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ENIGMAS. Descubren un tesoro de monedas de plata que puede haber sido parte de un rescate histórico para salvar París

 

Solo tres monedas de este tipo se han encontrado antes en Polonia, que estaba mucho más allá de los reinos carolingios. Los arqueólogos sospechan que están vinculados al emporio comercial escandinavo en Truso. (Imagen: Museo de Ostróda)

Un tesoro de monedas de plata acuñadas en el Imperio Carolingio hace unos 1.200 años ha sido desenterrado en el noreste de Polonia y puede haber sido parte de un rescate histórico para salvar a París de una invasión vikinga.

Es la primera vez que alguien encuentra tantas monedas carolingias en Polonia. Solo tres de esas monedas, de un estilo distintivo con inscripciones en latín y un crucifijo central, se han encontrado en el país hasta ahora. El Imperio Carolingio fue fundado por el rey franco Carlomagno, Carlos el Grande, y abarcó gran parte de la Francia moderna, Alemania, Suiza y el norte de Italia en los siglos VIII y IX. 

Los arqueólogos creen que las monedas recién encontradas pueden haber venido de la ciudad comercial vikinga de Truso, que entonces se encontraba cerca de la costa báltica a unas 60 millas (100 kilómetros) al oeste del campo de agricultores donde fueron encontradas.

Y si las monedas vinieron de Truso, es posible que fueran parte de un inmenso rescate de oro y plata pagado por un rey carolingio para evitar que los vikingos invasores saqueasen la ciudad de París.

Un total de 118 monedas de plata carolingias, de unos 1200 años, fueron desenterradas en un campo de agricultores cerca de la ciudad de Biskupiec, en el noreste de Polonia. (Imagen: Museo de Ostróda)

Independientemente, el carácter distintivo de las monedas plantea preguntas interesantes sobre sus orígenes. En el momento en que el tesoro se escondió o se perdió, el primer reino polaco medieval aún no se había establecido, y las tribus eslavas de la región utilizaban principalmente dirhams de plata árabes pagados a cambio de esclavos por comerciantes del califato musulmán, con sede en Bagdad.

Monedas carolingias

Los detectores de metales descubrieron el primer puñado del tesoro de monedas en noviembre de 2020, en un campo cerca de la ciudad de Biskupiec. Los buscadores, que tenían permiso del gobierno provincial para sus actividades, detuvieron cualquier búsqueda y mantuvieron la ubicación en secreto hasta que los expertos del cercano Museo de Ostróda pudieran investigar el hallazgo.

Para marzo de 2021, el arqueólogo Luke Szczepanski y su equipo habían desenterrado un total de 118 monedas del campo, 117 de ellas acuñadas durante el reinado del emperador carolingio Luis el Piadoso, que gobernó desde el 814 hasta el 840 d.C., y una moneda acuñada durante el reinado de su hijo Carlos el Calvo, quien gobernó hasta el 877 d.C.

Tales monedas son extremadamente raras en Polonia, que estaba mucho más allá de las tierras gobernadas por la dinastía carolingia. Las únicas tres monedas carolingias desenterradas anteriormente se encontraron en el sitio arqueológico de Truso , que había sido establecido por comerciantes nórdicos en el siglo VIII y era famoso por su comercio de ámbar, pieles y esclavos.

Parece probable que el propietario del tesoro de monedas encontrado cerca de Biskupiec las haya obtenido en Truso,  pero existe la posibilidad de que hayan venido de algún otro lugar y las hayan llevado a Truso para intercambiarlas. Las monedas no tienen marcas que muestren exactamente dónde y cuándo fueron acuñadas, pero los investigadores pueden aprender más sobre sus orígenes al estudiar características como las formas de las letras en sus inscripciones latinas.


Shakedown vikingo

Los arqueólogos no están seguros de cómo se escondió o se perdió el tesoro de monedas de plata cerca de Biskupiec. La región probablemente era un desierto deshabitado en ese momento, y los arqueólogos no han encontrado ningún rastro de un asentamiento cercano, dijeron los arqueólogos a Science in Poland .

Una posibilidad intrigante, sin embargo, es que las monedas vinieron de Truso y que originalmente eran parte de un rescate pagado por el rey carolingio Carlos el Calvo a los vikingos que amenazaban a París, su capital.

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Los invasores nórdicos atacaron con frecuencia el corazón franco del Imperio carolingio, hoy el norte de Francia y el oeste de Alemania, después de finales del siglo VIII. Los registros históricos compilados por los monjes sugieren que en el año 845 d.C. una gran flota de barcos vikingos navegó por el Sena y asedió París, luego ubicada en una isla en el río.

Según los informes, Carlos el Calvo pagó a los invasores 7.000 libras, o más de 5 toneladas de plata y oro, para evitar que saquearan la ciudad, y es posible que algunas de las monedas encontradas cerca de Biskupiec fueran parte de ese rescate.

Carlomagno fue rey de los francos a finales del siglo VIII cuando sus ejércitos conquistaron la mayor parte de Europa occidental. Fue coronado Emperador de los Romanos por el Papa en Roma en el año 800 d.C. Su gobierno y los de su dinastía se conocen como el Imperio Carolingio, que más tarde se convirtió en el Sacro Imperio Romano Germánico de EuropaEl hijo de Carlomagno, Luis el Piadoso, le sucedió como emperador en 814, y el imperio se dividió entre los hijos de Luis en 840. 

Carlos el Calvo, uno de los hijos de Luis, gobernó los reinos occidentales y se convirtió en emperador carolingio en 875. Las representaciones de la época lo muestran con la cabeza llena de cabello; los historiadores especulan que pudo, de hecho, haber sido muy peludo y que el apodo se usó irónicamente, o que su "calvicie" se refería a su falta inicial de tierras en comparación con las de sus hermanos.

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