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MUNDO ANIMAL. Las picaduras de arañas viudas falsas nobles pueden llevarnos al hospital

 

Hembra Araña Viuda Falsa Noble, Steatoda nobilis. Fuente: Dr. John Dunbar, Laboratorio de sistemas de veneno en NUI Galway

El estudio de NUI Galway confirma que la araña viuda falsa noble tiene implicaciones para la salud pública.

  • El equipo de investigación estableció una base de datos de ADN para permitir a los médicos que se ocupan de los casos confirmar la identidad de la especie mediante análisis genéticos.
  • La epidemiología de las mordeduras revela que casi todas las mordeduras ocurrieron dentro y alrededor de la casa, y el 88% de las mordeduras ocurrieron cuando la víctima estaba dormida en la cama o cuando la araña estaba atrapada en la ropa.
  • En algunas partes de Irlanda y Gran Bretaña, la araña viuda falsa se ha convertido en una de las especies de arañas más comunes que se encuentran en los hábitats urbanos y sus alrededores.

Un equipo de científicos de NUI Galway ha publicado un nuevo estudio que muestra que las arañas viudas falsas nobles pueden dar una picadura que requiere hospitalización.

La amenaza que representa esta araña se ha debatido entre los especialistas en arañas y la salud durante muchos años. Este nuevo estudio, publicado en la revista médica internacional Clinical Toxicology , confirma que algunas víctimas de mordeduras experimentan síntomas muy similares a las verdaderas arañas viudas negras y algunos casos graves requieren hospitalización.

Originaria de Madeira y las Islas Canarias, la araña viuda falsa noble Steatoda nobilis, ahora tiene el potencial de convertirse en una de las especies de arañas más invasoras del mundo. Se documentó por primera vez en Gran Bretaña hace más de 140 años, pero en las últimas décadas la especie ha aumentado repentinamente en número, ampliando significativamente su rango y densidad.

Las razones de esta repentina expansión no están claras. Los científicos han descartado el cambio climático como la causa probable, pero han sugerido que una nueva mutación genética dentro de la especie puede haber hecho a estas arañas más adaptables a nuevos entornos. 

Además, la especie se ha beneficiado de una economía globalizada en constante crecimiento, haciendo autostop en contenedores y cajas en todo el mundoEl movimiento humano ha contribuido en gran medida a la propagación de esta especie por Europa, África del Norte, Asia Occidental y partes de América del Norte y del Sur.

En partes de Irlanda y Gran Bretaña, se ha convertido en una de las especies de arañas más comunes que se encuentran en los hábitats urbanos y sus alrededoresCon el aumento de arañas falsas viudas alrededor de los hogares, las picaduras son cada vez más frecuentes y los científicos ahora están comenzando a darse cuenta de la importancia médica completa de estas arañas.

Los síntomas de envenenamiento pueden ser tanto localizados como sistémicos, desde un dolor leve a debilitante y una hinchazón leve a intensa. Algunas víctimas han experimentado temblores, presión arterial reducida o elevada, náuseas y problemas de movilidad. En raras ocasiones, las víctimas han desarrollado heridas leves en el lugar de la mordedura o han tenido que ser tratadas por infecciones bacterianas graves.

El equipo de investigación de NUI Galway ha establecido una base de datos de ADN para permitir que los médicos que se ocupan de los casos confirmen la identidad de la especie mediante análisis genéticos. Esto es especialmente importante cuando la araña ha sido aplastada para poder realizar una identificación precisa de la araña. 

El estudio también proporciona epidemiología de las mordeduras que revela que casi todas las mordeduras ocurrieron dentro y alrededor de la casa, y el 88% de las mordeduras ocurrieron cuando la víctima estaba dormida en la cama o cuando la araña estaba atrapada en la ropa. El equipo está animando a los miembros del público a que les envíen un correo electrónico a falsewidow@nuigalway.ie si creen que pueden haber sido mordidos.

El Dr. Michel Dugon, Jefe del Laboratorio de Sistemas de Venenos en NUI Galway y autor principal del estudio, dijo: “Además de su veneno de importancia médica, las Viudas Falsas Nobles son extremadamente adaptables y competitivas en la naturaleza. Hace dos décadas, esta especie era casi desconocida en Irlanda, Reino Unido o Europa continental. Todavía tenemos mucho que aprender sobre su genética, origen, comportamiento y desarrollo. Sin embargo, una cosa es segura: esta especie llegó para quedarse y debemos aprender a vivir con ella ”.

Las especulaciones sobre la posible gravedad de las mordeduras de la Noble Falsa Viuda se han debatido durante muchos años. Solo se han documentado casos de envenenamiento en los que existía una identificación clara de la araña responsable de la picadura. Los científicos tuvieron que confiar en la extracción de ADN y el perfil genético para confirmar algunos casos. 

Este último estudio confirma sin lugar a dudas que las falsas viudas nobles pueden causar envenenamientos severos (el proceso por el cual se inyecta el veneno).

Esta especie está aumentando su distribución y densidad de población, lo que indudablemente conducirá a un aumento de las picaduras. Si bien la mayoría de los casos tendrán un resultado leve, se va a seguir monitoreando de cerca las mordeduras de la noble viuda falsa para comprender la gama potencial de síntomas y tratar los casos graves cuando ocurran. Estas arañas se volverán cada vez más comunes y también lo serán sus picaduras. 

Efectos de la picadura de una viuda falsa noble. La mujer fue mordida en su propia sala de estar. La araña la mordió tres veces en la pierna. Ella comparó el dolor con el agua hirviendo vertida sobre su piel. Fuente: IrishTimes


Ejemplos de casos de picaduras en la cama

Una mujer de 44 años de Co Wicklow (Irlanda) estaba sentada en su sofá con su bebé de 7 meses cuando sintió un dolor agudo en la pierna. Cuando se puso de pie, sintió que el dolor se extendía por su lado izquierdo. Tras la inspección, se encontró una araña atrapada en su ropa. El sitio de la mordedura se ubicó en la cadera. La víctima comenzó a sentir que el dolor se irradiaba hacia el cuello y la línea de la mandíbula y hacia el tobillo. A lo largo del día, los niveles de dolor aumentaron y fue como una sensación de escozor constante. La víctima tomó antihistamínicos. En las semanas siguientes, cuando se sintió muy cansada o agotada, el área de la picadura le dio comezón y aún se veía una marca de la picadura.

Otra víctima, una mujer de 38 años de Co Westmeath (Irlanda), fue mordida dos veces en la parte inferior del antebrazo izquierdo mientras estaba acostada. La víctima sintió un dolor agudo y punzante y, después de quitarse la manga del pijama, encontró una araña que se arrastraba por su brazo. Inmediatamente después de la picadura, el dolor se intensificó. La picadura más cercana al codo presentó los síntomas más intensos. A la mañana siguiente el dolor, el enrojecimiento y la hinchazón continuaron y sintió dolor e incomodidad al intentar mover los dedos. Debido a la persistencia de los síntomas, un médico de cabecera realizó un reconocimiento médico que prescribió un curso de esteroides, crema antibiótica y antihistamínicos. Para el día 16, solo quedaba un leve enrojecimiento en el área afectada


Fuente: “Bites by the noble false widow spider Steatoda nobilis can induce Latrodectus-like symptoms and vector-borne bacterial infections with implications for public health: a case series” by John P. Dunbar, Aiste Vitkauskaite, Derek T. O’Keeffe, Antoine Fort, Ronan Sulpice and Michel M. Dugon, 26 May 2021, Clinical ToxicologyDOI: 10.1080/15563650.2021.1928165


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