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SALUD. Explicando la Afantasia: algunas personas no pueden formar imágenes mentales

 

Fuente: Shutterstock / VectorMine

¿Cuántas veces has visto la adaptación de un libro en una película o en televisión y te has sentido decepcionado cuando una escena no era exactamente como la imaginabas? ¿O quizás un personaje no se parecía en nada a lo que imaginaba que se vería?

La mayoría de las personas, cuando se les pide que se formen una imagen de una persona con la que están familiarizados, pueden verla en su mente. En otras palabras, es una experiencia visual y mental, similar a lo que veríamos si la persona estuviera frente a nosotros.

Pero resulta que esto no es cierto para todos. Algunas personas, cuando se les pide que formen una imagen, informan que no pueden "ver" nadaEsta variación de la experiencia humana recientemente identificada fue nombrada en 2015 como afantasia. Se estima que del 2% al 5% de la población tiene una incapacidad de por vida para generar imágenes dentro del ojo de su mente.

Pero, ¿cómo recuerda los detalles de un objeto o un evento si en realidad no puede verlo en su mente? Esta es una pregunta que los científicos buscan investigar en uno de los estudios recientes que tratan el tema.

Estudiar la afantasia

En el estudio, a los participantes se les mostraron tres imágenes de una sala de estar, una cocina y un dormitorio, y se les pidió que las dibujaran de memoria. Sus dibujos fueron revisados ​​objetivamente por más de 2.700 evaluadores en línea que evaluaron los detalles del objeto (cómo se veían los objetos) y los detalles espaciales (el tamaño y la ubicación de los objetos).

Se evaluó el rendimiento de la  visual entre individuos con afantasia en comparación con aquellos que tenían imágenes típicas. Se esperaba que a las personas con afantasia les resulte difícil dibujar una imagen de la memoria, ya que no pueden invocar estas imágenes en su mente.

Los hallazgos mostraron que las personas con afantasia dibujaron los objetos del tamaño y la ubicación correctos, pero proporcionaron menos detalles visuales como el color y también dibujaron una menor cantidad de objetos en comparación con los lectores de imágenes típicos.

Algunos participantes con afantasia notaron cuál era el objeto a través del lenguaje, como escribir las palabras "cama" o "silla", en lugar de dibujar el objeto. Esto sugiere que las personas con afantasia podrían estar usando estrategias alternativas como representaciones verbales en lugar de memoria visual. Estas diferencias en el  y los detalles espaciales no se debieron a diferencias en la capacidad artística o el esfuerzo de dibujo.

Los resultados sugirieron que las personas con afantasia tienen habilidades de imágenes espaciales intactas: la capacidad de representar el tamaño, la ubicación y la posición de los objetos entre sí. Este hallazgo se ha reforzado en otro estudio que examina cómo las personas con afantasia se desempeñan en una serie de tareas de memoria relacionadas con las imágenes.

En él, se observó que las personas que no tenían la capacidad de generar  desempeñaron tan bien como las personas con imágenes típicas en estas tareas. También encontramos similitudes en el rendimiento dentro de la tarea clásica de imágenes de rotación mental, en la que las personas miran formas para determinar si son de la misma forma rotada o de formas diferentes.

Esta actuación sugiere que no es necesario "ver" con el ojo de la mente para realizar estas tareas. Por otro lado, se ha documentado que algunas personas con afantasia, pero no todas, son más propensas a reportar dificultades para reconocer rostros y también reportan una mala memoria autobiográfica, la memoria de eventos de la vida, un tipo de memoria que se cree que depende en gran medida. imágenes visuales.

Vida con afantasia

Las personas con afantasia también describen otras variaciones en su experiencia. No todas las personas con afantasia carecen por completo de experiencia con las imágenes en todos los sentidos. Algunos pueden escuchar una melodía en su mente, pero no pueden imaginar imágenes visuales asociadas con ella.

De manera similar, la investigación ha demostrado que a pesar de la incapacidad de generar imágenes visuales a pedido, algunas personas con afantasia aún pueden informar que experimentan imágenes visuales dentro de los sueños. Otros dicen que sus sueños no son visuales, están hechos de contenido conceptual o emocional.

Estas fascinantes variaciones ilustran algunas de las diferencias invisibles que existen entre nosotros. Aunque muchas personas con afantasia pueden no ser conscientes de que experimentan el mundo de manera diferente, lo que sí sabemos es que las personas con afantasia viven una vida plena y profesional. De hecho, se ha demostrado que las personas con afantasia trabajan dentro de una variedad de industrias tanto científicas como creativas.

Para muchos, las imágenes visuales son intrínsecas a cómo piensan, recuerdan eventos pasados ​​y planean para el futuro, un proceso en el que participan y experimentan sin intentarlo activamente. Todavía no sabemos por qué existe tal variación de , o la base subyacente. Pero, como ha demostrado la afantasía, muchas de nuestras experiencias mentales no se experimentan universalmente. De hecho, hay una serie de variaciones desconocidas pero intrigantes entre nosotros.

Fuente: The Conversation


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