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SALUD. Beber café (incluso descafeinado) asociado con un menor riesgo de enfermedad hepática crónica

 


Beber café con cafeína (molido o instantáneo) o descafeinado se asocia con un riesgo reducido de desarrollar enfermedad hepática crónica y afecciones hepáticas relacionadas, según un estudio publicado en la revista BMC Public Health .

Investigadores de las universidades de Southampton y Edimburgo, Reino Unido, encontraron que beber cualquier tipo de café se asoció con un riesgo reducido de desarrollar y morir por una enfermedad hepática crónica en comparación con no beber café, con un beneficio máximo de tres a cuatro tazas por día.

Los autores estudiaron los datos del Biobanco del Reino Unido sobre 495.585 participantes con consumo de café conocido, a quienes se les dio seguimiento durante una mediana de 10,7 años para controlar quién desarrolló enfermedad hepática crónica y afecciones hepáticas relacionadas.

De todos los participantes incluidos en el estudio, el 78% (384,818) consumió café molido o instantáneo con cafeína o descafeinado, mientras que el 22% (109,767) no bebió ningún tipo de café. Durante el período de estudio, hubo 3.600 casos de enfermedad hepática crónica, incluidas 301 muertes. Además, hubo 5439 casos de enfermedad hepática crónica o esteatosis (una acumulación de grasa en el hígado también conocida como enfermedad del hígado graso) y 184 casos de carcinoma hepatocelular, un tipo de cáncer de hígado.

En comparación con los no bebedores de café, los bebedores de café tenían un 21% menos de riesgo de enfermedad hepática crónica, un 20% menos de riesgo de enfermedad crónica o hígado graso y un 49% menos de riesgo de muerte por enfermedad hepática crónica. El beneficio máximo se observó en el grupo que bebió café molido, que contiene altos niveles de los ingredientes Kahweol y cafestol, que han demostrado ser beneficiosos contra la enfermedad hepática crónica en animales.

El café instantáneo, que tiene niveles bajos de Kahweol y cafestol, también se asoció con una reducción del riesgo de enfermedad hepática crónica. Si bien la reducción del riesgo fue menor que la asociada con el café molido, el hallazgo puede sugerir que otros ingredientes, o potencialmente una combinación de ingredientes, pueden ser beneficiosos.

Los autores advierten que, dado que el consumo de café solo se informó cuando los participantes se inscribieron por primera vez en el estudio, el estudio no tiene en cuenta ningún cambio en la cantidad o el tipo de café que consumieron durante el período de estudio de 10,7 años. Como los participantes eran predominantemente blancos y de un entorno socioeconómico más alto, los hallazgos pueden ser difíciles de generalizar a otros países y poblaciones.

Existe una plausibilidad biológica de un efecto protector del café contra los resultados de la EPC (enfermedad crónica del hígado). La cafeína es un antagonista no selectivo del receptor A2aA, cuya activación estimula la producción de colágeno por las células estrelladas hepáticas, los principales mediadores de la fibrosis. Sin embargo, tanto en el presente estudio como en estudios previos, el café descafeinado también fue protector. 

Los ingredientes activos alternativos en el café pueden incluir ácido clorogénico, kahweol y cafestol, que protegen contra la fibrosis hepática en estudios realizados con animales. Kahweol y cafestol están presentes en concentraciones más altas en el café molido, que fue el más protector. Dados los efectos protectores de los diferentes tipos de café con composición variable, puede haber una relación compleja que involucre a más de un ingrediente activo.

Por ello, los autores sugieren que la investigación futura podría probar la relación entre el café y la enfermedad hepática con un control más riguroso de la cantidad de café consumida. También proponen validar sus hallazgos en grupos de participantes más diversos.

Los datos para este estudio están disponibles mediante solicitud al UK Biobank ( https://www.ukbiobank.ac.uk/ ).

Fuente: “All coffee types decrease the risk of adverse clinical outcomes in chronic liver disease: a UK Biobank study” 21 June 2021, BMC Public HealthDOI: 10.1186/s12889-021-10991-7


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