad eólica terrestre instalada  cuya remuneración finalizó en enero, solo 90 megavatios (MW) habían cesado la producción.

Si bien el gobierno ha dicho que el setenta por ciento (2.3 GW) de los productores eólicos no han solicitado financiamiento de seguimiento, pero han encontrado formas de comercializar directamente su energía, no está claro que esta sea una opción para los productores más pequeños. A Marco Gütle de Bündnis Bürgerenergie le preocupa que las instalaciones ciudadanas pioneras no sean reemplazadas por nuevos proyectos de propiedad ciudadana . “En última instancia”, dice, “es una cuestión de economía y, en este momento, la mayoría de las plantas verdes no pueden sobrevivir con 4-5 ct / Kwh , que es el precio medio disponible en la bolsa de electricidad”. Si bien los parques eólicos pioneros en buenas condiciones tienen una buena posibilidad de encontrar un nuevo comprador para su electricidad, las perspectivas para las instalaciones del biogás antiguo y de energía solar fotovoltaica muy pequeña,  suelen ser  más sombrías.

Tarifas de alimentación y energía ciudadana: víctimas de su propio éxito

El fenómeno de la energía ciudadana en Alemania alcanzó su punto máximo a principios de la década de 2010, en gran parte gracias a la  tarifa de alimentaciónLa política tenía como objetivo incentivar la expansión de la inversión en energías renovables proporcionando a los productores un precio mínimo por su energía y una conexión a la red garantizada. El precio se fijó por 20 años y varió según el tipo de energía producida y las condiciones ambientales. Gracias a esta iniciativa política, se aceleró la producción de energía renovable en Alemania.

A medida que el precio de las tecnologías renovables ha ido cayendo, la  Ley de Energía Renovable  ( EEG ) se revisó en 2014 y el gobierno decidió reemplazar las  tarifas de alimentación por  subastas, sometiendo a esta "industria ciudadana" a un proceso de maduración en condiciones basadas en el mercado.

Las garantías de precio se estaban volviendo demasiado caras

Anteriormente, los aranceles (incluida su disminución en el tiempo), eran determinados por el legislador. Pero el gobierno alemán quería evitar las altas garantías de pago de los primeros años del auge de las energías renovables, cuando las instalaciones solares y eólicas eran mucho más caras que en la actualidad. Esas garantías aún constituyen la mayor parte de los costes que pagan los consumidores en sus facturas de energíaEntonces, con el fin de "reducir los costes de electricidad, expandir el mercado a una gama más diversa de productores de energía y mantener los objetivos para aumentar la capacidad de generación de energía renovable del país",  en 2016 se estableció un esquema de licitación para todas las instalaciones solares fotovoltaicas excepto las pequeñas.

Las subastas toman el relevo

Las subastas  comenzaron en 2017 y desde entonces se han llevado a cabo varias veces al año. El gobierno estipula el volumen de la licitación, los operadores de la planta de energía ofertan por la capacidad disponible y las ofertas más baratas gananSe anima a participar a todas las plantas o plantas proyectadas de más de 750 kW, pero en la práctica esto no ha sucedido. Es demasiado costoso y burocrático que los  pequeños  productores ciudadanos de energía compitan , han dicho representantes de la industriaEn cambio, los desarrolladores profesionales de parques eólicos se han apoderado de la escena, a  veces  disfrazados de proyectos ciudadanos.

Al analizar los resultados de las subastas fotovoltaicas entre 2014 y 2016, la consultora  Ecofys  descubrió que “ninguna cooperativa tuvo un éxito visible en ninguna de las subastas fotovoltaicas de los últimos dos años” . En su  informe de 2019  “Energía comunitaria en Alemania: algo más que mitigación climática”,  Craig Morris , coautor de  Energy Democracy , afirma que en “ningún país ha prosperado proyectos comunitarios una vez que se eliminaron las FIT” . Lejos de promover una diversidad de actores, que reivindicaba como un objetivo, el sistema de subastas ha reemplazado hasta ahora un conjunto de actores (ciudadanos) por otro (grandes empresas).

Inversión en renovables en Alemania dentro del sector energético (billones de euros)

Casimir Lorenz de  Aurora Energy Research  (que ofrece análisis y consultoría a inversores en la transición energética) argumenta que no son los cambios en el  EEG  sino la profesionalización de la industria lo que inevitablemente está excluyendo a los actores más pequeñosEste es particularmente el caso de la  energía eólica terrestre  y, en menor medida, de la  fotovoltaica , porque la disponibilidad limitada de terreno significa que la competencia por el espacio es cada vez más alta y, por lo tanto, los desarrolladores renovables deben ser rápidos y eficientes. En particular, los servicios públicos municipales establecidos y las grandes empresas de energía están invirtiendo, por ejemplo, SWM de Munich quiere invertir decenas de millones en 12 parques solares fotovoltaicos en cuatro años y la empresa de servicios públicos  EnBW  está estableciendo el parque solar fotovoltaico más grande de Alemania, que funcionará sin financiación estatal. Las empresas energéticas europeas han anunciado importantes inversiones en energías renovables, que alcanzarán hasta  1 billón de euros  para 2030.

La energía renovable puede crecer sin la participación de los ciudadanos ...

Existe desacuerdo sobre las consecuencias y costes del declive de la participación ciudadana. Se acepta que la participación reducida amenaza el apoyo público, especialmente para la energía eólica, pero sostiene que los ciudadanos pueden participar en la transición energética sin ser necesariamente productores ellos mismos. Una estrategia consiste en pagar a los ciudadanos el llamado  "euro de la energía eólica"  por aceptar permitir la construcción de turbinas eólicas cerca de sus hogares.

Dieter Fries, que forma parte de la junta de Bundesverband Windenergie ( BWE ) y es un pionero, cree que los productores a pequeña escala como él abrieron el camino a seguir ahora por la industriaAhora que los grandes jugadores compiten por ingresar al mercado de las energías renovables, él ve los frutos de sus esfuerzos en el horizonte: un mercado energético dominado por las energías renovables.

Un informe y una encuesta encargados por la asociación de la industria energética  BDEW  encontraron  que incluso con la participación de grandes inversores, hasta dos tercios del valor agregado bruto de las inversiones en infraestructura energética local y producción permanecen en el estado alemán donde se realiza la inversión. Hasta una quinta parte de la inversión se queda en la región donde se establecen parques eólicos,  instalaciones solares  fotovoltaicas , estaciones de carga o producción de gases climáticamente neutros.

... pero corre el riesgo de perder el apoyo público

Volker Quaschning , profesor de sistemas de energía renovable en la Hochschule für Technik und Wirtschaft Berlin, dice que "Alemania no puede cumplir su parte del  Acuerdo de París  sin la participación ciudadana". El cumplimiento de sus objetivos climáticos requiere que Alemania aumente las instalaciones renovables en un factor de 4 o 5 cada año, dice. “Los hogares alemanes tienen  ahorros de 6,7 billones de euros ; estos fondos deben aprovecharse para garantizar el éxito de la Energiewende ”, argumenta Quaschning.

Y Quaschning cree que se necesita algún tipo de mecanismo de alimentación para reiniciar  la  construcción eólica terrestreLos difíciles procedimientos de concesión de licencias debido a la burocracia, las consideraciones ambientales y las protestas de los residentes locales han contribuido a llevar la expansión al  nivel más bajo en 20 años  en 2019. Aunque las cifras volvieron a aumentar en 2020, la expansión de  la  capacidad eólica terrestre aún está por detrás de los objetivos previstos.

La UE ha sancionado el desarrollo de pequeños parques eólicos fuera del sistema de licitación como parte de sus esfuerzos para promover la energía comunitariaQuaschning dice que todo lo que el gobierno alemán tiene que hacer ahora es actuar.

Beneficios más profundos de la participación ciudadana

Más allá de la aceptación y la financiación, Marco Gütle dice que hay otras razones para fomentar la participación de la comunidad en la Energiewende: la participación promueve los valores democráticos, fortalece a las comunidades e impulsa las economías locales.

En el  podcast de energías renovables de la comunidad de AEE , Melanie Ball, miembro de la cooperativa de mujeres Windfang, defiende un tipo diferente de economía representada por la energía comunitaria. “La transición energética debería ser una transición de un sistema a otro […] si son las grandes empresas las que simplemente cambian su cartera de qué tipo de central eléctrica están construyendo, no es la idea de una auténtica transición energética”.

Fuente: Isabel Sutton, de  Clean Energy Wire

Este  artículo  se publica bajo una  "Licencia internacional Creative Commons Attribution 4.0 (CC BY 4.0)" 

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